Der 40-jährige britische Hubschrauber fliegt in der Ukraine

  • Geschrieben von James Landall
  • Diplomatischer Korrespondent in der Südukraine

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Der ukrainische Pilot Vasyl sagte, der Sea King-Hubschrauber sei „unglaublich gut“ zu fliegen

Die BBC hat erfahren, dass ein Militärhubschrauber, der der Ukraine von der britischen Regierung gespendet wurde, vor mehr als 40 Jahren im Falkland-Konflikt eingesetzt wurde. Trotz ihres Alters sagt das ukrainische Militär, dass die Flugzeuge im Kampf gegen Russland helfen werden.

Der Helikopter fliegt tief am Himmel über der Südukraine, dreht und wendet sich und folgt dabei den Kurven der Erde. Vom Cockpit und der offenen Seitentür aus scannt die Besatzung den Horizont und warnt vor potenziellen Bedrohungen.

Wir sind an Bord eines von zwei Sea-King-Helikoptern, die Großbritannien der Ukraine übergeben hat – die ersten Medien, die Zugang zu dem Flugzeug haben, seit es in den letzten Monaten ausgeliefert wurde. Drinnen ist die Stimmung ernst und zielstrebig, die Gefahr durch russische Raketen ist nicht weit.

Trotzdem macht es der vierköpfigen Crew Spaß, den neuen Helikopter vorzuführen. Sie erzählen uns, wie wichtig es für sie auf dem Schlachtfeld ist, da es zur Rettung von Opfern, zum Bewegen von Truppen und zur Aufklärung eingesetzt wird.

Aber warum sollte Großbritannien der Ukraine so alte Hubschrauber geben, von denen einige seit mehr als vier Jahrzehnten fliegen?

Die Regierung in Kiew hat moderne, mit Langstreckenraketen bewaffnete Kampfflugzeuge angefordert, um eine lang erwartete neue Offensive gegen russische Streitkräfte zu unterstützen. Aber Großbritannien hat der Ukraine keinen seiner Typhoon-Kampfflugzeuge zur Verfügung gestellt – es hat nicht genug übrig, und es würde zu lange dauern, ukrainische Piloten darin auszubilden. Es gibt auch allgemeine Bedenken, dass die Bereitstellung von Kampfflugzeugen den Konflikt eskalieren könnte.

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Stattdessen hat sich Großbritannien entschieden, ihnen zwei Hubschrauber zu geben, die entweder keine Waffen tragen oder besonders schnell fliegen und von der Royal Navy nicht mehr verwendet werden, die die Sea Kings vor einigen Jahren in den Ruhestand versetzt hat. Einer ist so alt, dass er 1982 während des Falkland-Konflikts eingesetzt wurde und eine historische Rolle spielte.

Teilweise findet sich die Antwort auf die Flugzeugwahl auch hier, in der Ukraine. Die Crew ist sichtlich begeistert von dem neuen Helikopter. Die Sea King war genau das, was die ukrainische Marine brauchte – ein praktisches, zuverlässiges Flugzeug, das alles tun konnte, was von ihm verlangt wurde, sagt Co-Pilot Vasyl.

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Der von der BBC gereiste Sea King hat den größten Teil seines Lebens mit Such- und Rettungsaktionen verbracht

„Ich liebe diesen Helikopter, weil er so gut zu fliegen ist“, sagt Vassell. „Es ist eine der besten Kampfeinsätze, egal ob es sich um das Bewegen von Ausrüstung oder um Such- und Rettungsaktionen handelt. Es ist selbst unter schwierigen Bedingungen einfach zu fliegen.“

Sea Kings werden eingesetzt, um Opfer aufzunehmen, die dringend medizinische Hilfe benötigen, Spezialeinheiten in Position zu bringen und Ausrüstung zu holen und zu tragen.

Eine der Hauptaufgaben, sagt Fassel, ist die Suche nach abgestürzten Fliegern, was auch das Fliegen hinter feindlichen Linien beinhalten kann. „Die Piloten müssen raus“, sagt er. „Sie müssen gerettet werden. Dazu müssen wir in ein Gebiet gelangen, das wahrscheinlich nicht unter ukrainischer Kontrolle steht.“

„Er ist geräumig, hat eine gute Ladekapazität und ist wirtschaftlich“, fügt Vassell hinzu.

