Microsoft unterzeichnet Stromabnahmevertrag mit dem Kernfusionsunternehmen Helion

Die beiden Unternehmen sagten am Mittwoch, dass das private US-amerikanische Kernfusionsunternehmen Helion Energy innerhalb von etwa fünf Jahren Strom an die Microsoft Corporation (MSFT.O) liefern wird, im ersten solchen Geschäft für die Energiequelle, die die Sonne speist. Es war auf der Erde unerreichbar.

Regierungslabors und mehr als 30 Stromerzeugungsunternehmen rennen um die Fusion, die der Welt eines Tages helfen könnte, die mit dem Klimawandel verbundenen Emissionen zu senken. Im Gegensatz zu aktuellen Spaltreaktoren können sie Energie erzeugen, ohne langlebigen radioaktiven Abfall zu produzieren.

Fusion tritt auf, wenn zwei leichte Atome wie Wasserstoff, wenn sie auf extreme Temperaturen erhitzt werden, zu einem schwereren Atom verschmelzen und große Energiemengen freisetzen. Bisher waren terrestrische Fusionsreaktionen vorübergehend und verbrauchen mehr Energie, als sie freisetzen, aber Unternehmen haben etwa 5 Milliarden US-Dollar an privaten Mitteln aufgebracht, um Nettoenergiegewinne zu erzielen.

Es fügte hinzu, dass die Helion-Anlage voraussichtlich bis 2028 in Betrieb gehen und nach einer einjährigen Anlaufphase eine Stromerzeugung von 50 Megawatt oder mehr anstreben wird. Ein Megawatt kann an einem typischen Tag bis zu 1.000 amerikanische Haushalte mit Strom versorgen.

„Fünfzig Megawatt sind ein großartiger erster Schritt zur Integration im kommerziellen Maßstab, und die Erlöse fließen direkt in die Entwicklung weiterer Kraftwerke und die schnellstmögliche Integration in das Netz sowohl in den USA als auch international“, sagt David Kirtley aus dem US-Bundesstaat Washington Gründer und CEO von Helion in einem Interview.

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Polaris, die Maschine der siebten Generation von Helion, soll nächstes Jahr in Betrieb gehen und die Stromerzeugung demonstrieren, sagte Kirtley, indem hochenergetische gepulste Magnettechnologien verwendet werden, um eine Fusion zu erreichen. Im Jahr 2021 war Helion das erste private Unternehmen, das 100 Millionen Grad Celsius (180 Millionen Grad Fahrenheit) erreichte, und die optimale Temperatur für die Fusion ist etwa doppelt so hoch, sagte Kirtley.

Während viele Fusionsunternehmen auf Tritium, ein seltenes Wasserstoffisotop, setzen, um Reaktionen anzutreiben, plant Helion die Verwendung von Helium-3, einer seltenen Gasart, die in Quantencomputern verwendet wird.

Helion hat bisher mehr als 570 Millionen US-Dollar an privatem Kapital aufgebracht, wobei Sam Altman, CEO von OpenAI, 375 Millionen US-Dollar im Jahr 2021 bereitstellen wird.

Brad Smith, Vice President und President bei Microsoft Corp., sagte in einer Pressemitteilung, dass die Arbeit von Helion „unsere langfristigen Ziele für saubere Energie unterstützt und den Markt voranbringen wird, um einen neuen, effizienten Weg zu schaffen, um mehr saubere Energie ins Netz zu bringen, Schneller.“

Die Unternehmen gaben keine finanziellen oder zeitlichen Details des Stromabnahmevertrags bekannt oder welche Microsoft-Einrichtungen durch die Fusion erzeugten Strom beziehen würden.

Kimberly Bodell, Leiterin des Lawrence Livermore National Laboratory, das die Kernfusion testet, sagte letzten Dezember, dass ein paar Jahrzehnte Forschung und Investitionen Wissenschaftler in die Lage versetzen könnten, ein Kraftwerk zu bauen.

Helion benötigt noch Design- und Baugenehmigungen der Nuclear Regulatory Authority (NRC) sowie lokale Genehmigungen. Aber die Integrationsindustrie wurde von der Entscheidung des NRC bejubelt letzter Monat Um die Fusionsregulierung von der Spaltungsregulierung zu trennen, sagen Befürworter des Schritts, dass die Fristen für Lizenzgenehmigungen verkürzt werden könnten.

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Die Fusion sei nicht einfach, sagte Andrew Holland, Präsident der Fusion Industry Association, und dass der Stromabnahmevertrag wahrscheinlich Klauseln zum Zeitpunkt der Stromlieferung enthielt. Aber er sagte, der Deal zeige, dass das Vertrauen wachse.

„Die Geschäftswelt beginnt zu erkennen, dass die Konsolidierung kommt und vielleicht schneller als viele Leute dachten“, sagte Holland in einem Interview. „Es ist ein Vertrauensbeweis, dass Helion auf dem Weg ist, und andere Unternehmen bauen jetzt ihre eigenen Proof-of-Concept-Maschinen.“

Berichterstattung von Timothy Gardner. Redaktion von Jacqueline Wong

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