Der innovative Mars-Helikopter der NASA absolviert seinen 50. Flug

Perseverance hat kürzlich die Exploration von „Foel Drygarn“ abgeschlossen, einem wissenschaftlichen Ziel, das möglicherweise hydratisierte Kieselsäure enthält (was von starker astrobiologischer Bedeutung ist). Derzeit steuert es den „Mount Julian“ an, der einen Panoramablick auf den nahe gelegenen Belva-Krater bieten wird.

Meisterleistungen der Kreativität

Ingenuity wurde mit vielen handelsüblichen Komponenten wie Smartphone-Prozessoren und Kameras gebaut und ist jetzt 23 Monate auf der Erde und 45 Flüge über seine erwartete Lebensdauer hinaus. Der Helikopter flog über 89 Minuten und über 11,6 Kilometer weit.

„Als wir zum ersten Mal flogen, dachten wir, wir könnten unglaublich viel Glück haben, wenn wir fünf Vorbeiflüge machen würden“, sagte Teddy Zanetos, Chief Creative Officer bei JPL. „Wir haben die erwartete kumulative Flugzeit seit Abschluss unseres Technologieangebots um 1.250 % und die prognostizierte Entfernung um 2.214 % übertroffen.“

Das Übertreffen solcher Erwartungen hat jedoch seinen Preis. Da einige Hubschrauberkomponenten Verschleißerscheinungen aufweisen und das Gelände schwieriger wird, versteht das Ingenuity-Team, dass jede große Mission irgendwann zu Ende gehen muss. „Wir haben einen langen Weg zurückgelegt und wollen noch weiter gehen“, sagte Zanetos. „Aber wir wissen von Anfang an, dass unsere Zeit auf dem Mars begrenzt war und jeder Einsatztag ein Segen ist. Ob die Ingenuity-Mission morgen, nächste Woche oder Monate endet, kann derzeit niemand vorhersagen. Was ich kann Voraussage ist, dass wir, wenn das passiert, eine Eins-zu-eins-Party haben werden.“

Mehr über Kreativität

Der Helikopter Ingenuity Mars wurde von JPL gebaut, das auch das Projekt für das NASA-Hauptquartier verwaltet. Es wird vom Science Mission Directorate der NASA unterstützt. Das Ames Research Center der NASA im kalifornischen Silicon Valley und das NASA Langley Research Center in Hampton, Virginia, lieferten wichtige Flugleistungsanalysen und technische Unterstützung während der Entwicklung von Ingenuity. Aerovironment Inc. Qualcomm und SolAero helfen auch beim Design und bei wichtigen Fahrzeugkomponenten. Lockheed Space entworfen und hergestellt Mars Helicopter Delivery System.

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In der NASA-Zentrale ist Dave Lavery Executive Director des Ingenuity Mars Helicopter Program.

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