Biden fordert, dass Passagiere für Flugverspätungen und -ausfälle entschädigt werden

WASHINGTON – Die Biden-Regierung kündigte am Montag an, dass sie versuchen wird, von Fluggesellschaften zu verlangen, Passagiere für Verspätungen und Annullierungen von Langstreckenflügen zu entschädigen.

Die vorgeschlagene Regel würde von Fluggesellschaften verlangen, in Fällen größerer Reiseunterbrechungen, die unter der Kontrolle der Fluggesellschaft lägen, Barzahlungen statt lediglich Rückerstattungen zu leisten. Laut dem Verkehrsministerium garantiert derzeit keine große US-Fluggesellschaft eine finanzielle Entschädigung für Verspätungen oder Annullierungen.

„Ich weiß, wie frustriert viele von Ihnen über den Service sind, den Sie von amerikanischen Fluggesellschaften erhalten“, sagte Präsident Biden am Montag im Weißen Haus, als er mit Pete Buttigieg, dem Verkehrsminister, erschien, um den Vorschlag bekannt zu geben. Der Präsident fügte hinzu, er wolle „ein besseres Angebot für amerikanische Flugreisende machen“.

Die Luftfahrtindustrie wurde nach einer Reihe von Problemen, darunter mehrere Flugunterbrechungen in letzter Zeit, als Reisende nach dem Höhepunkt der Coronavirus-Pandemie in den Himmel zurückkehren, einer intensiven Prüfung unterzogen. Im Dezember führte ein Wintersturm zu einem Betriebszusammenbruch bei Southwest Airlines, wodurch Passagiere während der Ferienreisezeit gestrandet blieben.

Die vorgeschlagene Regel ergänzt die Bemühungen von Herrn Buttigieg, die Luftfahrtindustrie dazu zu bringen, das Kundenerlebnis zu verbessern. Während seiner Amtszeit hat das Verkehrsministerium Fluggesellschaften wegen einer Reihe von Verstößen, einschließlich Fällen von Kundenrückerstattungen, mit Geldbußen in Millionenhöhe belegt, obwohl einige Kritiker darauf gedrängt haben, dass er gegenüber der Branche härter vorgeht.

Im September rollte die Abteilung die aus Online-Dashboard Reisende anzeigen Auf welche Leistungen haben sie Anspruch? Wenn ihre Flüge verspätet sind oder annulliert werden. Herr Buttigieg führte die Erstellung des Dashboards darauf zurück, dass die Fluggesellschaften dazu gedrängt wurden, ihre Richtlinien gegenüber den Verbrauchern zu verbessern.

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Das Ministerium hat auch die Fluggesellschaften dazu gedrängt, sicherzustellen, dass kleine Kinder ohne Aufpreis bei ihren Eltern sitzen können. Im März stellte es ein ähnliches Dashboard vor, das zeigt, welche Fluggesellschaften genau das getan haben.

Die am Montag angekündigte vorgeschlagene Regel ist die jüngste in einer Reihe von verbraucherorientierten Schritten, die von der Biden-Administration angekündigt wurden. In seiner Rede zur Lage der Nation im Februar hob Herr Biden die Bemühungen seiner Regierung hervor, die „Junk-Gebühren“ zu senken, und zielte darauf ab, dass Fluggesellschaften Familien in Rechnung stellen, um zusammenzusitzen.

Der Vorschlag, von den Fluggesellschaften zu verlangen, Passagiere für Flugverspätungen und -ausfälle zu entschädigen, ähnelt der bereits in der Europäischen Union geltenden Politik, wo Reisende bis zu 600 € oder etwa 660 $ für Reiseunterbrechungen erhalten können.

„Wenn eine Fluggesellschaft die Annullierung oder Verspätung eines Fluges verursacht, sollten die Passagiere nicht die Rechnung bezahlen“, sagte Herr Buttigieg in einer Erklärung. „Diese Regel würde zum ersten Mal in der Geschichte der USA vorschlagen, Fluggesellschaften zu verpflichten, Passagiere zu erstatten und Ausgaben wie Mahlzeiten, Hotels und Umbuchungen in Fällen zu decken, in denen die Fluggesellschaft eine erhebliche Annullierung oder Verspätung verursacht hat.“

Neben der Forderung nach einer Entschädigung für Passagiere würde der neue Vorschlag die Fluggesellschaften auch dazu verpflichten, Ausgaben wie Mahlzeiten und Hotelunterkünfte zu decken, die aufgrund von Verspätungen oder Annullierungen im Einflussbereich der Fluggesellschaften entstehen. Viele Fluggesellschaften tun dies bereits.

In einer am Montag veröffentlichten Erklärung sagte American Airlines, ein Handelsverband, der die größten Fluggesellschaften des Landes vertritt, dass amerikanische Fluggesellschaften „keinen Anreiz haben, einen Flug zu verzögern oder zu stornieren, und alles tun, um sicherzustellen, dass Flüge pünktlich abfliegen und ankommen – aber Sicherheit ist immer von größter Bedeutung.“ Oberste Priorität“.

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Die Gruppe wies auf Faktoren hin, die außerhalb der Kontrolle der Fluggesellschaften liegen, wie Unterbrechungen bei Wetter und Flugverkehrsüberwachung. Sie sagte, dass mehr als die Hälfte der Stornierungen im letzten Jahr auf das Wetter zurückzuführen seien, und stellte fest, dass die Fluggesellschaften ihre Flugpläne als Reaktion auf den Personalmangel der FAA reduziert hätten.

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