Da die Rückkehr von LeBron James erwartet wird, müssen die Lakers ihm sinnvolle Kaderverbesserungen anbieten

Die Offseason 2024 der Los Angeles Lakers hat einen ermutigenden Start hingelegt.

Mit JJ Redick stellten sie einen klugen jungen Trainer ein. Mit dem 17. Pick im NBA-Draft 2024 sicherten sie sich den Top-10-Kandidaten Dalton Knecht. Sie haben mit ihrer Nummer 55 Geschichte geschrieben, indem sie LeBron James mit seinem ältesten Sohn, Brony James, zusammenbrachten. D’Angelo Russell, vielleicht der größte Dominospieler ihrer Nebensaison, gab ihnen einen handelbaren, auslaufenden Vertrag auf mittlerer Ebene.

Dann, am Samstag, fast fünf Stunden vor Ablauf der Frist um 17 Uhr (ET), kündigte LeBron James seinen Vertrag mit der Absicht, erneut bei den Lakers zu unterschreiben. SportlichShams Saranya. Sportlich Zuvor wurde berichtet, dass die Lakers die Rückkehr von James wollten und bereit wären, ihm jede Art von Vertrag anzubieten, den er wollte.

Der Abgang von James ist ein weiterer Sieg für die Lakers, die mindestens 1,5 Millionen US-Dollar auf ihrer Cap-Liste einsparen könnten, wenn sie ihn nicht von seiner Spieleroption in Höhe von 51,4 Millionen US-Dollar für die nächste Saison Gebrauch machen ließen. (Der Kompromiss für James besteht darin, dass er berechtigt ist, eine Handelsverbotsklausel in seinen Vertrag aufzunehmen, die es ihm ermöglichen würde, seine Zukunft selbst zu kontrollieren.)

Laut Bleacher Report könnte James darüber hinaus bereit sein, eine noch größere Gehaltskürzung in Kauf zu nehmen, wenn sie den Lakers gestatten würden, die Ausnahmeregelung für nicht steuerpflichtige Mittelspieler (im Wert von etwa 12,9 Millionen US-Dollar) für den richtigen Spielertyp zu eröffnen. Rich Paul, CEO von Clutch Sports und James‘ Agent, sagte gegenüber ESPN, dass er nur bereit sei, einem „Impact Player“, zu dem James Harden, Klay Thompson und Jonas Valanciunas gehören, einen Verzicht anzubieten. Eine Befreiung für Nichtsteuerzahler auf mittlerer Ebene würde für Horton und Thompson eine erhebliche Lohnkürzung bedeuten.

Es besteht jedoch gegenseitiges Interesse zwischen den Lakers und Thompson Athlet‘Sarnia und Anthony Slater berichteten zuerst.

Thompson stammt aus Südkalifornien und ist der Sohn von Michael Thompson, der von 1987 bis 1991 für die Showtime Lakers spielte und derzeit der Radio-Farbkommentator des Teams ist. Der jüngere Thompson, 34, ist viermaliger NBA-Champion und einer der größten Schützen aller Zeiten. Thompson verbrachte seine zwölf Profisaisonen bei den Golden State Warriors, doch die Beziehung verschlechterte sich bis zu Thompsons Weggang. Die Lakers, Dallas Mavericks und LA Clippers verfolgen ihn alle.

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Wenn James die Lakers von den Verzichtserklärungen befreit, um Zugang zu ihrer vollen Ausnahmeregelung für Nichtsteuerzahler auf mittlerer Ebene zu erhalten, werden die Lakers mit 178,7 Millionen US-Dollar hart auf dem ersten Vorfeld stehen. Das bedeutet, dass James für die Saison 2024/25 einen Verzicht auf 16 Millionen US-Dollar bei einem Einstiegsgehalt von mehr als 33 Millionen US-Dollar in Anspruch nehmen muss. Laut Quellen aus der Liga hat James einen Zweijahresvertrag mit Spieleroption für 2025–26 unterzeichnet. Er kann 2025 aussteigen und für mehr Geld erneut unterschreiben. Die Lakers könnten einen kleinen Gehaltsrückgang (oder zwei) eingehen, um mehr finanziellen Spielraum zu schaffen und James eine kleine Kürzung zu ermöglichen.

Wenn die Lakers keinen Star- oder High-End-Starter mit Ausnahme der Mittelklasse ohne Steuerzahler verpflichten, wird James laut ESPN den Maximalspieler verpflichten. Wenn LeBron in den Jahren 2024-25 sein Maximum erneut unterschreibt (ungefähr 49,9 Millionen US-Dollar), erhalten die Lakers ein Gehalt von etwa 182,3 Millionen US-Dollar. Das sind weniger als 8 Millionen US-Dollar unter dem zweiten Schutzschild (189,5 Millionen US-Dollar). James möchte seinen Vertrag noch vor Trainingsbeginn im Minicamp der USA Men’s Olympic Basketball am 6. Juli in Las Vegas begleichen.

Was auch immer mit James passiert, die Lakers sind in einer guten Position, ihren Kader zu verbessern, wenn sie es wünschen. Es liegt sprichwörtlich bei ihnen, wie sich der Rest dieser Nebensaison entwickeln wird.

Rob Belinka, Vice President of Basketball Operations und General Manager der Lakers, dämpfte Anfang der Woche die Erwartungen, indem er – zweimal – sagte, dass Geschäfte im Rahmen des neuen Tarifvertrags der NBA schwierig sein würden. Auf den ersten Blick ist das angesichts der neuen Strafbeschränkungen des ersten und zweiten Schildes wahr.

Gleichzeitig zeigen die Handelsaktivitäten der vergangenen Woche, insbesondere an der Spitze der Western Conference, eine andere Realität. Zu dieser Zeit versuchten die Oklahoma City Thunder, Kentavious Caldwell für den Verteidiger Alex Caruso zu behalten, die Minnesota Timberwolves für den Nummer-8-Pick Rob Dillingham, die Denver Nuggets für Daron Holmes II und den gehaltslosen Reggie Jackson. , trennten sich die Dallas Mavericks von Tim Hardaway Jr., sodass sie Starter Derrick Jones Jr. behalten (oder Thompson verpflichten) konnten, und die New Orleans Pelicans machten einen klugen Deal mit dem ehemaligen Lakers-Ziel Dejounte Murray.

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Der Rest des Westens sucht nach Wegen, Geschäfte zu machen, die seine Kader verbessern oder als Vorläufer für andere Schritte dienen. Jetzt müssen die Lakers dasselbe tun.

Sie verfügen über die Mittel, um ein bedeutendes Geschäft zu betreiben. Russells Vertrag über 18,7 Millionen US-Dollar gibt ihnen Flexibilität hinsichtlich der Art von Spielern, die sie verpflichten können. Fügen Sie ein oder zwei ihrer zukünftigen Erstrunden-Picks, drei große Swaps und die mittleren Gehälter von Rui Hachimura, Jarrett Vanderbilt und/oder Gabe Vincent und den Lakers hinzu. Stern (und auch einige weniger Sterne). Dies gilt wiederum, bevor Thompson oder ein anderer einflussreicher Spieler als nicht steuerpflichtige Ausnahme auf mittlerer Ebene hinzugefügt wird.

Was den Handel angeht, ist es unwahrscheinlich, dass die Lakers einen dritten Star in einem Deal bekommen, es sei denn, etwas Unerwartetes wird heimlich verfügbar. Berichten zufolge wird Donovan Mitchell wahrscheinlich eine Vertragsverlängerung mit Cleveland unterzeichnen, die ihn an der Macht halten wird. Da Trae Young von Clutch Sports zu CAA wechselt, haben die Lakers kaum eine Chance auf einen Trade. Sportlich früher schon berichtet. Murray ist jetzt in New Orleans und an Bord. Vielleicht ist Darius Garland verfügbar, aber er ist ein klarer Rückschritt gegenüber Mitchell und den jungen Stars.

Es gibt jedoch bessere Optionen. Laut Quellen aus der Liga könnten Flügelspieler wie Jeremy Grant aus Portland, der ehemalige Lakers Kyle Kuzma und das Nets-Duo Dorian Phinney-Smith und Cam Johnson auf dem Handelsmarkt verfügbar sein. Sie sind nicht die stärksten Spieler, aber jeder dieser vier Spieler würde die Perimeterverteidigung, die Größe des Vorplatzes und/oder den Bodenabstand der Lakers verbessern. Grant seinerseits überprüft jedes dieser Kästchen; In zwei aufeinanderfolgenden Saisons in Portland schoss er in aller Stille über 40 Prozent auf 3ern.

Der derzeitige Kader der Lakers ist einfach nicht gut genug, um aus der Western Conference herauszukommen. Sie könnten eine Runde gewinnen und vielleicht sogar zwei, wenn die Klammer zu ihren Gunsten ausfällt, aber im Vergleich zum Rest des Westens gibt es mehr Lücken, insbesondere auf dem Flügel. Ihre Umfangsgröße, ihre Verteidigung sowie ihre Gesamtgeschwindigkeit und Athletik sind im Vergleich zu ihrer Konkurrenz mangelhaft. Sie glaubten, dass James und Davis kürzlich in diese Liste aufgenommen werden sollten.

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Die Timberwolves, Thunder, Mavericks und Pelicans haben alle bessere Kader als in der letzten Saison. Denvers Position könnte sich ändern, wenn sie Caldwell-Pope in der freien Agentur verlieren, und die Clippers werden fallen, wenn sie Paul George verlieren, aber das Wichtigste ist, dass der Rest des Westens erneuert wird, was noch mehr Abstand zwischen ihnen und den Lakers schafft. Wenn es den Lakers ernst ist, mit James und Davis um Meisterschaften zu konkurrieren, müssen sie diese unterstützende Besetzung verstärken.

Das unmittelbarste Problem für diese Bemühungen ist die Kaderkrise, mit der die Lakers konfrontiert sind. Wenn LeBron James erneut verpflichtet, haben Russell, Christian Wood, Jackson Hayes und Cam Reddish 14 Spieler unter Vertrag, nachdem Knecht und Bronie James ausgewählt wurden. Und das, bevor ihre anderen Free Agents (Max Christie, Darrion Prince und Spencer Dinwiddie) oder zukünftige Free Agents berücksichtigt werden.

Die Lakers haben Christie ein qualifiziertes Angebot gemacht, offiziell ein eingeschränkter Free Agent zu werden, bestätigten Teamquellen. Sportlich. Diesen Quellen zufolge möchte das Front Office Christie in der nächsten Saison als Rotationsspieler in Betracht ziehen. Allerdings bräuchten die Lakers zusätzliches Geld und einen Kaderplatz, um sowohl Christie als auch einen anderen Spieler mit der nicht steuerpflichtigen Midlevel-Ausnahme zu verpflichten.

Wenn Russell gehen würde, hätten die Lakers auf dem Handelsmarkt weniger Auswahl. Aber angesichts seiner Wahl, James ist bestrebt, eine Gehaltskürzung für den richtigen Free Agent hinzunehmen, und die Lakers verfügen über mehrere mittlere Gehälter, zwei Erstrunden-Picks und mehrere Draft-Picks zum Tauschen, Los Angeles hat keine Ausreden. Erweitern Sie Ihren Kader in den nächsten Tagen drastisch mit ein oder zwei großen Schritten.

(Oberes Foto: Ronald Martinez/Getty Images)

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