Fossil von fliegenden Reptilien, die einst den Himmel beherrschten, wurde größer als je zuvor gefunden

„Es war fast Mitternacht, als wir mit dem Entfernen fertig waren, und wir hoben mit unseren Scheinwerfern und Scheinwerfern etwa 400 Pfund vor der Küste“, sagte Brusatte. „Es war wirklich der stressigste für mich, was eine Entdeckung im Feld angeht.“

Das fast vollständige Fossil, das etwa 70 Prozent des im Felsen eingeschlossenen Skeletts gefunden hat, sagte Brusatte, der beste Flugsaurier, der jemals in Schottland gefunden wurde. Es ist auch das größte seiner Art, das jemals entdeckt wurde Jurassic العصرLaut Wissenschaftlern, die Einzelheiten der Entdeckung in einer am Dienstag in der Zeitschrift Current Biology veröffentlichten Studie zur Verfügung stellten.

Die Forscher nannten die Art Lieber Sgiathanach (ausgesprochen yark ski-an-ach) bedeutet auf Gälisch „Pterodaktylus-Reptil“. Fliegende Reptilien lebten vor fast 170 Millionen Jahren und beherrschten den Himmel mit einer Flügelspannweite von mehr als 8 Fuß, was ungefähr einem modernen Albatros entspricht.

Die Forscher verwendeten einen CT-Scan des hier abgebildeten Schädels des Flugsauriers, um die Form seines Gehirns zu untersuchen.Gregory F Funstone

Brusatte und seine Kollegen nahmen Proben von dünnen Knochenscheiben für die forensische Analyse des Skelettsystems. Sie fanden heraus, dass das Tier noch kein erwachsener Flugsaurier war und noch im Wachstum war, als es starb. Die Forscher verwendeten auch Computertomographie, um den Schädel und die Ohren des schottischen Exemplars zu untersuchen.

„Wir können anhand der Scans sehen, wie das Gehirn dieses Tieres aussah, was verrückt ist, wenn man bedenkt, dass es 170 Millionen Jahre alt ist“, sagte Brusatte.

Künstlerische Illustration eines Flugsauriers auf der Isle of Skye.Natalia Jagelska

Flugsaurier waren Die ersten Wirbeltiere, die den Motorflug entwickelten, das mit seinen verlängerten Flügeln flattert und Auftrieb erzeugt, um es durch die Luft zu treiben. Diese Kreaturen lebten während des Zeitalters der Dinosaurier, von vor 230 Millionen Jahren in der Trias bis zum Ende der Kreidezeit vor etwa 66 Millionen Jahren, als ein plötzliches Massensterben fast drei Viertel aller Pflanzen und Tiere auslöschte das Universum.

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Exemplare von Flugsauriern wurden auf der ganzen Welt gefunden, Unter anderem in BrasilienChina und den italienischen Alpen, aber diese Fossilien sind extrem selten. Es ist selten, Flugsaurierknochen zu finden, die überlebt haben, sagte Natalia Jagelska, Ph.D. Student an der University of Edinburgh und Erstautor der Studie.

„Um fliegen zu können, hatten Flugsaurier hohle Knochen mit dünnen Knochenwänden, was ihre Überreste unglaublich zerbrechlich und für die Aufbewahrung für Millionen von Jahren ungeeignet machte“, sagte sie in einer Erklärung.

Eine nahezu vollständige Probe von Flugsauriern, die 170 Millionen Jahre alt ist, wird Paläontologen dabei helfen, Teile des begrenzten Fossilienbestands auszufüllen, und ein besseres Verständnis dafür liefern, wie einige dieser geflügelten Kreaturen zu der Größe von Kampfflugzeugen herangewachsen sind.

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