Nach den „Caesars on Mars“ wetteifert China mit den USA um die Vorherrschaft im Weltraum; 2030 legt die Frist für eine Marsmission fest

Der Wettlauf um den Weltraum hat sich parallel zum geopolitischen Wettbewerb, der sich hier auf der Erde entfaltet, leise verschärft. China zum Beispiel hat große Fortschritte in seinen Weltraumprogrammen gemacht und versucht, Russland die Führung zu übernehmen, wenn es darum geht, die amerikanische Hegemonie herauszufordern.

Wu Weiren, Chefdesigner des chinesischen Monderkundungsprogramms, kündigte kürzlich an, dass China bis 2030 Proben vom Mars sammeln wolle und auch Ideen zur Erforschung der entferntesten Bereiche des Sonnensystems erwäge, berichtete die Global Times.

Die Ankündigung erfolgt zwei Jahre, nachdem die chinesische Mondsonde Proben vom Mond zurückgebracht hat.

Wu gab jedoch auch zu, dass eine Mission zum Sammeln von Marsproben viel herausfordernder wäre als eine Mondmission, und das erste Problem, das angegangen werden müsste, wäre der Bau einer leistungsstärkeren Trägerrakete. Gesammelt 3,81 Pfund (1,73 Kilogramm) Mondstaub und Gestein von Oceanus Procellarum auf der nahen Seite des Mondes.

Die Chang’e-5-Mission markiert einen erfolgreichen Abschluss von Chinas dreistufigem Monderkundungsprogramm, das 2004 mit Probenrotationen, Landungen und Rückführungen begann.

Die von China mitgebrachten Proben lieferten einige sehr wichtige Ergebnisse. Der Erfolg der Mondsondenmission könnte der treibende Faktor hinter einer marsähnlichen Sonde sein, die in etwa 8 Jahren Proben vom Roten Planeten zurücksendet, ein Jahrzehnt nach der Bergung der Mondproben.

Zum Mars und darüber hinaus

Im Juni 2021 veröffentlichte China einen Entwurf für zukünftige bemannte Mars-Erkundungsmissionen, der drei Schritte umfassen sollte: eine technologische Vorbereitungsphase, eine bemannte Mission zum Mars und eine Frachtflotte von der Erde zum Mars.

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Die Flüge sind laut der staatlichen China Academy of Vehicle Launch Technology (CALT) für 2033, 2035, 2037, 2041 und 2043 geplant.

Mars
Bilddatei: Marsboden – Wikipedia

Die Marssonde Tianwen-1, Chinas erste interplanetare Erkundungsmission, wurde am 23. Juli 2020 erfolgreich in die Umlaufbahn gebracht. Sie vollbrachte eine bemerkenswerte Leistung, indem sie den Roten Planeten gleichzeitig umkreiste, landete und durchquerte.

Letzten Monat feierte Tianwen 1 es 1. Jahrestag auf dem Roten Planeten. Am 10. Februar 2021 trat die Raumsonde Tianwen 1 in eine Umlaufbahn um den Mars ein. Die China National Space Administration veröffentlichte kurz darauf atemberaubende Aufnahmen des Ereignisses, die zeigen, wie der Orbiter hinter dem Mars vorbeifliegt, während er Triebwerke abfeuert, um langsamer zu werden und in die Umlaufbahn zu gelangen.

Die Rotation war jedoch nur ein Teil des Ziels und ein Rover sollte auf der Marsoberfläche landen. Teams am Boden planten, in den nächsten drei Monaten eine Landung des Rovers Zhurong zu versuchen, wobei Tianwen 1 seine Umlaufbahn anpasste und detaillierte hochauflösende Bilder des Ziellandeplatzes auf Utopia Planitia sendete.

Zhurong erlag schließlich ihrem eigenen Schrecken und dauerte neun Minuten länger vor Schreck, bevor sie am 14. Mai landete. Eine Woche nach der Landung glitt es stolz von seinem Lander in den purpurroten Staub des Mars, führte Systemprüfungen durch und erkundete die Gegend.

Nach Russland (UdSSR) und den Vereinigten Staaten war China das dritte Land, das erfolgreich eine Sonde auf dem Mars landete.

