Eine leere Stadt, während Tausende vor Waldbränden in der Nähe der Hauptstadt der Nordwest-Territorien Kanadas fliehen

Geschätzte Lesezeit: 4-5 Minuten

VANCOUVER, British Columbia – Die Bewohner beachteten die Warnungen, die Hauptstadt der Nordwest-Territorien Kanadas zu evakuieren, da am Freitag außerhalb der Stadt mit 20.000 Einwohnern ein großer Waldbrand wütete, während Feuerwehrleute gegen einen wachsenden Brand kämpften, der Häuser in der Stadt British Columbia in Brand gesteckt hat.

Tausende Menschen in Yellowknife haben Hunderte von Kilometern zu Fuß zurückgelegt, um sich in Sicherheit zu bringen. Die Behörden dirigierten Autofahrer durch Brandgebiete, während andere in langen Schlangen auf Rettungsflüge warteten, da Kanadas schlimmste Brandsaison aller Zeiten keine Anzeichen eines Abklingens zeigte.

Die Flugzeugträger flogen Missionen, um den einzigen Weg aus Yellowknife offen zu halten. Mittlerweile wurde ein Netzwerk aus Feuerwachen, Sprinklern und Wasserwerfern aufgebaut, um zu versuchen, die Stadt vor dem Feuer zu schützen.

Der Brandinformationsbeauftragte Mike Westwick teilte der Associated Press am Freitagabend telefonisch mit, dass das Feuer am Freitag noch nicht fortgeschritten sei und sich immer noch etwa 9 Meilen nordwestlich der Stadt befinde, was zum Teil darauf zurückzuführen sei, dass die kühleren Temperaturen die Feueraktivität verringerten und einen Teil des Rauchs entfernten, sodass Tanker in die Luft konnten sicher fliegen und Feuer abwerfen.

Westwick warnte jedoch, dass in der Vorhersage „die falsche Art von Wind“ sei – Sturm aus West-Nordwest – und kein Regen.

Mehr als 19.000 Menschen hätten Yellowknife in weniger als 48 Stunden verlassen, sagte Shane Thompson, der Minister für Umwelt und natürliche Ressourcen des Territoriums. Etwa 15.000 fuhren mit dem Auto und 3.800 flogen.

„Es ist eine erstaunliche Leistung, so viele Menschen sicher zu evakuieren“, sagte er.

Siehe auch  Die Tschechen verspotten Russland mit einer fiktiven Annexion Kaliningrads

Das Feuer, das vor mehr als einem Monat durch einen Blitz verursacht wurde, ist etwa 644 Quadratmeilen groß und „wird nicht so schnell verschwinden“, sagte Westwick und fügte hinzu, dass das Feuer drei verschiedene Eindämmungslinien übersprungen habe, die durch trockenes Wetter und dichtes Wetter angeheizt wurden Wälder.


Dies ist eine bemerkenswerte Leistung für die sichere Evakuierung so vieler Menschen.

– Shane Thompson


Tankstellen, die noch Treibstoff hatten, waren am Freitag geöffnet, obwohl die Stadt fast leer war und ein Lebensmittelgeschäft, eine Apotheke und ein Pub noch geöffnet waren.

„Es ist so, als würde man am Ende der Welt ein Pint trinken“, sagte Kieron Testart, der in den nahegelegenen First-Nation-Gemeinden Dettah und NDilo von Tür zu Tür geht, um nach den Menschen zu sehen. Indigene Gemeinschaften wurden von den Buschbränden schwer getroffen, die wichtige kulturelle Aktivitäten wie Jagen, Fischen und Sammeln einheimischer Pflanzen gefährden.

Hunderte Meilen südlich von Yellowknife brennen Häuser in West Kelowna, British Columbia, einer Stadt mit etwa 38.000 Einwohnern, nachdem ein Waldbrand letzte Nacht „deutlich schlimmer“ geworden war als erwartet, sagte der Feuerwehrchef.

Aufgrund der sich rasch ausbreitenden Buschbrände rief Ministerpräsident David Ibe in der Provinz den Ausnahmezustand aus.

„Wir befinden uns in den kommenden Tagen in einer sehr schwierigen Situation“, sagte Ibe am Freitagabend auf einer Pressekonferenz.