Eine andere Antwort auf die Frage nach dem Alter des Flugzeugs findet sich vielleicht auf der Basis im Süden Englands, wo die dritte Sea King vorbereitet wird, die in den kommenden Wochen in die Ukraine geliefert wird. Wir können aus Sicherheitsgründen nicht sagen, wo sich die Basis befindet, aber wir haben mit zwei ukrainischen Ingenieuren gesprochen, die seit sieben Monaten dort sind und für die Reparatur und Wartung des Hubschraubers ausgebildet werden.

Einer der Ingenieure, Ihor, sagt mir, dass die Sea Kings tatsächlich größtenteils neu sind und nur noch sehr wenig vom ursprünglichen Hubschrauber übrig ist.

„Sie sind alt, aber sie wurden modernisiert, und wir brauchen sie dringend. Und ich denke, das ist erst der Anfang unserer Zusammenarbeit“, sagt er.

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Die Sea Kings spielten 40 Jahre lang eine Rolle in der britischen Armee

Diese Könige der Meere haben den größten Teil ihres Lebens damit verbracht, Such- und Rettungsaktionen durchzuführen – sowohl für Zivilisten als auch für Servicepersonal – und waren an den britischen Küsten vertraut. Ralph Weekes-Snead flog 1982 einen in der Ukraine auf den Falklandinseln – er befehligte ein Geschwader, dem er angehörte. Der pensionierte Marinepilot sagt, der Hubschrauber habe eine historische Rolle gespielt, als er am 14. Juni 1982 durch einen Sturm flog, um den Kommandanten der britischen Landstreitkräfte – General Jeremy Moore – nach Port Stanley zu bringen, damit er die argentinische Kapitulation akzeptieren konnte. Er sagt, dass wegen des schlechten Wetters keine anderen Flugzeuge fliegen können.

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„Es war ein interessanter Prozess“, erklärt Wicks-Snead. „Der Waffenstillstand war bis zu diesem Zeitpunkt noch nicht unterzeichnet worden, und so flog das Flugzeug zum Flughafen Stanley, um nicht nur mit dem Wetter, sondern auch mit einigen ziemlich unfreundlichen Argentiniern zu kämpfen.“

Der Pilot enthüllte auch, dass der Sea King, den er eingeflogen hatte – und der sich jetzt in der Ukraine befindet – auch von Prinz Andrew, der als junger Marineflieger arbeitete, auf den Falklandinseln geflogen worden war.

„Er flog von Zeit zu Zeit das Flugzeug“, sagt Wickes-Sneyd. „Es war seine erste Tour. Also tat er, was alle anderen taten, was manchmal sehr banal, manchmal sehr aufregend war.“

’nur der Anfang‘

Diese Seekönige mögen alt sein, ihre Zahl mag gering sein, und sie sind vielleicht nicht das Starrflüglerflugzeug, das Kiew dabei helfen möchte, das militärische Gleichgewicht zu verändern. Aber die ukrainische Marine sagt, sie sei froh, dass sie da sind – und will mehr.

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Die ukrainische Armee freut sich über die Spende des modernen Flugzeugs durch die britische Regierung

Es gibt noch andere Sea Kings in Großbritannien, und wenn die Regierung beschließt, sie an die Ukraine zu übergeben, sagten die Besatzung und die Ingenieure, mit denen wir gesprochen haben, dass sie sehr willkommen wären.

Einen Sea King zu bekommen, ist, als würde man sein altes Auto gegen ein klassisches „ausländisches Auto“ eintauschen, sagt Pilot Vasil.

„Das ist sehr praktisch. Wir hätten gerne mehr solche Hubschrauber“, sagt er.

Zurück in England räumt Ingenieur Ihor ein, dass die neuen Flugzeuge vielleicht besser werden, fügt aber hinzu: „Es ist besser als nichts und es ist erst der Anfang.“

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