Die FTC verklagt Intuit, um zu versuchen, „täuschende“ Anzeigen zu unterbinden, in denen behauptet wird, TurboTax sei kostenlos

Zoomen / TurboTax-Produkte werden am 28. Januar 2016 bei Costco in Foster City, Kalifornien, ausgestellt.

Getty Images | Kimberly Weiß

Die Federal Trade Commission verklagte Intuit am Montag mit dem Vorwurf, es wirbe irreführend mit „kostenlosen“ Steuererklärungen bei TurboTax. Die irreführenden Taktiken von Intuit drängten Kunden zu kostenpflichtigen Produkten – selbst in Fällen, in denen sie Anspruch auf kostenlose Datei für Menschen mit niedrigem und mittlerem Einkommen hatten, sagte die Federal Trade Commission.

Die Federal Trade Commission (FTC) forderte einen Richter auf, eine einstweilige Verfügung und eine einstweilige Verfügung zu erlassen, um Intuit zu zwingen, „die Veröffentlichung der irreführenden Behauptung einzustellen, dass Verbraucher ihre Steuern kostenlos mit TurboTax einreichen können, obwohl dies in vielen Fällen der Beklagte ist erlaubt es Verbrauchern nicht, ihre Steuern kostenlos mit TurboTax einzureichen“. Wenn vom Gericht genehmigt, a Vorgeschlagene Reihenfolge von der FTC eingeführt würde, würde Intuit dazu zwingen, entweder die Behauptung einzustellen, dass sein Produkt kostenlos sei, oder ausdrücklich alle Beschränkungen in die Werbung aufzunehmen, „um keine vernünftige Möglichkeit zu lassen, dass die Bedingungen des Angebots missverstanden werden könnten“.

Die Federal Trade Commission sagte, Intuit mache irreführende Behauptungen über TurboTax in bezahlter Werbung und auf seiner Website. „Viele Anzeigen von Intuit für TurboTax vermitteln die Botschaft, dass Verbraucher ihre Steuern kostenlos bei TurboTax einreichen können, selbst wenn sie so weit gehen, Werbespots zu senden, in denen fast jedes gesprochene Wort ‚kostenlos‘ ist“, sagte die FTC in ihrer Erklärung . Beschwerde Eingereicht beim US-Bezirksgericht für den nördlichen Bezirk von Kalifornien. Intuit sagte, es werde die Klage in einem bekämpfen Antwort die die Behauptungen der FTC als ungenau bezeichnete.

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Zu den von der FTC zitierten Intuit-Werbespots gehört eine Anzeige, in der der Auktionator wiederholt „kostenlos“ sagt, „eine andere, in der ein Stenograph vor Gericht ein Gerichtsverfahren aufzeichnete, in dem das einzige Wort, das verwendet wurde, das Wort „kostenlos“ war, und eine andere, in der der Klassenlehrer sang “, sagte sie. FTC „Kostenlos, während Sie eine Gruppenübung leiten.“

„In vielen Anzeigen wurde das Wort ‚kostenlos‘ mehr als 40 Mal in einer 30-Sekunden-Anzeige wiederholt“, sagte die FTC. Bundeshandelskommission Notbewegung ordnet das Gericht an, „die irreführende Werbung für TurboTax durch die Beklagte Intuit Inc. unverzüglich einzustellen.“

FTC: Unzureichende Genauigkeit des gedruckten Haftungsausschlusses

Der Haftungsausschluss am Ende der Anzeigen informiert die Zuschauer darüber, dass das Angebot nur auf Verbraucher mit „Minimal Tax Returns“ oder „Minor Returns from the US“ beschränkt ist. „Mit TurboTax kostenlos ihre Steuern einreichen.“ Die Verzichtserklärungen seien „unverhältnismäßig klein“, erscheinen nur wenige Sekunden und „häufig mit einer Schriftfarbe, die der Hintergrundfarbe ähnelt, und werden vom Voiceover nicht gelesen.“

