Kamala Harris‘ Reise nach Afrika: Kann Amerikas offensiver Charme einen Kontinent von China weglocken?

  • Geschrieben von Ann Soja
  • Afrika-Reporter

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US-Vizepräsidentin Kamala Harris war Gastgeberin von Sitzungen beim US-Afrika-Gipfel im Dezember in Washington.

Zuerst war es der US-Außenminister, der nach Afrika gereist ist, jetzt ist es der Vizepräsident, und später im Jahr soll der Präsident selbst kommen.

Diese Besuchswelle hochrangiger Regierungsvertreter spiegelt ein wachsendes Bewusstsein wider, dass die Vereinigten Staaten ihr Engagement für den Kontinent vertiefen müssen.

All dies geschieht angesichts der zunehmenden Konkurrenz durch andere globale Mächte, insbesondere China und Russland.

Vizepräsidentin Kamala Harris beginnt ihre neuntägige Reise in Ghana, bevor sie nach Tansania und Sambia weiterreist.

Ghana ist mit seinem Fokus auf die Stärkung der Beziehungen zur afrikanischen Diaspora sowie seiner Bilanz vieler friedlicher demokratischer Machtwechsel ein idealer Ausgangspunkt für Frau Harris.

Ihre Reise soll laut einer offiziellen Erklärung auf dem US-Afrika-Gipfel im Dezember in Washington „aufbauen“, auf dem Präsident Joe Biden sagte, die USA „sorgen sich um die Zukunft Afrikas“.

Aber es ist diese Zukunft, die von einer jungen und wachsenden Bevölkerung sowie den riesigen natürlichen Ressourcen des Kontinents gestärkt wird, die so viele andere mächtige Nationen angezogen hat, die um Einfluss wetteifern.

Während sich der jüngste Besuch von Außenminister Antony Blinken in Äthiopien und Niger auf die Sicherheitsherausforderungen in diesen beiden Ländern konzentrierte, wird die Reise des Vizepräsidenten sie in Länder führen, die mit ernsthaften wirtschaftlichen Problemen konfrontiert sind.

Das Land versucht, seine Schulden umzustrukturieren, während die Inflation um mehr als 50 % steigt. Finanzminister Ken Ofori-Atta führte in Peking Verhandlungen mit der chinesischen Regierung.

Es braucht Zusicherungen, um finanzielle Unterstützung vom Internationalen Währungsfonds (IWF) freizusetzen.

Es ist nicht klar, welche Unterstützung Frau Harris gegebenenfalls leisten könnte, aber sie würde unter Druck gesetzt werden, nach dem Besuch von Herrn Ofori-Ata in China als bereitwillige Partnerin aufzutreten.

„Die Vereinigten Staaten sind ein Freund – wie China und Russland“

Der Ökonom und Professor für Finanzen an der Universität von Ghana, Godfred Aluvar Bokpen, glaubt nicht, dass der Besuch „unmittelbare Dividenden“ bringen wird, um die finanziellen Probleme des Landes zu lindern.

„China an Bord zu haben, ist kompliziert“, sagte er und merkte an, dass der Besuch von Frau Harris „sehr wichtig“ für Ghana sei, weil er „unsere Beziehung zu den Vereinigten Staaten auf eine andere Ebene bringt“.

Er sagte der BBC, das Interesse der Vereinigten Staaten an dem Land und seiner Schuldenkrise sei „gut“, aber er sei besorgt über die, wie er es nannte, „ungünstigen Handelsbedingungen“ mit den Gläubigerländern.

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First Lady Jill Biden, hier im Februar in Namibia zu sehen, war eine weitere Amerikanerin, die kürzlich den Kontinent besuchte

Sambia befindet sich in einer ähnlichen Situation wie Ghana.

Das kupferreiche Land war das erste afrikanische Land, das mit seinen Schulden in Zahlungsverzug geriet, als die Covid-Pandemie ausbrach.

Es befindet sich in langwierigen Gesprächen mit China, um seine Schulden umzustrukturieren, und hat auch den Internationalen Währungsfonds um finanzielle Unterstützung gebeten.

Reuters zitierte einen hochrangigen US-Beamten mit den Worten, Frau Harris werde „diskutieren, wie die internationale Gemeinschaft die Schuldenherausforderungen Ghanas und Sambias am besten angehen kann“.

