Die diesjährigen US Open gehören Coco Gauff, ob Sieg oder Niederlage

Es ist Sonntagabend, kurz nach 18 Uhr, und Coco Gauff geht ihrer Routine nach dem Spiel im Bereich des Billie Jean King National Tennis Center nach, wo sich die Spieler vor den Spielen aufwärmen und sich danach abkühlen.

Zwei weitere amerikanische Tennisstars, Frances Tiafoe und Ben Shelton, gehören ebenfalls zu ihren engen Freunden. Tiafoe ist nach seinem Sieg in der vierten Runde der US Open, der ein rein amerikanisches Viertelfinalspiel gegen Shelton auslöste, der das Mixed-Doppel bestreiten wird, in der Defensive. Das freundschaftliche Kleingespräch hat begonnen und Goff kann nicht widerstehen, sich einzumischen. Sie weiß einfach, wie es geht.

Tiafoe, der viel Zeit ohne Hemd verbringt und dem es nie an Selbstvertrauen mangelt, wenn es um seinen kurvigen Körperbau geht, und Shilton spielen dieses Turnier in hellen Tanktops. Goff sagt Tiafoe, dass Shelton charakterlich besser aussieht.

Übrigens auch der Weltranglistenerste Carlos Alcaraz, der letztes Jahr Tiafoe im Halbfinale der Open Championship besiegte und ebenfalls im ärmellosen Technicolor-Outfit spielt. „Du trägst Konfetti“, sagt Goff.

Dann prahlt sie damit, einen Turnierprinzen besiegt zu haben, und macht sich über die Vorliebe ihres 60-jährigen Trainers für Jolly Ranchers und die Rockmusik lustig, die er ihr ständig schickt. Sie muss auch eine endlose Reihe von Selfies machen, die sich viele, insbesondere Fans der Generation Z, so sehr wünschen, wenn sie ihr ihr letztes Kompliment machen.

Sie sagen „meine Königin“ über sie.

Im Viertelfinale am Dienstag trifft Gauff auf die sechstgesetzte Jelena Ostapenko aus Lettland, die in ihrem vorherigen Spiel die Topgesetzte Iga Swatic besiegte. Wenn Gauff gewinnt, muss sie noch zwei weitere spannende Spiele überstehen, um das Turnier zu gewinnen. Doch eine Woche nach dem letzten Grand-Slam-Event des Jahres ist eines klar: Gauff ist mit 19 Jahren die Königin der US Open.

Fans stürmen durch die Stadien, um vor ihren Einzelspielen zu ihren Plätzen im Arthur Ashe Stadium zu gelangen. Niemand möchte ihr erstes „Komm schon!“ mit der Faust verpassen. Oder einer der Punkte, wenn man einem Ball nachjagt, der von Ecke zu Ecke, vom Rückraum zum Netz und wieder zurück wandert und zunehmend in einem Slam Dunk endet oder der Gegner den Ball ins Netz schickt.

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Die Plätze in kleineren Veranstaltungsorten mit allgemeinem Einlass beginnen sich zu füllen, lange bevor sie und ihre Co-Star Jessica Pegula den Platz betreten. Die Organisatoren verlegten das Doppelspiel am Montag nach Ashe, da am späten Nachmittag der Platz frei wurde. Sie haben gewonnen.

Die NBA-Spielerin Jimmy Butler von den Miami Heat ist einer der vielen mutigen Namen, die ihr Spiel geprägt haben. Andere sind Sänger Justin Bieber und seine Frau Hailey, ein Model und Influencerin. Und am Freitag waren sie zu Hause, als Gauff in der dritten Runde gegen Elise Mertens gewann. Butler war ebenfalls anwesend und kam am Sonntag mit einem Sieg in der vierten Runde über Caroline Wozniacki zurück.

Goffs Reaktion: „Schon wieder?“

Vielleicht war das schon immer so für Gauff, der sich im Alter von zehn Jahren einen begehrten Platz im Trainingsprogramm der Tennisakademie von Patrick Mouratoglou sicherte, der Serena Williams trainierte.

Wie jeder, der Gauff zu dieser Zeit auf dem Feld sah, war auch Mouratoglou beeindruckt von ihrem frühen Tempo, ihrer Kraft und ihrer Fähigkeit, augenblicklich die Richtung zu ändern und einen guten Schuss abzuliefern. Er ruft sie zu einem Vorstellungsgespräch in sein Büro, in das er all seine Erwartungen einbringt, und fragt sie, warum sie glaubt, eine Spitzenspielerin werden zu können. Sie hatte vor Gericht schüchtern gewirkt, aber jetzt sah sie ihm vom Anfang bis zum Ende ihres Gesprächs in die Augen und sagte ihm, dass sie das mehr wollte als jedes andere Mädchen.

Das sagen viele Spieler, sagte Mouratoglou am Montag in einem Interview. Er begann, sie in Spielen gegen Spieler einzusetzen, die in ihrer Entwicklung weiter fortgeschritten waren als sie. Meistens habe ich einen Weg gefunden, zu gewinnen.

