Das James-Webb-Weltraumteleskop teilt ein neues Bild, nachdem es das Stadium der Optik erreicht hat

Das weltweit erste Weltraumobservatorium hat erfolgreich eine Reihe entscheidender Schritte zur Ausrichtung der 18 Segmente des Goldenen Spiegels abgeschlossen. Nachdem das Teleskopteam diese Leistung anhand von Webbs Liste überprüft hat, erwartet es, dass das Observatorium die Ziele, die es erreichen sollte, übertreffen könnte.

Am 11. März schloss Webb das „Fine Staging“ ab, eine kritische Phase, die sicherstellt, dass die visuellen Fähigkeiten von Webb wie vorgesehen funktionieren. Während der Tests hatte das Team keine Probleme und entschied, dass Webb das Licht von entfernten Objekten überwachen und dieses Licht in die wissenschaftlichen Instrumente an Bord des Observatoriums bringen könnte.

Für den Test konzentrierte sich Webb auf einen Stern namens 2MASS J17554042 + 6551277. Zur Darstellung des Kontrasts wurde ein Rotfilter verwendet. Die Beobachtungsfähigkeiten von Webb sind so empfindlich, dass auch einzelne Galaxien und Sterne hinter dem Stern auf dem Bild zu sehen sind.

„Die Bilder werden so präzise aufeinander fokussiert, wie es die Gesetze der Physik erlauben“, sagte Marshall Perrin, stellvertretender Webb-Teleskopwissenschaftler am Space Telescope Science Institute in Baltimore. „Aber während wir uns auf diese hellen Sterne konzentrierten, konnten wir nicht anders, als zu sehen, wie sich der Rest des Universums hinter ihnen in den Fokus rückte, um die entferntesten Sterne und Galaxien am Horizont zu sehen.“

Während die ersten hochauflösenden Bilder, die Webb vom Universum sammelt, nicht vor Ende Juni erwartet werden, zeigen neue Testbilder, die am Mittwoch von der NASA veröffentlicht wurden, dass Webb einzelne Teile seines Spiegels als riesigen 21-Fuß, 4 6,5-Meter verwenden kann Spiegel, der Licht von einem Stern einfängt.

Galaxien und Sterne hinter dem Stern 2MASS J17554042 + 6551277 sind auf diesem Bild des James-Webb-Weltraumteleskops zu sehen.

„Die geometrischen Bilder, die wir heute gesehen haben, sind so scharf und klar wie die Bilder, die Hubble aufnehmen konnte, aber mit einer Lichtwellenlänge, die für Menschen völlig unsichtbar ist und die dazu führt, dass das unsichtbare Universum in einen sehr scharfen Fokus gezogen wird.“ sagte Jane Rigby, Web Operations Project Scientist am Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland.

Der Spiegel ist so groß, dass er beim Start am 25. Dezember gefaltet werden musste, um in die Rakete zu passen. Nach Erreichen der Umlaufbahn Eine Million Meilen von der Erde entfernt Im Januar begann Webb mit dem genauen Vorgang des Entfaltens und Ausrichtens seines Spiegels.
Die ersten Testbilder des Webb-Teleskops enthalten ein unerwartetes Selfie

sagte Thomas Zurbuchen, stellvertretender Direktor der Wissenschaftsmission bei der NASA-Direktion in Washington. „Heute können wir sagen, dass das Design erfolgreich sein wird.“

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Obwohl der Prozess weitergeht, ist das Team ermutigt zu sehen, dass Webb besser abschneidet als erwartet. Nachdem die Mikrogradientenstufe abgeschlossen ist, wird die Nahinfrarotkamera, die als primärer Bildsensor des Teleskops dient, auf den Spiegel ausgerichtet.

Dieses & Quot;  Selfies "  neu & Quot;  Es zeigt alle 18 Segmente von Webbs Hauptspiegel, die Licht von demselben Stern sammeln.

Webb machte auch ein neues „Selfie“ mit einem Objektiv, das sich darauf konzentriert, Bilder von tatsächlichen Spiegelsegmenten aufzunehmen. Das Porträt zeigt Spiegelsegmente, die sich ausrichten, während sie das Sternenlicht gemeinsam einfangen.

Der Abschluss der akribischen Inszenierung und all der entscheidenden Schritte davor lässt das Team ebenfalls erleichtert aufatmen.

„All die Nächte, in denen ich nicht geschlafen habe, und die Ängste, die ich hatte, liegen jetzt hinter uns“, sagte Zurbuchen. „Es gibt noch einen Berg zu erklimmen, aber wir haben diesen Berg jetzt erklommen.“

In den nächsten zwei Monaten wird das Team die letzten Schritte des Ausrichtungsprozesses abschließen und sicherstellen, dass alle wissenschaftlichen Instrumente kalibriert sind.

„Wir sind ungefähr drei Monate nach dem Start genau dort, wo wir dachten, dass wir an diesem Punkt sein würden, und das bringt uns auf den richtigen Weg, um den Rest der Inbetriebnahme innerhalb von sechs Monaten nach dem Start abzuschließen und ab Sommer auf die Wissenschaft umzusteigen“, sagte Perrin.

Sobald Webb voll funktionsfähig ist, sagte Rigby, wird er „in ein sehr schwieriges Jahr des wissenschaftlichen Betriebs eintreten“.

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