Der liberianische Präsident George Weah hat seine Wahlniederlage gegenüber Joseph Bukai eingestanden

  • Weah fordert Boakai zu einem Kompromiss auf und fordert seine Anhänger auf, das Ergebnis zu akzeptieren
  • Die Zugeständnisse stellen einen Sieg für die Demokratie in Westafrika dar
  • Boakai steht angesichts der hohen Armutsraten vor großen nationalen Herausforderungen

MONROVIA (Reuters) – Der liberianische Präsident George Weah räumte am Freitag nach einem knappen Rennen die Wahlniederlage gegenüber Oppositionsführer Joseph Boakai ein und beendete damit eine von Korruptionsvorwürfen geprägte Präsidentschaft, trug aber dazu bei, einen reibungslosen Machtwechsel in dem einst unruhigen afrikanischen Land zu gewährleisten.

Die Wahlkommission des Landes teilte am Freitag mit, dass Boakai, 78, der ehemalige Vizepräsident, der bei den Wahlen 2017 gegen Weah verloren hatte, 50,9 % der Stimmen erhalten habe, verglichen mit 49,1 %, die Weah erhalten habe, nachdem fast alle Stimmen ausgezählt worden seien.

Das Ergebnis stellt eine deutliche Kehrtwende im Vergleich zu 2017 dar, als die globale Fußballlegende Weah, getragen von einer Welle der Hoffnung, Bukai mit 62 Prozent der Stimmen besiegte. Seitdem sind viele von den mangelnden Fortschritten enttäuscht: Armut, Arbeitslosigkeit, Ernährungsunsicherheit und schlechte Stromversorgung halten an.

„Vor wenigen Augenblicken habe ich mit dem gewählten Präsidenten Joseph Boakai gesprochen, um ihm zu seinem Sieg zu gratulieren“, sagte Weah gegenüber dem nationalen Radio. „Ich fordere Sie auf, meinem Beispiel zu folgen und die Wahlergebnisse zu akzeptieren.“

Weahs Abdankung ebnet den Weg für Liberias zweiten demokratischen Machtwechsel in mehr als sieben Jahrzehnten – der erste erfolgte, als Weah vor sechs Jahren an die Macht kam.

Seine Äußerungen waren in West- und Zentralafrika prominent, wo es in drei Jahren zu acht Militärputschen kam, die das Vertrauen in demokratische Wahlen untergruben. Bei Wahlen in der Region häufen sich Betrugsvorwürfe und die Ergebnisse werden häufig vor Gericht angefochten.

Stattdessen tanzten, skandierten und hupten Boakais Anhänger in der Hauptstadt Monrovia im Regen, nachdem die Halbfinalergebnisse bekannt gegeben worden waren.

„Wir haben eine Aufgabe zu erledigen und ich freue mich, dass die Bürger uns zugestimmt haben“, sagte Boakai kurz nach Bekanntgabe der Ergebnisse gegenüber Reuters. „In erster Linie wollen wir eine Botschaft des Friedens und der Versöhnung vermitteln.“

Boakai, ein ruhiger Karrierepolitiker, trat im ersten Wahlgang im Oktober gegen Weah an, erreichte jedoch nicht die für einen Gesamtsieg erforderlichen 50 % der Stimmen, was am Dienstag zu einer Stichwahl führte.

Liberia kämpft darum, sich von zwei Bürgerkriegen zu erholen, bei denen zwischen 1989 und 2003 mehr als 250.000 Menschen ums Leben kamen, und von der Ebola-Epidemie 2013–2016, bei der Tausende starben.

Viele hatten das Gefühl, dass Weah seine Versprechen, die Armut zu lindern und die heruntergekommene Infrastruktur des Landes zu verbessern, nicht einhielt.

Arkoye Sarkore, 43, sagte gegenüber Reuters, dass sie Boakai unterstütze, weil sie während Weahs Amtszeit keinen Job finden konnte.

„Ich bin sehr optimistisch, weil ich weiß, dass Boakai … ein Mann mit Prinzipien ist und ich weiß, dass er bei seiner Ankunft Veränderungen herbeiführen wird“, sagte sie. Er fügte hinzu: „Einige der Dinge, die nicht getan wurden, die nicht richtig waren, wird er in Ordnung bringen, das hoffe ich.“

Vorbereitung: Karel Du und Alfonso Tueh, Berichterstattung, Text: Edward McAllister und Anaette Meridzanian. Herausgegeben von Louise Heavens, Jonathan Oatis und Cynthia Osterman

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