Der Starliner-Start wurde auf Mitte Mai verschoben

WASHINGTON – Der erste bemannte Flug des Boeing CST-100 Starliner wird sich um mindestens weitere anderthalb Wochen verzögern, da ein defektes Ventil an der Trägerrakete Atlas 5 ausgetauscht werden muss.

Die NASA gab Ende Mai bekannt, dass die Crew Flight Test (CFT)-Mission, deren Start am 6. Mai aufgrund einer Ventilstörung in der Oberstufe der Centaur-Rakete abgesagt wurde, auf spätestens den 17. Mai um 18:16 Uhr Eastern Time verschoben wurde.

Die lange Verzögerung wird es der United Launch Alliance ermöglichen, die Rakete zum Hangar der Vertical Integration Facility (VIF) in der Nähe der Startrampe zurückzubringen, um das Druckregelventil für flüssigen Sauerstoff von Centaur zu ersetzen. Dieses Ventil begann zu schwingen, nachdem die Bühne mit flüssigem Sauerstoff beladen wurde, und erzeugte ein summendes Geräusch, das von der Besatzung der Startrampe bemerkt wurde.

In einer Pressekonferenz nach der Wäscherei am 6. Mai äußerte Tory Bruno, Präsident und CEO von ULA, die Sorge, dass Vibrationen dazu führen könnten, dass das Ventil seine Nennlebensdauer von 200.000 Zyklen erreicht. Er stellte fest, dass das Ventil mit einer Frequenz von 40 Hz vibrierte.

Als nächstes, sagte er, werden die Ingenieure prüfen, ob diese Vibrationen auch die volle Umdrehung des Ventils umfassen. In diesem Fall muss ULA das Ventil austauschen. Wenn sich das Ventil jedoch nur teilweise bewegt, ist es möglich, dass das Ventil seine vorgesehene Lebensdauer nicht erreicht hat und beibehalten werden kann. Beamte sagten auf der Pressekonferenz, dass sie möglicherweise am nächsten Tag einen erneuten Start versuchen würden, änderten jedoch später den Starttermin auf die nächste Gelegenheit, den 10. Mai, vor dieser jüngsten Verzögerung.

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In der NASA-Erklärung zu der neuen Verzögerung sagte die Agentur, dass die Ventilvibration zwar gemildert wurde, sobald das Ventil nach dem Schrubben geschlossen wurde, diese Vibration jedoch zweimal zurückkehrte, als Treibstoff aus der Rakete entladen wurde.

„Nach der Auswertung der Geschichte des Ventils, der Datensignaturen des Startversuchs und der Bewertung der Risiken im Zusammenhang mit der weiteren Verwendung kam das ULA-Team zu dem Schluss, dass das Ventil seine Anforderungen übertraf, und die Missionsmanager stimmten zu, das Ventil zu entfernen und zu ersetzen“, erklärte die NASA.

Der neue Termin liegt etwas später als die im Briefing dargestellten Prognosen. Der Ventilaustauschvorgang, bei dem Werkzeuge zur Unterstützung der Bühne installiert werden müssen, dauert mehrere Tage, sagte Bruno. „Es ist unwahrscheinlich, dass wir vor Sonntag zu einem weiteren Versuch bereit sein werden [May 12],“ Er hat gesagt.

Dies war keiner der Tage, die die NASA als Startdatum festgelegt hatte; Ersatztermine für den ursprünglichen Startversuch waren der 7., 10. und 11. Mai. Steve Stich, Direktor des Commercial Crew Program der NASA, schätzte, dass die nächste verfügbare Startmöglichkeit nach dem 11. Mai der 14. oder 15. Mai sein würde.

Es gibt keinen Konflikt im kurzfristigen Zeitplan für einen Start auf der Internationalen Raumstation, wo die Raumsonde Starliner andocken wird. „Wir haben unseren Sommerflugplan absichtlich gestrichen, um genügend Landebahn für diese CFT-Mission zu haben“, sagte Dana Weigel, ISS-Programmmanagerin der NASA, auf der Pressekonferenz.

Die NASA sagte, dass die beiden Astronauten, die die CFT-Mission leiten, Butch Wilmore und Sonny Williams, bis zu dieser letzten Verzögerung im Kennedy Space Center in Quarantäne vor dem Flug bleiben werden.

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