Die Besetzung und der Regisseur der American Negro Magical Society raten dazu, einen Film nicht nach seinem Trailer zu beurteilen

Die Reaktion in den sozialen Medien war nicht die Reaktion, die Autor und Regisseur Coby Libby und sein Team erwartet hatten, als sein Debütfilm „The American Negro Magical Society“ angekündigt wurde. Im Dezember sank er erneut. Vielleicht fassen falsche Annahmen einige der Reaktionen besser zusammen, wie im Fall eines Zuschauers, der sagte, er erwarte eine schwarze Adaption der „Harry Potter“-Reihe und sei schockiert.

Libbys Film ist stattdessen eine Satire, die sich mit dem Bild des „magischen Negers“ auseinandersetzt – ein Begriff, den Spike Lee vor Jahrzehnten geprägt haben soll, um auf Hollywoods Tendenz hinzuweisen, schwarze Charaktere in Nebenrollen hervorzuheben, die auf weiße Hauptfiguren zugeschnitten sind.

Smith und Grier spielen neben Aisha Hinds die Rolle des Gabbard in „The American Negro Magical Society“.Tobin Yeland/Focus Features

Bis vor Kurzem waren satirische Filme über Schwarze auf den größten Kinoleinwänden Hollywoods relativ selten zu sehen. Da Autor und Regisseur Cord Jefferson den Oscar für das beste adaptierte Drehbuch für American Fiction gewonnen hat, könnte sich das ändern. In dieser Hinsicht sollte die American Society of Negro Magicians rechtzeitig sein.

Schauspieler Justice Smith (Dungeons & Dragons: Ehre unter Dieben, Jurassic World Dominion) spielt Aren, einen jungen bildenden Künstler, der in der Gegenwart weißer Menschen zurückschreckt und von Roger, der ihn spielt, in die American Society of Magical Negroes rekrutiert wird. Geschrieben von David Alan Greer, um seine Fähigkeit zu verbessern, es weißen Menschen bequem zu machen, um schwarze Menschen vor Schaden zu schützen.

„Je glücklicher sie sind, desto sicherer sind wir“, sagt Roger zu Arin.

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Doch Arins Mission, sich mit Jason, einem jungen weißen Technikprofi, anzufreunden, geht schief, als er anfängt, Selbstwertgefühl zu entwickeln und sich in Lizzie verliebt, die auch Jason liebt.

„Dieses Gespräch über die Erwartung, dass Schwarze den Komfort der Weißen über unsere Geschichte und unser Selbstbewusstsein stellen, ist ein unglaublich aktuelles Problem“, sagte Libby gegenüber NBC News. „Das ist es, was gerade politisch in Amerika passiert. Man sieht, dass an Orten wie Florida Gesetze erlassen werden, die sich auf die Lehren der Geschichte der Schwarzen beziehen und im wahrsten Sinne des Wortes besagen, dass Elemente der Geschichte der Schwarzen, Dinge, die tatsächlich in Amerika passiert sind, nicht ausgesprochen werden dürfen.“ laut im Klassenzimmer, wenn es weißen Kindern Unbehagen bereitet.

Drew Tarver als Jason in „The American Negro Magical Society“.Mit freundlicher Genehmigung von Focus Features

Smiths persönliche Verbindung zum Film weckte in ihm den Wunsch, die Rolle des Arin zu spielen. „Ich bin in einer sehr weißen Gemeinschaft aufgewachsen. Ich liebe Menschen, und das ist ein schreckliches Rezept.“ „Ich musste mich selbst auf eine Reise der Selbstbestimmung begeben, ähnlich wie Arin, und mir wurde klar, dass ich mich der Geschichte anschließen konnte.“

„In Living Color“-Legende Grier sagt, Libiis Mischung aus Fantasy und Comedy mit viel Herz habe ihn dazu bewogen, Roger zu spielen. Greer, ein Meister der Satire und ein versierter dramatischer Schauspieler, betrachtet die Perspektiven von Roger und Arin aus der Perspektive einer Generation.

Für ihn repräsentiert Roger in hohem Maße, „wie wir es früher gemacht haben“. Als junger Mann erlebte Greer auch die Wachstumsschmerzen wohlmeinender älterer Männer, die versuchten, ihn mit dem Spielbuch anzuleiten, das sie in jungen Jahren verwendet hatten.

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„Als ich ein Kind war, erzählten mir all diese alten Leute von 1920 und 1930 und ich dachte: ‚Mann, wir sind im Jahr 1963, Bruder, wir sind zeitgenössisch‘“, sagte er. „Es ist also eine Generationensache“, sagte Greer.

Während Greer sagte, er betrachte die anfängliche Gegenreaktion in den sozialen Medien als Zeichen der Zeit, hatten diejenigen, die den Film sahen, eine andere Meinung.

Nicole Byer als Diddy in „The American Negro Magical Society“.Mit freundlicher Genehmigung von Focus Features

„Die Reaktion bei Sundance war erstaunlich“, sagte er. „Ich erinnere mich, dass vor allem Frauen, schwarze Frauen, zu mir kamen und mir ihre Geschichte erzählten, wie sie Mikroaggressionen ertragen mussten und warum sie sich entschieden hatten, nicht aufzustehen, und welche Schuldgefühle sie mit sich herumtrugen.“

Es sei unmöglich, jeden Vorfall anzugehen, sagt Greer. „Man muss sich seine Schlachten aussuchen“, sagte er. „Wenn wir auf jede Mikroaggression reagieren würden, könnten Sie es nicht bis 12 Uhr mittags schaffen.“

Nicole Byer, die Diddy spielt, die Präsidentin der American Society of Magical Negroes, ist im Laufe ihrer Karriere mit dem magischen Neger-Thema in Berührung gekommen. „Ich bin zu Vorsprechen gegangen, bei denen der Nigger-Teil magisch war und er nur ein Freund war. Es gibt keine Hintergrundgeschichte. Es ist, als wäre sie 32 und in ihre beste Freundin verliebt.“

Der Titel war es, der Baer zunächst anzog. „Der Titel des Films gefällt mir. Ich denke, es war sehr polarisierend, und dann habe ich das Drehbuch gelesen und fand das Drehbuch absolut brillant. Ich liebe die große Einleitung und ich liebe es, dass sie eine romantische Geschichte enthält.“

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Auch Baer gefällt der Film. „Ich fliege im Film“, lächelte sie über Zoom.

Angesichts der Gelegenheit ist Libby zuversichtlich, dass die Leute seinen Film wertschätzen werden. Aber er versteht auch die Angst. „Es ist sehr verständlich, dass Schwarze hinterfragen, was aus Hollywood kommt“, sagte er. Er fuhr fort: „Ich hoffe, dass die Leute sich den gesamten Film ansehen, der einige dieser Themen differenzierter und umfassender behandelt, und diese Gespräche dann fortsetzen.“

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