Kelvin Kiptum, Marathon-Weltrekordhalter, kam im Alter von 24 Jahren bei einem Flugzeugabsturz ums Leben

NAIROBI, Kenia – Kelvin Kiptum, der Marathon-Weltrekordhalter, der ein Star im Langstreckenrennsport werden sollte, kam am späten Sonntag zusammen mit seinem Trainer bei einem Autounfall in Kenia ums Leben.

Kiptom war 24 Jahre alt.

Letzte Woche bestätigte der Weltleichtathletikverband, der Internationale Leichtathletikverband, den Weltrekord, der letztes Jahr beim Chicago-Marathon aufgestellt wurde.

Der Kenianer Kiptum und sein ruandischer Trainer Jervis Hakizimana kamen bei dem Unfall gegen 23 Uhr ums Leben, und eine weitere kenianische Athletin, Milka Shemus, bestätigte ihren Tod gegenüber The Associated Press. Sie fügte hinzu, dass sie sich im Leichenschauhaus des Krankenhauses befunden habe, wohin die Leichen transportiert wurden, und Kiptoms Leiche gesehen habe.

Seamus sagte, dass sich der Unfall auf einer Straße zwischen den Städten Eldoret und Kaptagat im Westen Kenias ereignete, im Herzen der Hochlandregion, die als Trainingsbasis für Langstreckenläufer bekannt ist.

Sie sagte, sie sei mit anderen Sportlern und Mitgliedern von Kiptoms Familie ins Krankenhaus gegangen, nachdem sie die Nachricht gehört hatte. Familienangehörige waren vor Ort, um Kiptoms Leiche zu identifizieren.

Die Kenya Track Federation sagte, sie sei zutiefst betrübt, den Tod von Kiptum und Hakizimana bekannt zu geben.

Kenianische Medien berichteten, dass an dem Unfall nur ein Auto beteiligt war und dass sich eine dritte Person, eine Frau, ebenfalls im Auto befand und mit schweren Verletzungen in dasselbe Krankenhaus gebracht wurde.

Kiptum war der erste Mann, der den Marathon in einem offiziellen Rennen in weniger als zwei Stunden und einer Minute lief, als er im Oktober in Chicago den Weltrekord von 2:00,35 aufstellte und damit die Marke seines Landsmanns und Marathon-Größen Eliud Kipchoge übertraf.

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Er sollte im April beim Rotterdam-Marathon laufen, was seine erste Veranstaltung seit dem Brechen des Weltrekords gewesen wäre.

World Athletics-Präsident Sebastian Coe war einer der ersten, der in einer Erklärung auf X, ehemals Twitter, sein Beileid aussprach.

„Wir sind schockiert und zutiefst traurig, als wir vom verheerenden Verlust von Kelvin Kiptom und seinem Trainer Jervis Hakizimana erfahren“, schrieb Ko. „Im Namen aller Leichtathleten der Welt sprechen wir ihren Familien, Freunden, Kollegen und der kenianischen Nation unser tiefstes Beileid aus“, fügte er hinzu.

„Erst diese Woche in Chicago, dem Ort, an dem Kelvin seinen außergewöhnlichen Weltrekord im Marathon aufstellte, konnte ich seine historische Zeit offiziell bestätigen. Ein großartiger Athlet, der ein unglaubliches Erbe hinterlassen hat. Er wird uns sehr fehlen.“ Ko schrieb.

David Rudisha, Kenias zweifacher 800-m-Olympiasieger, schrieb auf X, er sei schockiert und zutiefst traurig über die Nachricht.

„Das ist ein großer Verlust“, schrieb Rudisha.

Kiptum erzielte sofort Erfolg, indem er beim Valencia-Marathon 2022 die schnellste Zeit aller Zeiten eines Marathon-Debütanten aufzeichnete. Im folgenden Jahr gewann er die Rennen in London und Chicago, zwei der prestigeträchtigsten Marathonrennen der Welt. Obwohl er jung und neu auf der Strecke war, hatte er bereits drei der sieben schnellsten Marathons aller Zeiten absolviert.

Kiptum war einer von vielen kenianischen Spitzenläufern, die bei tragischen Verkehrsunfällen ums Leben kamen.

David Lilley, Silbermedaillengewinner bei den Afrikanischen Spielen, starb 2010 bei einem Autounfall. Der Marathonläufer Francis Kiplagat gehörte zu den fünf Menschen, die 2018 bei einem Unfall ums Leben kamen. Nicholas Peat, der beim Weltmeisterschaftsturnier 2015 Gold über 400 Meter gewann, und kam 2018 ebenfalls bei einem Autounfall ums Leben.

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Rudisha, der ehemalige 10.000-m-Weltmeister Musa Tanui und der olympische Silbermedaillengewinner Paul Tergat haben alle schwere Verkehrsunfälle überlebt.

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