Auf dem Kontinent wächst das Gefühl, dass Afrika in seinen Beziehungen zum Rest der Welt freie Wahl haben sollte.

Dr. Sichua sagte der BBC, dass „Sambia die USA genauso sieht wie China und Russland – als einen Freund“.

„Wenn sich ein Land mit der Bitte um Unterstützung an China, Russland oder die Vereinigten Staaten wendet, sollte dies nicht als Verachtung für den einen oder anderen Machtblock angesehen werden.“

Er sagte, dass Versuche, exklusive Beziehungen zu afrikanischen Ländern anzustreben, kontraproduktiv und nicht nachhaltig sein könnten.

Das wiederholte die Kommentare des südafrikanischen Präsidenten Cyril Ramaphosa während eines Besuchs in Washington im vergangenen Jahr, als er sagte: „Niemand, mit dem wir zusammenarbeiten, sollte es uns sagen.“

Hochrangige US-Beamte sagten der BBC, sie hätten nicht vor, afrikanischen Ländern zu sagen, mit wem sie befreundet sein könnten.

Die Vereinigten Staaten waren jedoch bestrebt, ihren Fokus auf Demokratie in ihren Beziehungen zu afrikanischen Ländern zu betonen, was die Vizepräsidentin während ihres Besuchs ebenfalls erörtern soll.

Der sambische Präsident Hakinde Hichilema wird gemeinsam mit vier anderen Staatsoberhäuptern, darunter Präsident Biden, einen virtuellen Gipfel für Demokratie veranstalten, kurz bevor er Frau Harris im Land willkommen heißt.

Neben den Menschenrechten und guter Regierungsführung ist dies einer der Werte, von denen die US-Regierung sagt, dass sie ihre Beziehungen zum Kontinent untermauern – und ihn von China und Russland abheben.

Zweifel in Afrika

China verfolgt eine Politik der Nichteinmischung in die inneren politischen Angelegenheiten der Länder – etwas, das seinen Umgang mit autoritären Führern erleichtert hat.

Es besteht kein Zweifel, dass Russlands Invasion in der Ukraine den westlichen Ländern ein zusätzliches Gefühl der Dringlichkeit gab, mehr afrikanische Länder zu gewinnen. Die Vereinten Nationen stimmten dafür, die Teilung der afrikanischen Nationen zu verurteilen, die für die Hälfte aller Enthaltungen verantwortlich war, einschließlich Tansania, das ebenfalls auf der Reiseroute von Frau Harris liegt.

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Die tansanische Präsidentin Samia Solo Hassan traf sich vor fast einem Jahr zum ersten Mal mit Vizepräsident Harris in Washington

Die Vizepräsidentin der Vereinigten Staaten – die erste Frau in dieser Position – wird mit Präsidentin Samia Solo Hassan, dem ersten weiblichen Staatsoberhaupt ihres Landes, zusammentreffen.

Diese gemeinsame Pioniererfahrung sorgt in Tansania für Aufsehen.

Viele werben für den Besuch auch als Bestätigung der Fortschritte des Landes und seiner zunehmenden Sichtbarkeit auf der Weltkarte.

Vor nicht allzu langer Zeit war Tansania unter der Präsidentschaft von John Magufuli ein Paria, der als autoritär empfunden wurde und die Aktivitäten der Opposition und unabhängiger Medien einschränkte.

Frau Harris ist die ranghöchste US-Beamtin der Biden-Regierung, die Afrika besucht, und die fünfte seit dem US-Afrika-Gipfel im Dezember.

Dazu gehören Finanzministerin Janet Yellen, die US-Botschafterin bei den Vereinten Nationen Linda Thomas Greenfield, First Lady Jill Biden und Mr. Blinken.

Aber mit dem erneuten Interesse geht eine Forderung des Kontinents einher, fair behandelt zu werden.

Der ghanaische Professor Bokbin sagte, es gebe ein gewisses Maß an Skepsis gegenüber dem wachsenden Interesse an Afrika.

„Es besteht die Überzeugung, dass es einen neuen Kampf um Afrika gibt“, und bezieht sich auf die Teilung des Kontinents durch europäische Nationen im späten 19. Jahrhundert, die zu jahrzehntelanger Kolonialisierung und Ausbeutung führte.

„Diese Teilnahme muss den gegenseitigen Respekt betonen“, fügte er hinzu.

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