Ein Heisman-Moment? Probieren Sie Career Moment aus. Michael Benix Jr. warf Washington einen spannenden Sieg über Oregon vor

SEATTLE – Aus Purple Majesty wurde Purple Madness.

Ein violetter Feldsturm. Überall lila Menschen. Lila Hemden. Lila Hüte. Lila Schilder und lila Schuhe auch.

Das violette Meer schwankt und schwankt, lacht und weint. Und dann war da noch Mr. Purple, der von einer Seite dieses lila Ozeans zur anderen gehen musste. Er hatte kein Boot, kein Flugzeug, kein Auto, nur einen Sicherheitsmann, der diese Quarterback-ähnlichen Körper durch einen Sekundärteil schnitt.

„Du bist der Mann, Mike!“ Ein Fan schrie ihn an.

„Mike! Mike! Mike!“, skandierte eine andere Gruppe.

Eine Frau stolpert zum Quarterback, erkennt die Berühmtheit vor ihr und ruft: „Michael Benix!!“ Sie rief.

Von allen Leistungen von Michael Benix Jr. am Samstag im Husky Stadium ist sein geschicktes Manöver durch dieses lila Moshpit das beeindruckendste. Und er möchte sich bei allen Feldstürmern entschuldigen, die sich an der Spitze des Unterarms seines Beschützers befanden.

Es bedarf keiner Entschuldigung von Washingtons Zauberer. Ein lila Magier. Ein Fußball-Zauberer. Nach Oregon und allen, die er als lila gekleideter Heuchler verlässt.

„Da haben Sie es mit einem Gewinner der Heisman Trophy zu tun“, betonte Bennix‘ Lieblingsziel, der Washington-Receiver Rom Oduns, seinen Quarterback während der Pressekonferenz nach dem Spiel.

Das ist kein Scherz. Kein Zufall.

Was Bennix hier am Samstag getan hat – er führte die Huskies zu einem 36:33-Sieg über die Oregon Ducks, ein offensiver Faustkampf mit Jab-Trading, ein dramatischer TV-Showdown zwischen zwei Top-10-Rivalen in einem Grenzkampf – kann nicht sein überbewertet.

Die Zahlen sind gleich. Benix hatte bessere Tage als diese (302 Yards, 59 Abschlussprozentsätze und ein TD-zu-INT-Verhältnis von vier zu eins). Aber schauen Sie weiter.

Der Quarterback der Washington Huskies, Michael Benix Jr., feiert am Samstag in Seattle einen Touchdown gegen die Oregon Ducks. (Steph Chambers/Getty Images) (Steph Chambers über Getty Images)

Schauen Sie sich den Kampf gegen Ende des Spiels im vierten Viertel an. Schauen Sie sich an, wie er in den letzten paar Drives mit schwierigen Fängen zu kämpfen hatte und wie er in nur zwei Spielen ein Spiel verändern – und sogar gewinnen konnte. Beobachten Sie, wie er den gegnerischen Trainer zu mysteriösen Entscheidungen zwingt (dazu kommen wir später).

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Schauen Sie sich alles an.

„Wir haben ein Team voller Ärzte“, sagte Benix.

Es wurde seinem hohen Anspruch gerecht – zwei der besten Offensiveinheiten und Quarterbacks des Landes haben sich in einem denkwürdigen Hin- und Her-Touchdown-Fest gegenseitig die Verteidigung blutig gemacht. Vor einer lila gekleideten Menge von mehr als 71.000 Zuschauern gab es sechs Führungswechsel, sechs Fourth-Down-Versuche, massive Temposchwankungen und letztendlich einen coolen und gelassenen Quarterback.

Da sein Team 2 Minuten, 11 Sekunden und 53 Yards vor der Endzone vier Punkte zurücklag, brauchte er zwei Spielzüge, um zu gewinnen, zwei Schüsse vom Handgelenk – die ersten 35 Yards für Jalin Polk und den zweiten für Oduns für die 18 Yards , Startschuss.

Wie ein Kämpfer, der von einem schnellen linken Haken nach hinten geschleudert wird, stolperte Oregon gegen die Seile, erholte sich aber. Die Ducks marschierten 50 Yards weit und bereiteten Kicker Camden Lewis auf ein potenziell spielentscheidendes Field Goal vor, das jedoch nach rechts abdriftete.

Damals wurde aus Purple Majesty Purple Madness. Scharen von Studenten und Fans stürmten über die Spielfläche, spritzten über das acht Fuß hohe Geländer und fielen zu Boden.

Feuerwerk – Lila! – Erleuchtete den bewölkten Himmel. „Purple Rain“ von Prince dröhnte aus dem Lautsprecher. Und aus den Wolken über ihnen, am Ende eines Bilderbuchs, taufen Regenschauer ihre Köpfe.

Mr. Purple schwamm mitten im Meer.

