Lesen Sie die letzten Briefe des Everest-Bergsteigers George Mallory, zum ersten Mal digital

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George Mallory ist berühmt dafür, einer der ersten britischen Bergsteiger zu sein, die in den 1920er Jahren die schwindelerregenden Höhen des Mount Everest bestiegen – bis der Berg sein Leben forderte.

Fast ein Jahrhundert später werfen neue digitale Nachrichten Licht auf Mallorys Hoffnungen und Ängste hinsichtlich der Besteigung des Mount Everest, bis hin zu den letzten Tagen, bevor er auf dem Weg zum Gipfel verschwand.

Am 8. Juni 1924 verließen Mallory und sein Mitkletterer Andrew Irvine das Expeditionsteam, um den Gipfel zu erreichen. Sie wurden nie wieder lebend gesehen.

Mallorys Worte können nun jedoch erstmals vollständig online gelesen werden. Magdalene College, Cambridge, Während Mallory von 1905 bis 1908 als Student lehrte, digitalisierte er kürzlich Hunderte Seiten Korrespondenz und andere Dokumente, die er schrieb und erhielt.

In den letzten 18 Monaten haben Archivmitarbeiter Dokumente in Vorbereitung auf den 100. Jahrestag von Mallorys Verschwinden untersucht. Das College wird in der Ausstellung eine Auswahl von Mallorys Briefen und Besitztümern zeigen.“George Mallory: Magdalena to the Mountain„, Eröffnung am 20. Juni.

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Auf dem letzten Foto der Männer, bevor sie vor einem Jahrhundert verschwanden, sind Mallory und Irvine in einem Basislager in Tibet zu sehen.

In den Everest-Briefen werden Mallorys sorgfältige Vorbereitungen, Ausrüstungstests und sein Optimismus hinsichtlich der Aussichten detailliert beschrieben. Doch die Briefe zeigen auch die Schattenseiten des Bergsteigens: schlechtes Wetter, gesundheitliche Probleme, Rückschläge und Zweifel.

Tage vor seinem Verschwinden schrieb Mallory in dem letzten Brief, den er an seine Frau Ruth schickte, vom 27. Mai 1924, dass die Chancen „50 zu 1 gegen uns“ stünden.

„Das war eine völlig schlechte Zeit“, schrieb Mallory. „Ich blicke zurück auf die enorme Anstrengung, Erschöpfung und Trübsinnigkeit, mit der ich aus der Zelttür in eine Welt aus Schnee und verschwundenen Hoffnungen spähte.“

Er beschrieb weiter ein erschütterndes Erlebnis mit dem Tod während des letzten Aufstiegs, als der Boden unter seinen Füßen zusammenbrach und er „halbblind und keuchend“ hängen blieb, wobei sein Gewicht nur von seinem Eispickel getragen wurde, der über der Gletscherspalte verkeilt war, während er darüber baumelte ein „sehr beunruhigendes Schwarzes Loch“.

Andere Briefe, die Mallory mit Ruth austauschte, wurden zum Zeitpunkt ihrer Verlobung geschrieben, als er während des Ersten Weltkriegs in einem britischen Artillerieregiment diente. Während seiner Reisen habe ihm die Korrespondenz von Ruth in schwierigeren Zeiten die dringend benötigte Stabilität gegeben, heißt es im Projekt. Fahren Katie GreenCollege-Archivar am Magdalene College.

„Sie war der ‚Stein‘ im Haus, wie er selbst in seinen Briefen sagt“, sagte Green. Der Archivar erzählte von einer Bemerkung, in der Mallory zu Ruth sagte: „Ich bin so froh, dass Sie nie gezögert haben, denn ohne Sie hätte ich gewankt.“

Obwohl Mallory seiner Frau eindeutig ergeben war, kehrte er trotz ihrer wachsenden Angst um seine Sicherheit wiederholt in den Himalaya zurück.

