Das geheime Raumflugzeug X-37B kehrt mit Unterstützung von SpaceX in die Umlaufbahn zurück

Die US-Armee bereitet den Start ihres geheimen Raumflugzeugs X-37B zu einer siebten Mission in den Orbit vor.

Das unbemannte Fahrzeug, das einem Miniatur-Spaceshuttle ähnelt, soll am Sonntag vom Kennedy Space Center der NASA in Florida abheben, während eines 10-minütigen Startfensters, das um 20:14 Uhr ET öffnet. Zum ersten Mal wird die X-37B an Bord einer SpaceX Falcon Heavy-Rakete in die Umlaufbahn gebracht.

Seit seinem Debüt vor mehr als einem Jahrzehnt sorgt die X-37B in der Weltraumgemeinschaft für Aufsehen, vor allem aufgrund der mysteriösen Natur ihrer Aktivitäten im erdnahen Orbit. Obwohl sein wahrer Zweck oder Standort nicht bekannt ist, haben Himmelsbeobachter das Raumflugzeug gelegentlich entdeckt und es mit Teleskopen am Nachthimmel fotografiert.

Die US Space Force gibt in der Regel keine geheimen Aspekte von X-37B-Missionen bekannt. Daher ist wenig über die Arten von Aktivitäten bekannt, die ein Roboterfahrzeug im Orbit durchführt.

Für diesen bevorstehenden Flug mit dem Namen OTV-7 wird die X-37B nach Angaben der Space Force verschiedene Tests durchführen, darunter „das Experimentieren mit Techniken zur Wahrnehmung von Weltraumdomänen und die Untersuchung von Strahlungseffekten auf NASA-Materialien“.

Bei der letzten Mission der X-37B, die 908 Tage im Orbit dauerte, startete das Raumflugzeug mit einer Falcon 9-Rakete von SpaceX. Zuvor wurde das Raumschiff fünfmal mit Atlas-V-Raketen der United Launch Alliance ins All geschossen. Die Falcon Heavy-Rakete ist viel leistungsstärker als beide und ermöglicht es der X-37B, in „neuen Orbitalregimen“ zu operieren, sagten Beamte der Space Force. Das sagte er in einer Erklärung.

Es ist nicht bekannt, wie lange die X-37B im Weltraum bleiben wird oder wo und in welcher Höhe sie schließlich umkreisen wird.

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Die Armee schweigt zu solchen Operationen, aber die Space Force sagte, die Missionen der X-37B seien „wesentlich, um sichere und verantwortungsvolle Operationen im Weltraum für alle Nutzer des Weltraumbereichs zu gewährleisten“.

„Dieser siebte Flug der X-37B ist ein weiterer Beweis für den Innovationsgeist der U.S. Space Force“, sagte Luftwaffenminister Frank Kendall. Das sagte er in einer Erklärung.

Das kleine Raumflugzeug wurde von Boeing hergestellt und ist etwa 29 Fuß lang. Wie die Space Shuttles der NASA ist auch die X-37B darauf ausgelegt, zur Erde zurückzukehren und auf einer Landebahn zu landen.

Das Fahrzeug wurde 2010 zu seiner ersten Mission gestartet und hat seitdem in sechs Flügen 3.774 Tage im Orbit verbracht.

Bei früheren Einsätzen sagten Beamte der Space Force, dass die zivilen wissenschaftlichen Experimente des X-37B Technologietests zur Nutzung von Sonnenenergie und zur Energieübertragung zur Erde sowie Experimente darüber beinhalteten, wie sich organische Materialien verhalten, wenn sie über längere Zeiträume der Weltraumumgebung ausgesetzt werden. Zeit.

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