„Sie ist bereit für Großes“, sagte Mouratoglu. „Natürlich spürt sie den Druck wie alle anderen auch, aber der Unterschied liegt in der Überzeugung, dass man dorthin gehört, dass man gute Arbeit leisten soll, dass man zwar im Rampenlicht steht, aber diesen Druck genießt, den Druck, den man hat.“ Sie fühlt. Sie hat es, seit sie ein Kind war.

Unter einer solchen Beobachtung zu leben, insbesondere wenn es um frühe Erfolge geht, kann Vor- und Nachteile haben. Im Damentennis gab es in den letzten zehn Jahren viele Spielerinnen, die im späten Teenageralter oder frühen Zwanzigerjahre ein Grand-Slam-Turnier gewannen und dann im nächsten Jahr darum kämpften, drei Spiele des Turniers zu gewinnen.

In ihren ersten Saisons auf der Tour konnte es Gauff angesichts ihres Erfolgs in Wimbledon im Jahr 2019 und ihres French-Open-Finales im letzten Jahr kaum erwarten, die Spitze zu erreichen. Vor dieser Saison verbrachte sie einige Zeit damit, die Top-10-Spieler und jüngsten Grand-Slam-Gewinner zu studieren. Sie sah, dass viele von ihnen ihren Höhepunkt im Alter zwischen 22 und 26 Jahren erreichten.

Sie war noch keine 19 Jahre alt, stand aber kurz vor dem Beginn ihrer fünften Saison im Spitzentennis. Ihre Mutter sagte ihr, sie solle geduldig sein, da sie noch nicht „die Stärke einer reifen Frau“ erlangt habe, und sagte, sie würde es wissen, wenn sie es tun würde.

„Ich glaube, ich bin nicht so reif wie die anderen“, sagte sie eines Nachmittags in Australien. „Das wird mit dem Leben auf der Erde einhergehen, nicht mit der Anzahl der Jahre, die man auf der Tour verbringt.“

Einige mögen dieser Einschätzung nicht zustimmen. Vor drei Jahren, als Goff 16 Jahre alt war, nahm sie das Mikrofon bei einer Black Lives Matter-Kundgebung in ihrer Heimatstadt Delray Beach, Florida, in die Hand, Tage nach der Ermordung von George Floyd.

„Egal wie groß oder klein Ihre Plattform ist, Sie müssen Ihre Stimme einsetzen“, sagte sie dem Publikum an diesem Tag. „Ich habe Dr. King sagen sehen: ‚Das Schweigen der Guten ist schlimmer als die Brutalität der Bösen.‘ Wir sollten nicht schweigen.“

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Diesen Sommer war sie eine der herausragenden Spielerinnen bei den City Open in Washington, D.C. Sie hatte in den letzten zwei Monaten einige enttäuschende Ergebnisse, verlor zum siebten Mal in Folge bei den French Open im Viertelfinale gegen Swatik und schied im Viertelfinale aus. Wimbledon-Tour.

Doch die Rolle des Hauptkapitäns in einem mittelgroßen Turnier bringt einige Verantwortungen mit sich. Citi Open-Inhaber Mark Eyne beobachtete, wie Gove mit Würdenträgern plauderte, darunter einem Mitglied des Kabinetts von Präsident Biden und einem Richter des Obersten Gerichtshofs, als wäre alles wie gewohnt. Dann ging sie raus und gewann das Turnier, und Ain spürte, dass an dem Teenager, der 2019 zum ersten Mal an seinem Event teilnahm, etwas anders war.

„Sie vermittelte das Gefühl, die Situation unter Kontrolle zu haben, sowohl auf dem Spielfeld als auch außerhalb“, sagte Ayne. „In jeder Tennisgeneration scheint es jemanden zu geben, der schon in sehr jungen Jahren überragend ist, und der Test besteht darin, wie er damit umgeht. Die Großen aller Zeiten scheinen den Mut zum Erfolg zu haben.“

Seit 2019 ist Gauffs Gesicht auf den Werbetafeln aller Turniere, an denen man teilnimmt, noch nie so schwer zu finden. Das Managementteam von Team8, der kleinen Agentur, die Roger Federer mit seinem langjährigen Agenten Tony Godsick gegründet hat, hat jedoch einen langsamen und stetigen Ansatz versucht.

Es kann Geschäfte mit Dutzenden von Unternehmen abschließen. Bisher umfasst das Portfolio neben den üblichen Schläger- und Bekleidungssponsoren New Balance und Head nur Rolex-Uhren, Bose, Barilla, Baker Tilly und UPS.

Goff schaukelt immer noch hin und her, wenn sie in der Öffentlichkeit spricht. Sie wird mitten im Satz über sich selbst lachen. Sie hat noch mehr als ein Jahr Zeit, bis sie in den USA legal ein Getränk bestellen kann.

Sollte sie am Dienstag gegen Ostapenko oder in den kommenden Tagen gegen jemand anderen verlieren, wird die Zeit noch lange auf ihrer Seite sein. Aber in vielerlei Hinsicht ist die Zeit gekommen.

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