„Da war etwas in ihm, das ihn drängte“, sagte Green. „Vielleicht war es seine Kriegserfahrung, oder vielleicht lag es einfach an der Art von Person, die er war.“

Insgesamt umfasst die Sammlung etwa 840 Briefe aus den Jahren 1914 bis 1924; Ruth schrieb etwa 440 davon an Mallory und bot damit einen beispiellosen und äußerst detaillierten Einblick in das tägliche Leben von Frauen im frühen 20. Jahrhundert, sagte Ruth gegenüber CNN.

Zusammengenommen, sagte er, bieten die Briefe den Lesern einen seltenen Einblick in den Mann hinter der Legende Jochen HimlebAutor und Bergsteiger, der an der Everest-Expedition teilnahm, bei der Mallorys Leiche gefunden wurde Im Jahr 1999.

„Sie sind wirklich persönliche Dokumente seiner Persönlichkeit. Sie bieten einzigartige Einblicke in sein Leben, insbesondere in den Flug von 1924 – seinen Geisteszustand, seine sorgfältige Planung, seine Ambitionen“, sagte Hemlip, der nicht an der Umfrage beteiligt war „Diese Bücher sind jetzt digital und für jedermann lesbar.“

Magdalene College/AP

Laut dem College-Archivar am Magdalen College in Cambridge gaben ihm die Briefe seiner Frau Mallory während seiner Reisen in schwierigeren Zeiten die dringend benötigte Stabilität.

Drei digitale Briefe – geschrieben an Mallory von seinem Bruder, seiner Schwester und einem Freund der Familie – wurden von der Mallory and Irvine Research Expedition aus Mallorys Leiche geborgen, die auf der Suche nach den Überresten von Mallory und Irvine den Mount Everest bestieg.

Am 1. Mai 1999 Expeditionsmitglied und Bergsteiger Conrad bestritt Er fand eine gefrorene Leiche in etwa 26.700 Fuß (8.138 m) Höhe und identifizierte sie anhand eines in seine Kleidung eingenähten Namensschilds als Mallory.

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Anker, der nicht an dem Briefdigitalisierungsprojekt beteiligt war, sagte, Mallorys Leiche sei auf Wunsch der Familie begraben worden.

Er sagte gegenüber CNN: „Es ist sehr schwierig, an anderen Orten Operationen zur Körperwiederherstellung durchzuführen, und in dieser Höhe ist es sehr gefährlich.“ „Wir haben einige seiner persönlichen Gegenstände gesammelt, die an die Royal Geographical Society zurückgegeben wurden“, darunter die drei Briefe, die später am Magdalene College gescannt wurden.

Magdalene College/AP

Die Sammlung des Magdalene College umfasst rund 840 Briefe aus den Jahren 1914 bis 1924.

Der Mount Everest, der höchste Gipfel im Himalaya-Gebirge, ist auch der höchste Berg der Erde und liegt 29.035 Fuß (8.850 m) über dem Meeresspiegel an der Grenze zwischen Nepal und Tibet, einer autonomen Region Chinas. Ihr tibetischer Name ist Chomolungma, was „Muttergöttin der Welt“ bedeutet, und ihr nepalesischer Name ist Sagarmatha, was „Himmelsgöttin“ bedeutet.

Den britischen Landvermessern des 19. Jahrhunderts, die das Gebiet kartierten, waren diese Namen jedoch unbekannt, und 1865 benannte die Royal Geographical Society den Gipfel des Mount Everest nach dem britischen Landvermesser Sir George Everest, einem ehemaligen Generalvermesser Indiens.

Mallory nahm an allen ersten drei Streifzügen Großbritanniens auf die Hänge des Everest teil: 1921, 1922 und 1924. Als er 1924 verschwand, waren es noch keine zwei Wochen bis zu seinem 38. Geburtstag.

Viele haben darüber spekuliert, ob Mallory und Irvine es geschafft hätten, den Gipfel des Everest zu erreichen. Die Kletterer wurden zuletzt am frühen Nachmittag des 8. Juni vom Expeditionsmitglied und Geologen Noel O'Dell gesehen, der ihnen gefolgt war und sie aus der Ferne entdeckt hatte. O'Dell fand später einen Teil ihrer Ausrüstung auf dem Campingplatz, aber von Mallory und Irvine war nichts zu sehen.

„(Mallory) hat viel riskiert, obwohl er zu Hause Familie und drei kleine Kinder hatte“, sagte Hemlip. „Wir wissen nicht, ob dieser letzte Versuch wirklich unverantwortlich war, weil wir nicht wirklich wissen, was passiert ist. Vielleicht hatte er am Ende einfach Pech.“

Jahrzehnte nach Mallorys Tod bestiegen Sherpa Tenzing Norgay und der neuseeländische Bergsteiger Sir Edmund Hillary als erste den Everest und erreichten ihn am 29. Mai 1953. In den folgenden Jahren versuchten Tausende, den Everest zu besteigen, und fast 4.000 Menschen erreichten den Gipfel . Es ist die Spitze. Laut der Himalaya-Datenbank, die Aufzeichnungen aller Himalaya-Expeditionen sammelt, sind seit Beginn moderner Aufzeichnungen mehr als 330 Bergsteiger bei dem Versuch gestorben; Einige dieser Leichen liegen immer noch auf dem Berg, sind dort eingefroren, wo sie hingefallen sind, und können von vorbeigehenden Bergsteigern gesehen werden.

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„Wenn man sich in dieser Umgebung befindet, muss man sich mit dem eigenen Tod und dem Tod anderer auseinandersetzen“, sagte Anker. „Man befindet sich oberhalb von 8.000 Metern und wenn das Wetter umschlägt oder die Systeme aufgrund von Sauerstoffmangel ausfallen, wird es sehr schnell gefährlich.“

Wenn sich Bergsteiger in der Nähe des Gipfels eines Berges aufhalten, kommen sie manchmal sogar unter gefährlichen Bedingungen voran, weil sie unter dem sogenannten Gipfelfieber leiden, einem Zwang, den Gipfel auch auf Kosten ihrer Sicherheit zu erreichen. Es ist nicht bekannt, ob Mallory zum Zeitpunkt seines Todes vom Gipfelfieber heimgesucht wurde, aber er glaubte möglicherweise, dass sein Ruf von der Zusammenfassung abhing.

„Es wird der entscheidende Moment seines Lebens sein“, sagte Anker.

Im Vergleich dazu hatte Edward Norton, ein Mitglied von Mallorys Team, vier Tage zuvor versucht, den Gipfel zu erreichen, kehrte aber ungefähr auf derselben Höhe zurück, auf der Mallory und Irvine zuletzt gesehen wurden.

„Ich hatte vor ein paar Jahren ein Gespräch mit einem von Edward Nortons Söhnen“, sagte Hemlip. „Als ich ihn fragte: ‚Glauben Sie, dass das Überleben Ihres Vaters und Mallorys Tod pures Glück waren?‘ sagte er: ‚Nein, ich glaube, es gab einen Unterschied: Mein Vater, Edward Norton, war es nicht.‘ Brauchen der Berg.'“

Als Bergsteiger nahm sich Hemlip diese Botschaft zu Herzen.

„Das habe ich persönlich von Mallory gelernt“, sagte er. „Man muss sehr aufpassen, dass man sich nicht vom Erfolg dieses Gipfels abhängig macht.“

Hemlip sagte: Seit Mallorys Tod ist ein Jahrhundert vergangen, aber die Digitalisierung dieser Briefe stellt sicher, dass seine Geschichte weiterhin erzählt wird.

„Das wird auch nach meinem Leben so bleiben, da bin ich mir sicher“, fügte er hinzu. „In gewisser Weise ist es die Expedition, die niemals endet.“

Mindy Weisberger ist eine Wissenschaftsautorin und Medienproduzentin, deren Arbeiten in Live Science, Scientific American und How It Works erschienen sind.

Korrektur: In einer früheren Version dieser Geschichte wurden die Nationalität von Sir Edmund Hillary und in einer Bildunterschrift der Standort des Basislagers, in dem Mallory und Irvine zuletzt fotografiert wurden, falsch angegeben.

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