Oregon, Washington State „Bewährtes Produkt“, muss auf „höchstem Niveau“ bleiben

Als eines von fünf Fußballspielen am Samstag, an denen zwei Top-25-Teams teilnehmen, muss dies die herausragende Geschichte für Oregon State Nr. 14 gegenüber Washington State Nr. 21 sein.

Vielmehr ist es ihr gemeinsames Merkmal. Viele werden das Spiel am Samstag im Martin Stadium als Left-Out-Bowl-Spiel betrachten. Pac-2-Meisterschaft.

Ende einer Ära.

In letzter Zeit sind Oregon State und Washington State sowohl für ihre Auftritte vor Gericht als auch für ihre Fußballspiele bekannt geworden. Sie sind die einzigen Schulen in der aktuellen Aufstellung des Pac-12, die dank einer Welle von Neuausrichtungen auf der Konferenz eine ungewisse Zukunft über das Schuljahr 2023/24 hinaus haben.

Ist der nächste Schritt für die Beavers und Cougars der Wechsel zur Group of Five Mountain West Conference? PAC-X neu aufbauen? unabhängig?

Oregon State und Washington State wollen unbedingt im Power 5-Bild bleiben. WSU-Footballtrainer Jake Dickert hat sich lautstark zu diesem Thema geäußert. Nachdem die Cougars Wisconsin am 9. September mit 31:22 besiegt hatten, lautete Deckerts erster Kommentar gegenüber ESPN: „Wir gehören in die Power 5.“

Dies ist nicht das erste Mal, dass Deckert seine Gedanken zur Neuorganisation kundtut. Nur wenige Tage nachdem Oregon, Washington, Arizona, Arizona State und Utah Einladungen angenommen hatten, an anderen Konferenzen teilzunehmen, „Washington State wird gedeihen“, sagte Deckert gegenüber Reportern. „Die Cougars werden Erfolg haben. Hust an alle.“

Der Trainer des US-Bundesstaates Oregon, Jonathan Smith, wurde durch Bemerkungen zur Neuorganisation in Schach gehalten. Smith zeigt seine Unterstützung für die Schule und ihre Notlage, aber er stolpert nicht auf dem Niveau von Deckert in die Zukunft.

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Auf die Frage am Montag, warum er den geringeren Weg eingeschlagen habe, sagte Smith: „Wir konzentrieren uns auf die vor uns liegende Aufgabe, auf das, was direkt vor uns liegt. Ich stimme Trainer Dickert vollkommen zu, wenn es darum geht, dass Oregon State und Washington State zusammengehören und auf höchstem Niveau konkurrieren.“ .

„Es gibt ein Produkt, das sich nicht nur im Fußball, sondern in allen Sportarten als erfolgreich erwiesen hat. Beide … hatten ernsthafte Erfolge und das sollte so bleiben.“

Die langfristige Zukunft des Staates Oregon wird Smith diese Woche nicht im Kopf haben. Die kurzfristigen Risiken sind sehr wichtig. Am Samstag geht es nicht darum, der Nation zu zeigen, dass OSU und WSU es verdienen, im Power 5 anzutreten. Es geht um zwei 3:0-Teams, die versuchen, alle ihre Nachsaison-Optionen aufrechtzuerhalten, indem sie ihren Pac-12-Auftakt in Pullman gewinnen.

„Der Sinn liegt im ersten Spiel der Conference Play, und man möchte einen guten Start haben“, sagte Smith. „Es wird hart umkämpft sein und natürlich versuchen wir, das Spiel zu gewinnen. Das sind die Dinge, über die ich nachdenke.“

Smith hat in drei Spielen viel über sein Team gelernt, aber es gibt noch mehr zu entdecken. Abgesehen von ein paar nervösen Momenten im vierten Viertel gegen San Diego State hat Oregon State in dieser Saison noch keine Widrigkeiten erlebt. In dieser Saison nehmen wir an der tiefsten Konferenz des Landes teil – die Pac-12 hat acht Ranglistenteams – und überwinden schwierige Strecken, um im Pac-12-Spiel ein wöchentlicher Showdown zu sein.

„Mir gefällt es nach drei Spielen sehr gut, aber ich bin gespannt, ob wir uns Woche für Woche immer noch in diesem Zustand der kontinuierlichen Verbesserung halten können. Wir haben eine lange Saison vor uns“, sagte Smith.

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Es wird kein Problem sein, den Staat Washington zu übersehen. Abgesehen vom 3:0-Start der Cougars war Pullman für viele Beavers im aktuellen Kader der Ort des Herzschmerzes. In den Jahren 2019 und 2021 verlor Oregon State knappe Spiele in der letzten Minute gegen die Cougars.

Im Jahr 2019 erzielte Max Borghi zwei Sekunden vor Schluss ein Tor und verhalf Washington State zu einem 54:53-Sieg. Vor zwei Jahren setzte sich die WSU mit 31:24 durch, nachdem die potenziell spielentscheidende Leistung der Beavers innerhalb der Cougars 10 33 Sekunden vor Schluss ins Stocken geriet.

Die Niederlage im Jahr 2019 war besonders hart und kostete Oregon einen Platz. Diese Verluste sollten den Beavers diese Woche als Motivationsschub dienen, sagte Smith.

„Ich denke, es hilft. Sie haben diesen Titel und wissen, wie schwer es ist, dort zu gewinnen“, sagte Smith.

–Nick Dashiell | ndaschel@oregonian.com | @nikdashiel

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