„So sehr ich auch feiern wollte, es war hektisch“, sagte sie, „im positiven Sinne!“

Washington QB Michael Benix Jr. (9) wird interviewt, nachdem er am Samstag im Husky Stadium Oregon besiegt hat.  (Steven Physick-USA TODAY Sports)

Washington QB Michael Benix Jr. (9) wird interviewt, nachdem er am Samstag im Husky Stadium Oregon besiegt hat. (Steven Physick-USA TODAY Sports) (USA TODAY Sports/Reuters)

Aber lasst uns rückwärts arbeiten, ja? Wie in aller Welt sind wir hierher gekommen?

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Nach einem Rückstand von 29:18 gegen Ende des dritten Viertels fand Oregon plötzlich Wege, die von Bennix angeführte Offensive zu bremsen, die bei vier ihrer ersten sechs Drives Touchdowns erzielte. Der Ducks-Quarterback Bo Nix erwachte in einer Heisman-Kampagne, die an Billboard zweifelte, zum Leben und half seinem Team, zurückzustürmen und mit 33:29 in Führung zu gehen.

Was folgte, war eine wilde Sequenz.

Oregons Verteidigung drängte die Huskies in die Torlinie (drei Snaps an der 3-Yard-Linie). Die Ducks marschierten bis zur 47-Yard-Linie von Washington, während sie die Zeit auf 2 Minuten verkürzten. Dann, am Ende sicher monatelanger Turbulenzen, entschied sich Trainer Dan Lanning für die Sache. Beim vierten und dritten Pass scheiterte Bo Nix, Benix übernahm und die Wizards begannen.

Lannings Entscheidung war, ob zu Recht oder zu Unrecht, ein weiterer aggressiver Schachzug des jungen Trainers. Er erzielte während des Spiels zwei Field Goals, als sein Team zweimal innerhalb der 10-Yard-Linie von Washington fuhr und torlos blieb.

Dann zeigte er mit dem Finger auf sich selbst.

„Ich denke, das Spiel liegt mir zu 100 % am Herzen“, sagte er gegenüber Reportern.

Hier ist eine wichtige Anmerkung, die wir uns alle merken sollten, während Benix und die Huskies ihren Marsch in dieser Saison fortsetzen: Michael Benix ändert die Mathematik für Trainer.

Washingtons Trainer Cullen DeBoer weiß, dass die Leistung und Effizienz seines Quarterbacks die Ergebnisse am anderen Ende beeinflusst.

„Ich denke schon“, sagte er. „Unsere Verteidigung muss einen aggressiveren Angriffsstil verteidigen, weil andere Teams wissen, dass wir viele Punkte aufs Spiel setzen werden.“

Was kann Michael Benix nicht? Er erzwingt dumme Trainerfehler. Er fädelt die Nadeln ein. Siege in Spielen. Kriege durch Eroberungen.

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Benix beschrieb es als „kleinen Krampf“. Sein Trainer tat es nicht.

„Der Typ hatte Krämpfe, das ganze vierte Viertel lang“, sagte DeBoer. „Sie haben es wahrscheinlich gesehen. Er versucht, einen Moment zu ergattern. Das ist Michael. Er macht das seit Jahren durch. Man kann ihn in diesem Moment nicht vom Feld nehmen.“

„Das Herz, das er hat. Es zermürbt es. Hartnäckig.“

Im letzten Gefecht des Spiels, in einer der stressigsten Situationen, mit schmerzender Seite und klopfendem Herzen, wechselte Bennix von einem Spielzug zum nächsten, als er Oduns in der Eins-gegen-eins-Deckung fand. Er warf den Ball dem 1,80 Meter großen und 215-Pfünder großen Spieler zu, der sich gegen Oregons Cornerback Trickways Bridges durchsetzte.

„Mein Junge gegen ihren Jungen. Ich nehme meinen Jungen jedes Mal mit“, sagte Benix.

Klar, es ist beeindruckend. Aber wie wäre es, im Purpur der Menschheit zu wandern?

Benix gelang es schließlich, die andere Seite des Purpurmeeres zu erreichen. Er ging zur Washingtoner U-Bahn, wechselte die Rampe und wartete dort – ein Sultan, der über seine vielen Untertanen wachte.

Er posierte für Fotos, gab Autogramme und umarmte Familienmitglieder.

„Wir haben die verdammten Enten geschlagen!“ Eine Frau brüllte und schlang ihre Arme um Bennix‘ Hals.

In diesem Moment stand Bennix aufrecht im dunklen Tunnel. Das einzige Licht? Lila natürlich, die Lichter spiegeln sein lächelndes Gesicht.

Lila ist schließlich die königliche Farbe – der Farbton der Könige. Vielleicht wurde bei diesem Event die Farbe der neuen Heisman Trophy gewählt.

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