Kreativer Hubschrauber auf dem Mars macht NASA-Wissenschaftlern Angst

Creativity Helicopter betrat im April 2019 neue (Luft-?)Wege. Als es seine ersten Flugdaten übermittelte – der erste angetriebene und kontrollierte Flug auf einem anderen Planeten– an NASA-Wissenschaftler auf der Erde.

Aber jetzt scheint es, dass Ingenuity überhaupt kein Interesse daran hat, mit seinem Ingenieurteam zu kommunizieren; Zuletzt kontaktierte der Mars-Helikopter NASA-Wissenschaftler nur sporadisch und unerwartet.

Der Kommunikationsausfall erschwert es dem Ingenuity-Team, den Rover durch die Marslandschaft zu steuern – und, was noch wichtiger ist, sowohl in Reichweite als auch sicher entfernt vom Perseverance-Rover, dem eigentlichen Star des Mars-2020-Programms.

entsprechend Status-Update Geschrieben von Travis Brown, Chefingenieur von Ingenuity. Die Konnektivitätsprobleme begannen ernsthaft nach dem 49. Ingenuity-Flug am 2. April 2023, bei dem Rekorde für Höhe und Fluggeschwindigkeit des Hubschraubers aufgestellt wurden.

Nachdem das Ingenuity-Team Daten von seinem 49. Flug heruntergeladen hatte, gelang es ihm nicht, Anweisungen für den nächsten Flug des Orbiters zu übermitteln.

Probleme mit der Kommunikation von Ingenuity reichen noch weiter zurück, schreibt Brown. Kurz nach dem 40. Flug des Orbiters im Januar 2023 begann Ingenuity mit „starken Ausfällen“ zu kämpfen – Zeiten, in denen der Hubschrauber in den Energiesparmodus wechselt, der den Rover in den harten Winternächten auf dem Mars am Leben hält. Letztes Jahr kam es aufgrund einer Erkältung zu einem Stromausfall NASA-Ingenieure äußerten ähnliche Bedenken hinsichtlich der Überlebensfähigkeit des Hubschraubers.

Es ist schwierig vorherzusagen, wann aus diesen Unterbrechungen Kreativität erwachen wird, was es für das Team schwierig macht, die Achterbahnfahrten zu koordinieren. Währenddessen setzte der Streitwagen der Beharrlichkeit seinen Marsch über den westlichen Rand des Jezero-Kraters fort und durchsuchte ein ausgetrocknetes Flussdelta nach Gebieten von geologischem und bioastronomischem Interesse.

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Grafik, die die Position des Ingenuity and Perseverance-Pfads in der Nähe des nicht angeschlossenen Hubschraubers zeigt.

Auf Sol 755 verlor das Team erneut den Kontakt zum Hubschrauber und die folgende Woche herrschte Funkstille (ein Sonnenausflug zum Mars oder ein Marstag dauert etwa 24 Stunden, 39 Minuten und 35 Sekunden). Das Team beginnt über die Möglichkeit nachzudenken, dass die Kreativität tot sein könnte. sagte Brown Blogeintrag. Doch am 761. und 762. bestätigten einzelne Funktöne die Beharrlichkeit des tapferen Weltraumhubschraubers.

Das Team stellte fest, dass ein Marsrücken zwischen Perseverance und Creativity die Kommunikation des Hubschraubers behinderte. Seit Kreativität Ich habe mich von einer technischen Demonstration des Fliegens auf anderen Welten zu einem Scout für Ausdauer entwickeltder mit der Untersuchung des Jezero-Deltas beauftragt war, blieb der Hubschrauber im Allgemeinen der erwarteten Flugbahn des Rovers voraus.

Für das Helikopterteam war es der 50. Flug. Sie konnten Fluganweisungen an den Rover übermitteln, als sich Perseverance ihm näherte und sich dem Hubschrauber bis auf 262 Fuß (80 m) näherte.

Brown bemerkte, dass Staub auf den Solarpaneelen des Hubschraubers bedeuten könnte, dass ein Katz-und-Maus-Spiel weitergehen könnte, da Ingenuity möglicherweise Schwierigkeiten hat, an Strom zu kommen. Es bleibt zu hoffen, dass es für das Team nicht zu einem solchen Rückstand kommt Die Insight-Mission abgeschlossen Ende letzten Jahres.

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