Indien-Boom, Russland-Krise: Wie Geld einen neuen Wettlauf ins All prägt

DATEIFOTO: Ein Bild der Kamera des Mondlanders Luna-25 zeigt den Zeeman-Krater auf der anderen Seite des Mondes, 17. August 2023. Roskosmos/Handout über REUTERS ACHTUNG Herausgeber – Dieses Bild wurde von einem Dritten zur Verfügung gestellt. Pflichtkredit. / Bilddatei Erwerb von Lizenzrechten

BENGALURU/WASHINGTON (Reuters) – Indiens Weltraumrennen um den Sieg zielt diese Woche darauf ab, als Erster am Südpol des Mondes zu landen, und zwar wegen der Wissenschaft, der nationalen Prestigepolitik und einer neuen Grenze: Geld.

Die indische Raumsonde Chandrayaan-3 will am Mittwoch auf dem Südpol des Mondes landen. Im Erfolgsfall erwarten Analysten und Führungskräfte einen sofortigen Aufschwung der aufstrebenden Raumfahrtindustrie in dem südasiatischen Land.

Analysten gehen davon aus, dass die russische Raumsonde Luna-25, die vor weniger als zwei Wochen startete, als Erste auf dem Weg dorthin war – bevor die Sonde aus der Umlaufbahn abstürzte und möglicherweise Geld für eine Folgemission mitnahm.

Der scheinbar plötzliche Wettbewerb um Zugang zu einer bisher unerforschten Region des Mondes erinnert an den Weltraumwettlauf der 1960er Jahre, als die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion konkurrierten.

Aber jetzt ist der Weltraum ein Geschäft, und der Südpol des Mondes ist ein Gewinn wegen des dortigen Wassereises, von dem Planer vorhersagen, dass es eine zukünftige Mondkolonie, Bergbaubetriebe und eventuelle Missionen zum Mars unterstützen könnte.

Auf Drängen von Premierminister Narendra Modi hat Indien Raumfahrtraketen privatisiert und möchte den Sektor für ausländische Investitionen öffnen, um seinen Anteil am weltweiten Raketenstartmarkt im nächsten Jahrzehnt zu verfünffachen.

Wenn Chandrayaan-3 erfolgreich ist, erwarten Analysten, dass der indische Raumfahrtsektor von seinem Ruf für wettbewerbsfähige Technik profitieren wird. Die indische Weltraumforschungsorganisation (ISRO) verfügte für die Mission über ein Budget von nur etwa 74 Millionen US-Dollar.

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Der Generalinspekteur der NASA schätzte, dass die NASA im Vergleich dazu auf dem besten Weg ist, bis 2025 fast 93 Milliarden US-Dollar für das Artemis-Mondprogramm auszugeben.

„Sobald diese Mission erfolgreich ist, schärft sie das Profil aller mit ihr verbundenen Personen“, sagte Aji Lilly, Berater am Manohar Parrikar Institute for Defense Studies and Analysis in Neu-Delhi.

„Wenn die Welt eine Mission wie diese betrachtet, betrachtet sie ISRO nicht isoliert.“

Russlandkrise

Trotz der Sanktionen des Westens wegen seines Krieges in der Ukraine und der zunehmenden Isolation ist es Russland gelungen, eine Granate abzufeuern. Einige Experten bezweifeln jedoch, dass es in der Lage ist, einen Nachfolger von Luna-25 zu finanzieren. Russland gab nicht bekannt, wie viel es für die Mission ausgegeben hat.

„Die Ausgaben für die Erforschung des Weltraums werden von Jahr zu Jahr systematisch gekürzt“, sagte Vadim Lukaschewitsch, ein unabhängiger Weltraumexperte und Autor mit Sitz in Moskau.

Er fügte hinzu, dass die Priorisierung des russischen Budgets für den Krieg in der Ukraine eine Wiederholung von Luna-25 „extrem unwahrscheinlich“ mache.

Russland erwog bis 2021 eine Beteiligung am Artemis-Programm der NASA und kündigte dann an, dass es stattdessen am chinesischen Mondprogramm teilnehmen würde. Es wurden nur wenige Details dieser Bemühungen veröffentlicht.

China landete 2019 zum ersten Mal sanft auf der anderen Seite des Mondes und hat weitere Missionen geplant. Das Weltraumforschungsunternehmen Euroconsult schätzt, dass China im Jahr 2022 12 Milliarden US-Dollar für sein Weltraumprogramm ausgeben wird.

NASA-Playbook

Aber durch die Bereitstellung privater Gelder habe die NASA den Hinweis auf das Spiel geliefert, das Indien verfolgt, sagten dortige Beamte.

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Beispielsweise entwickelt SpaceX von Elon Musk im Rahmen eines 3-Milliarden-Dollar-Vertrags die Starship-Rakete für Satellitenstarts sowie für die Beförderung von NASA-Astronauten zur Mondoberfläche.

Neben diesem Vertrag werde SpaceX in diesem Jahr fast zwei Milliarden US-Dollar für Starship ausgeben, sagte Musk.

Die amerikanischen Raumfahrtunternehmen Astrobotic und Intuitive Machines (LUNR.O) bauen Mondlander, die voraussichtlich bis Ende des Jahres oder im Jahr 2024 zum Mondsüdpol gestartet werden.

Und Unternehmen wie Axiom Space und Jeff Bezos‘ Blue Origin entwickeln privat finanzierte Nachfolger der Internationalen Raumstation. Axiom sagte am Montag, es habe 350 Millionen US-Dollar von saudischen und südkoreanischen Investoren eingesammelt.

Der Weltraum birgt immer noch Gefahren. Indiens letzter Landeversuch scheiterte im Jahr 2019, im selben Jahr scheiterte ein israelisches Startup bei der ersten privat finanzierten Mondlandung. Das japanische Startup ispace (9348.T) hatte dieses Jahr einen gescheiterten Landeversuch.

„Die Mondlandung ist aus unserer Sicht hart“, sagte Bethany Elleman, Professorin am California Institute of Technology, die mit der NASA an der Mission 2024 zur Kartierung des Südpols des Mondes und seines Wassereises arbeitet.

„In den letzten Jahren scheint der Mond Raumschiffe zu fressen.“

(Diese Geschichte wurde umformuliert, um den Code des Reuters-Tools in Absatz 21 hinzuzufügen.)

Bearbeitung durch Kevin Krolicki und Clarence Fernandez

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