Drei US-Marineinfanteristen kommen bei einem Militärflugzeugabsturz während einer Übung im Northern Territory, Australien, ums Leben

Mindestens drei US-Marineinfanteristen sind bei einem Flugzeugabsturz auf den australischen Tiwi-Inseln nördlich von Darwin ums Leben gekommen, teilten US-Militärbeamte am Sonntag mit.

Die Naval Rotational Force-Darwen sagte in einer Erklärung, dass sich fünf weitere Personen in einem „ernsthaften Zustand“ befänden und in das Royal Darwin Hospital gebracht worden seien.

Die Erklärung fügte hinzu, dass 23 Marines während einer Routineübung an Bord eines MV-22B Osprey-Hubschraubers waren, als dieser auf der abgelegenen Insel Melville, 60 Kilometer vor der Küste von Darwin, abstürzte.

„Die Marines waren an Bord, um die Übung „Predators Run“ zu unterstützen. Die Bergungsbemühungen werden fortgesetzt“, heißt es in der Erklärung.

Die Naval Rotational Force-Darwin sagte, die Ursache des Unfalls werde untersucht.

Der Polizeikommissar des Northern Territory, Michael Murphy, sagte, der Unfall habe sich kurz nach 9 Uhr morgens (01:00 Uhr GMT) ereignet.

Der australische Premierminister Anthony Albanese bezeichnete den Vorfall als „tragisch“ und sagte, dass kein australisches Personal beteiligt gewesen sei.

„Unser Fokus als Regierung und als Verteidigungsministerium liegt stark auf der Reaktion auf Vorfälle und der Sicherstellung, dass in dieser schwierigen Zeit jegliche Unterstützung und Hilfe geleistet wird“, sagte der Premierminister während einer zuvor geplanten Pressekonferenz in Westaustralien.

An der Übung „Predator Race 2023“ nehmen rund 2.500 Personen aus Australien, den USA, den Philippinen, Indonesien und Timor-Leste teil.

Das australische Verteidigungsministerium sagte, die Bell Boeing V-22 Osprey sei während der Predators Run-Übung, an der die Streitkräfte der Vereinigten Staaten, Australiens, Indonesiens, der Philippinen und Osttimors beteiligt waren, auf Melville Island abgestürzt.

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„Erste Berichte deuten darauf hin, dass an dem Vorfall Personal des US-Verteidigungsministeriums beteiligt war und dass Angehörige der australischen Streitkräfte nicht beteiligt waren“, hieß es in einer per E-Mail versandten Erklärung des Ministeriums.

Albanese sagte, seine Regierung konzentriere sich auf die Bereitstellung von Unterstützung. Albanese lehnte es in seiner Rede auf einer zuvor anberaumten Pressekonferenz ab, Einzelheiten über den Unfall oder die Rettungsbemühungen zu nennen.

„Unser Fokus als Regierung und als Verteidigungsministerium liegt stark auf der Reaktion auf Zwischenfälle und darauf, sicherzustellen, dass in dieser schwierigen Zeit jegliche Unterstützung und Hilfe geleistet wird“, sagte er.

Die Vereinigten Staaten und Australien, ein wichtiger Verbündeter im pazifischen Raum, haben in den letzten Jahren angesichts eines zunehmend aggressiven Chinas ihre militärische Zusammenarbeit intensiviert.

Im vergangenen Monat kamen vier australische Soldaten während einer großen bilateralen Übung ums Leben, als ihr Hubschrauber vor der Küste von Queensland ins Meer stürzte.

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