Die Federal Trade Commission sagte, Intuit habe seine Definition einer „einfachen Steuererklärung“ in den letzten Jahren wiederholt geändert. Die letztere Definition ist „eine Erklärung, die auf Formular 1040 mit begrenzten beigefügten Zeitplänen eingereicht werden kann, um bestimmte unterschiedliche Steuersituationen abzudecken, einschließlich Zinszahlungen für ein Studentendarlehen.“

Die Federal Trade Commission sagte, die Freemium-Version von TurboTax schließe Personen aus, die bestimmte Arten von 1099-Formularen einreichen, unabhängig von ihrem Einkommen. Die FTC sagte, dass zu den nicht berechtigten Verbrauchern diejenigen gehören, „die ein Einkommen aus einem unabhängigen Auftragnehmer oder einem Kleinunternehmen erhalten, wie z.

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Intuit: Argumente der FTC „einfach nicht vertrauenswürdig“

Kerry MacLean, Executive Vice President und General Counsel von Intuit, sagte: „Die Argumente der FTC sind nicht glaubwürdig. Weit davon entfernt, Steuerzahler von kostenlosen Steuervorbereitungsangeboten abzuhalten, haben unsere kostenlosen Werbekampagnen dazu geführt, dass mehr Amerikaner ihre Steuern kostenlos einreichen als je zuvor, was für die Sensibilisierung entscheidend ist der kostenlosen Steuervorbereitung.“

Laut MacLean hat TurboTax in den letzten acht Jahren fast 100 Millionen Amerikanern geholfen, kostenlos Steuern einzureichen, und dass seine jüngste Werbekampagne zu „fast 60 Prozent Wachstum von 11 Millionen kostenlosen Dateien im Jahr 2018 geführt hat, bevor die Kampagne auf mehr als 17 Millionen Menschen gestartet wurde“. 2021 kostenlos.“

„Hard Stops“ auf der TurboTax-Website

Die Klage der Federal Trade Commission besagt, dass Steuerzahler, die auf der Suche nach kostenlosen Steuererklärungen auf die TurboTax-Website gehen, auf viele „harte Stopps“ stoßen, die sie dazu drängen, auf Versionen umzusteigen, die 59 oder 119 US-Dollar für Bundessteuererklärungen kosten. (TurboTax erhebt eine zusätzliche Gebühr für staatliche Steuererklärungen.) Wie in der Beschwerde angegeben:

Irreführende Intuit-Anzeigen öffnen die oben beschriebenen Türen, um Verbraucher auf die TurboTax-Website zu bringen, die besagt, dass Verbraucher ihre Steuern kostenlos bei TurboTax einreichen können, aber dort werden viele Verbraucher mit Bildschirmen konfrontiert, die ihnen sagen, dass sie ihre Steuern nicht kostenlos ausfüllen und einreichen können . Im Fall von Hard-Stop-Bildschirmen kommt es zu dieser Begegnung, nachdem die Verbraucher bereits ein TurboTax-Konto erstellt und viel Zeit damit verbracht haben, sensible persönliche und finanzielle Informationen in die Intuit-Benutzeroberfläche einzugeben.

Kunden werden ermutigt, „ein Upgrade auf die kostenpflichtige Version basierend auf bestimmten Einkommensarten durchzuführen, wie z. [or] Bei der Suche nach bestimmten Steuergutschriften oder -abzügen sagte die Federal Trade Commission (FTC): „Nachdem Kunden auf einen Bildschirm mit festem Sparbetrag gestoßen sind, müssen sie später für die aktualisierte Version von TurboTax bezahlen, indem sie entweder Zahlungsinformationen angeben oder einer zusätzlichen zustimmen Gebühr für die Zahlung‘“, sagte die FTC. Sie nutzten ihre Steuerrückerstattung, nachdem ihre Erklärungen vorbereitet und zur Einreichung bereit waren.“

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