Das Webb-Teleskop zeigt die schädliche Atmosphäre eines 700 Lichtjahre entfernten Planeten

Künstlerische Darstellung der Oberfläche von WASP-39b.

Astrophysiker auf der Erde keine Fremden zu WASP-39b, einem Exoplaneten, der einen Stern 700 Lichtjahre von der Erde entfernt umkreist, obwohl sie ihn nicht direkt gesehen haben. Jetzt hat das Webb-Weltraumteleskop neue Einblicke in diese ferne Welt geliefert: Seine Beobachtungen haben eine Liste von Rezepten für die giftige Atmosphäre des Planeten enthüllt.

WASP-39b ist ein Gasriese mit der Masse von Saturn und der Größe von Jupiter, aber er umkreist seinen Stern in etwa der gleichen Entfernung wie Merkur von der Sonne, was den äußeren Planeten sehr heiß macht. Es war ein Exoplanet 2011 entdeckt; Anfang dieses Jahres Beobachtungen des Webb-Teleskops offen Kohlendioxid lauert in seiner Atmosphäre.

Inzwischen wurden weitere Moleküle und chemische Verbindungen identifiziert, darunter Wasser, Schwefeldioxid, Kohlenmonoxid, Natrium und Kalium. Die Ergebnisse werden zur Veröffentlichung überprüft und Jetzt verfügbar Auf dem Prepress-Server arXiv.

Shang-Min Cai, ein Forscher an der Universität Oxford, Hauptautor des Papiers, das das Vorhandensein von Schwefeldioxid in der Atmosphäre des Planeten erklärt, sagte in einer Erklärung. Start der Europäischen Weltraumorganisation. „Ich sehe dies als eine wirklich vielversprechende Perspektive, um unser Verständnis der äußeren Atmosphären von Exoplaneten voranzutreiben [this mission]. „

Die in der Atmosphäre einer fernen Welt schwebenden Chemikalien zu riechen, ist keine Kleinigkeit. Der nächste bestätigte Exoplanet ist 24,9 Billionen Meilen entfernt. Webb konnte solche ultrafeinen Partikel jedoch in WASP-39b nachweisen.

Vier Zeichnungen zeigen die beobachteten Spektren.

Webb beobachtete den Planeten, indem er darauf wartete, dass er vor seinem Wirtsstern kreuzte; Als das geschah, beleuchtete das Licht des Sterns den Planeten von hinten. Webb erfasste Infrarotwellenlängen dieses Lichts, und Wissenschaftler können anhand der Wellenlängen des Lichts, das sie absorbieren, ableiten, welche Chemikalien in der Atmosphäre vorhanden sind.

Die Fähigkeiten von Webb haben weitreichendere Auswirkungen auf das Verständnis der Vielfalt von Exoplaneten in unserer Galaxie, wobei der Schwerpunkt auf ihrer potenziellen Bewohnbarkeit liegt. Angesichts seiner extremen Hitze und gasförmigen Zusammensetzung ist WASP-39b sicherlich nicht für Lebewesen geeignet, die wir kennen – aber es zeigt die Art der molekularen Analyse, die Webb auf ferne Welten anwenden könnte.

„Ich freue mich darauf zu sehen, was wir in den Atmosphären kleiner terrestrischer Planeten finden“, sagte Mercedes Lopez-Morales, Astronomin am Zentrum für Astrophysik. Harvard and Smithsonian und Co-Autor neuerer Arbeiten in der ESA-Ausgabe.

Vorgeschlagene Daten für Forscher Dass Chemikalien in der Atmosphäre des Planeten möglicherweise in Wolken zerfallen, anstatt sich gleichmäßig in der Atmosphäre zu verteilen. Basierend auf der relativen Häufigkeit der Chemikalien in der Atmosphäre glauben die Forscher, dass WASP-39b aus Planetesimalen entstand, die im Laufe der Zeit zusammenklumpten.

Wir wissen zwar nicht, wohin sich Webb an IR wenden wird Nächster Blick, das wissen wir, Irgendwann mehr Exoplaneten werden auf der Tagesordnung stehen. Webb hat bereits die Atmosphären von Gesteinsplaneten im TRAPPIST-1-System untersucht und könnte mit der Zeit zu dem System zurückkehren. Sie können sich über die neuesten Ziele von Webb auf dem Laufenden halten hier drüben.

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