Er sagte, das Dekret würde den Behörden eine Reihe rechtlicher Instrumente an die Hand geben, darunter die Befugnis, Menschen daran zu hindern, in gefährliche Gebiete zu reisen, und den Zugang zu Unterkünften für Evakuierte und zu schwerer Feuerlöschausrüstung sicherzustellen.

Den Bewohnern von West Kelowna wurde bereits die Räumung von 2.400 Immobilien auferlegt, während für weitere 4.800 Immobilien Evakuierungsalarm bestand. Der BC Wildfire Service sagte, das Feuer sei über Nacht um das Sechsfache gewachsen und habe sich über eine Fläche von mehr als 26 Quadratmeilen ausgebreitet.

Siehe auch  Vernachlässigter Elefant betritt Jumbos Heimreise nach Thailand

Jason Prolund, Feuerwehrchef von West Kelowna, sagte, einige Ersthelfer seien eingeklemmt worden, als sie Menschen retteten, die nicht evakuiert werden konnten, und sagte, den Bewohnern stehe eine weitere „unheimliche Nacht“ bevor. Es sind keine Todesfälle bekannt.

Soldaten der kanadischen Streitkräfte entfachen am Mittwoch ein Lagerfeuer auf dem Parker Recreational Field in Yellowknife, um bei der Bekämpfung eines Waldbrandes zu helfen.
Soldaten der kanadischen Streitkräfte entfachen am Mittwoch ein Lagerfeuer auf dem Parker Recreational Field in Yellowknife, um bei der Bekämpfung eines Waldbrandes zu helfen. (Foto: Corporal Alana Morin, Kanadische Streitkräfte/The Canadian Press via AP)

„Gestern Abend gab es eine Reihe von Risiken, um Leben und Eigentum zu retten“, sagte Prolund auf einer Pressekonferenz und beschrieb, wie Ersthelfer Menschen retten mussten, die in einen See sprangen, um den Flammen zu entgehen. „Es hätte nicht so sein müssen.“

„Wir stehen immer noch vor großen Herausforderungen“, sagte Bowen Ma, der Minister für Notfallmanagement der Provinz, auf einer Pressekonferenz am Freitagnachmittag.

„Ich war absolut entsetzt, als ich die herzzerreißenden Bilder aus West Kelowna sah“, sagte sie. „Die letzten 24 Stunden waren für die Menschen im gesamten Landkreis sehr schwierig.“

In Yellowknife befürchteten die Rettungskräfte, dass sich die Bedingungen ändern könnten und das Feuer – eines von Hunderten, die in dem Gebiet brennen – bis an die Stadtgrenzen vordringen könnte.

Bürgermeisterin Rebecca Alte sagte, sie verstehe die emotionalen Höhen und Tiefen, die die Einwohner der Stadt durchmachen.

„Leider ist die Reise noch nicht zu Ende“, sagte sie. „Das Feuer rückt immer näher und es wird schwer sein, unsicher zu sein, wann man zurückkommen kann.“

Alice Lisky verließ Yellowknife Anfang dieser Woche mit ihren sechs Kindern auf der Straße, weil die Luftqualität so schlecht war. Sie war besorgt, wenn in so kurzer Zeit so viele Menschen aus der Stadt fliehen könnten.

Nicht nur das, sagte sie, sondern was wird es für uns geben, wenn wir zurückkommen?

Kanada hat in diesem Jahr eine Rekordzahl an Waldbränden erlebt, die in Teilen der Vereinigten Staaten den Rauch zum Erliegen brachten, wobei mehr als 5.700 Brände mehr als 53.000 Quadratmeilen von einem Ende Kanadas bis zum anderen niederbrannten Kanadisches behördenübergreifendes Waldbrandzentrum.

Am Freitagmorgen brannten im ganzen Land mehr als 1.000 Waldbrände, von denen mehr als die Hälfte außer Kontrolle war.

Etwa 6.800 Menschen in acht anderen Gemeinden in den Nordwest-Territorien hatten bereits ihre Häuser evakuiert, darunter auch die kleine Gemeinde Enterprise, die weitgehend zerstört wurde. Beamte sagten, dass alle überlebt hätten.

die Bilder

Neueste globale Geschichten

Tammy Weber und Jim Morris

Weitere Geschichten, die Sie interessieren könnten

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert