Ein „alptraumhaftes“ Fossil einer Meereseidechse aus der Zeit der Dinosaurier wurde gefunden

  • Geschrieben von Sofia Ferreira Santos
  • BBC News

Bildquelle, Andrei Atochin/University of Bath/PA Wire

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Wissenschaftler haben ein rekonstruiertes Bild davon veröffentlicht, wie die Eidechse vor 66 Millionen Jahren aussah

Wissenschaftler sagten, sie hätten Fossilien einer Art „Alptraum“-Meeresechsen entdeckt, die vor 66 Millionen Jahren die Ozeane jagten.

Kreatur, Khingaria acutaEr war etwa 26 Fuß (8 Meter) lang – so lang wie ein Killerwal – und hatte „dolchartige“ Zähne.

Die Forscher sagten, dass diese Art neben Dinosauriern wie Tyrannosaurus Rex und Triceratops lebte.

Die Studie basiert auf der Analyse eines Schädels und anderer Skelettreste, die in einer Mine in Marokko gefunden wurden.

Dr. Nick Longreach von der University of Bath, der die Studie leitete, schrieb, dass die „fremde“ Spezies ein „dämonisches Gesicht und Zähne wie Messer“ habe.

Seine kräftigen Zähne und sein Kiefer verliehen der Kreatur ein „erschreckendes Aussehen“ und eine „schreckliche Beißkraft“, sagten Forscher.

Dies führte das Team auch dazu, den perfekten Namen für die Art zu finden.

„Wort Dolch Ein arabisches Wort mit der Bedeutung „Dolch“ und Akuta Dr. Longrich fügte hinzu, dass das lateinische Wort „scharf“ bedeutet, also „scharfer Dolch“ oder „scharfes Messer“.

Bildquelle, Nick Longrich/Universität Bath/PA Wire

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Der Kiefer und die scharfen Zähne der Meereidechse halfen ihr, ihre Beute zu fressen

Khingaria acuta Es gehört zur Familie der riesigen Meeresechsen, die als Mosasaurier bekannt sind und entfernte Verwandte des heute existierenden Komodowarans und der Anakonda sind.

Forscher gehen davon aus, dass die Eidechse nur zu einer Gruppe von Top-Raubtieren gehörte, die im Atlantischen Ozean vor der Küste Marokkos lebten.

„Sie sind eines der vielfältigsten Meerestiere, die jemals irgendwo und zu irgendeinem Zeitpunkt in der Geschichte gesehen wurden, und existierten kurz vor dem Aussterben der Meeresreptilien und Dinosaurier“, sagte Dr. Longrich.

Sowohl Mosasaurier als auch Dinosaurier starben am Ende der späten Kreidezeit, vor etwa 66 Millionen Jahren, aus.

Ihr Aussterben öffnete die Meere für Wale, Robben und Fische wie Schwertfisch und Thunfisch. Es bedeutet aber auch, dass es in modernen marinen Nahrungsketten weniger Top-Raubtiere gibt.

„In den letzten 66 Millionen Jahren scheint es eine erhebliche Veränderung in der Ökosystemstruktur gegeben zu haben“, sagte Dr. Longrich.

„Diese unglaubliche Vielfalt der Top-Raubtiere der späten Kreidezeit ist außergewöhnlich und wir sehen sie in modernen Meeresgemeinschaften nicht.

„Ob es etwas bei Meeresreptilien gibt, das den Unterschied im Ökosystem, in der Beute oder vielleicht in der Ökologie verursacht hat, wissen wir nicht.

„Aber es war eine sehr gefährliche Zeit, ein Fisch, eine Meeresschildkröte oder sogar ein Meeresreptil zu sein.“

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