Hongkong bereitet sich auf den Sturm vor, als der Taifun Saola näher rückt



CNN

Schulen wurden geschlossen und Flüge gestrichen, da Hongkong am frühen Freitagmorgen seine dritthöchste Sturmwarnung für den Taifun Saola erhöhte, der die Stadt voraussichtlich später am Tag treffen wird und der schlimmste Sturm seit fünf Jahren sein könnte.

Saola verlor den Status eines starken Hurrikans, da die Windgeschwindigkeiten von 240 Stundenkilometern (150 Meilen pro Stunde) auf 220 Stundenkilometer (140 Meilen pro Stunde) abnahmen, obwohl es sich immer noch um einen Hurrikan der Kategorie 4 handelte. Zuvor hatte der Sturm Teile des Nordostens der Philippinen erfasst.

Das Joint Typhoon Warning Center erwartet, dass sich der Sturm am Freitagabend Hongkong und der südchinesischen Provinz Guangdong nähert, das Zentrum des Sturms jedoch vor der Küste bleiben wird. Es wird erwartet, dass sich der Sturm abschwächt, wenn er sich dem Status eines Hurrikans der Kategorie 2 nähert.

Das Hong Kong Observatory (HKO) gab am Freitagmorgen um 2:40 Uhr Ortszeit ein Sturmwarnsignal der Stufe T8 aus, das sich am Donnerstagnachmittag auf die niedrigere Kategorie T3 verstärkte.

Während einer Pressekonferenz am Donnerstagnachmittag kündigte Hongkongs Erster Sekretär Eric Chan an, dass am geplanten Freitag alle Schulen geschlossen bleiben würden Der erste Tag des Schuljahres an die meisten Institutionen.

HKO hat gewarnt, dass je nach Verlauf des Hurrikans höhere Signale wahrscheinlich sind. Die lauteste Sturmwarnung der Stadt ist das T10-Signal, das zuletzt 2018 für den Taifun Mangkhut ausgegeben wurde.

Während der Pressekonferenz am Donnerstag stellten Experten fest, dass Saola ein ähnliches Ausmaß erreichen könnte wie in Mangkhut, wo im benachbarten Macau zehn Menschen ums Leben kamen und in Hongkong schwere Schäden angerichtet wurden.

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Ein Kunde geht an fast leeren Regalen in einem Supermarkt vorbei, während sich der Taifun Saola am 31. August Hongkong nähert.

Vor dem Taifun stellte Hongkongs Flaggschiff-Fluggesellschaft Cathay Pacific alle Flüge von und nach Hongkong von Freitagnachmittag bis Samstagmorgen ein, teilte die Fluggesellschaft am Donnerstag in einer Erklärung mit.

„Mit Ausnahme von CX840/1 September nach New York-JFK wurden alle Cathay Pacific-Flüge, die zwischen 14:00 Uhr am Freitag, dem 1. September, und 10:00 Uhr am Samstag, dem 2. September, in Hongkong ankommen und abfliegen, gestrichen.“ sagte auf ihrer Website.

Cathay Pacific warnte vor möglichen Verspätungen und Annullierungen zusätzlicher Flüge „abhängig von den Wetterbedingungen und der Richtung des Hurrikans am Samstagmorgen“.

Cathay Pacific sagte, Passagiere würden auf den nächsten Linienflug umgebucht, wenn ihr aktueller Flug annulliert oder verspätet sei. Die Fluggesellschaft forderte ihre Kunden außerdem dringend auf, den Status ihres Fluges zu überprüfen, bevor sie zum Flughafen kommen.

Hongkong ist kein Unbekannter für tropische Wirbelstürme und Taifune und hat in den letzten Jahrzehnten im Allgemeinen eine gute Bilanz mit Direkttreffern und geringen Opferzahlen vorzuweisen.

Laut HKO wurde die letzte T8-Warnung im Juli für den Taifun Talim ausgegeben und im Vorjahr wurden drei Warnungen ausgegeben.

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