Die Landung auf dem Mars ist eine der schwierigsten Aufgaben in der Raumfahrt. Da der Mars im Gegensatz zum Mond eine Atmosphäre hat, müssen die Lander vor der Hitze geschützt werden, die bei der Landung entsteht. Allerdings ist die Luft zu dünn, als dass ein Fallschirm allein das Fahrwerk abbremsen könnte; Retroraketen erforderlich.

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Darüber hinaus muss das gesamte Verfahren unabhängig abgeschlossen werden. Nur 10 der 18 Missionen zur Landung oder zum Rover zum Mars waren erfolgreich. Neun der zehn Missionen wurden von der NASA geleitet. Eine russische Sonde landete erfolgreich, aber die Kommunikation wurde fast sofort unterbrochen.

Chinas Erfolg und seine sehr reibungslose erste Landung ermutigten es jedoch, die Forschung voranzutreiben und Proben von der allerersten planetaren Erkundungssonde einzubringen. Sie plant auch, den Rand des Sonnensystems zu untersuchen und sich in den Weltraum zu wagen.

China hat ein langes Jahrzehnt vor sich, da es plant, die amerikanische Hegemonie im Weltraum herauszufordern, die es seit dem Fall der Sowjetunion aufrechterhalten konnte. China bereitet sich darauf vor, in diesem Jahr eine eigene Raumstation zu betreiben und insgesamt 50 Weltraumstarts durchzuführen.

US-Mars-Mission

Die Vereinigten Staaten sind seit langem der mächtigste Akteur im Weltraum, was es ihnen ermöglicht hat, ihre Macht zu festigen. zuerst bekannt geben Im Jahr 2008 wird ihre Weltraumbehörde NASA eine Raumsonde hoch über der Erde in eine Umlaufbahn bringen, um die fernen Regionen des Sonnensystems zu untersuchen, wo heiße Sonnenwinde mit dem gefrorenen Weltraum kollidieren.

Interstellar Boundary Explorer (IBEX) wird zu einer zweijährigen Mission gestartet, um die rätselhaften Grenzen des Sonnensystems zu fotografieren und zu kartieren, das Milliarden von Kilometern (Meilen) von der Erde entfernt ist.

Interstellar Boundary Explorer – Wikipedia
Interstellar Boundary Explorer – Wikipedia

Die Vereinigten Staaten haben vor zwei Jahren eine eigene Mars-Mission gestartet. Mars 2020 ist eine Rover-Mission zum Mars und Teil des Mars Exploration Program der NASA, zu dem auch der Persevere-Rover und der kleine Roboterrotor Ingenuity gehören.

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Mars 2020 wurde am 30. Juli 2020 um 11:50:01 UTC mit einer Atlas-V-Rakete von der Erde gestartet, und die Bestätigung einer Landung im Krater Mars Jezero wurde am 18. Februar 2021 um 20:55 UTC erhalten.

Bild
Perseverance, ein Mars-Rover, der im Rahmen der NASA-Mission Mars 2020 zur Erkundung des Jezero-Kraters auf dem Mars entwickelt wurde (via Twitter)

Perseverance wurde ins Leben gerufen, um geologische Prozesse und die Geschichte der Marsoberfläche zu untersuchen, die frühere Bewohnbarkeit, das Potenzial für früheres Leben auf dem Mars und das Potenzial, lebenswichtige Fingerabdrücke in zugänglichen geologischen Materialien zu bewahren, zu bewerten.

Sieben Proben von Marsgestein wurden bereits von der Sonde gesammelt. Es wird mehrere hundert Proben des Roten Planeten erfassen und speichern, wenn alles nach Plan läuft.

Eine gemeinsame Missionskampagne der NASA und der Europäischen Weltraumorganisation wird diese Materialien möglicherweise bereits 2031 zur Erde zurückbringen.

Dies deutet darauf hin, dass die Missionen sowohl Chinas als auch der Vereinigten Staaten nach dem gleichen Zeitplan Marsproben nach Hause bringen sollen. Da mehrere Starts von beiden Seiten geplant sind, einschließlich ihrer jeweiligen Mondbasen, wird erwartet, dass ein Großteil der Rivalität zwischen den beiden Supermächten im Weltraum stattfindet.

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