Astronomen entdecken einen kleinen, aber mächtigen „Mikronova“-Starburst

Laut den Forschern kann jede Mikronova in wenigen Stunden „etwa 3,5 Milliarden Große Pyramiden von Gizeh“ Material (oder 20.000.000 Billionen Kilogramm) durchbrennen.

Diese extrem starken Explosionen können auf der Oberfläche von Weißen Zwergen oder toten Sternen von ungefähr der Größe unseres Planeten auftreten, basierend auf Beobachtungen eines Teams von Astronomen mit dem Very Large Telescope der Europäischen Südsternwarte in der chilenischen Atacama-Wüste.

„Wir haben zum ersten Mal eine sogenannte Mikronova entdeckt und identifiziert“, sagte der leitende Studienautor Simon Scaringi, Astronom und Assistenzprofessor an der Durham University im Vereinigten Königreich, in einer Erklärung. „Dieses Phänomen stellt unser Verständnis davon in Frage, wie thermonukleare Explosionen in Sternen ablaufen. Wir dachten, wir wüssten es, aber diese Entdeckung schlägt einen völlig neuen Weg vor, sie zu erreichen.“

Eine detaillierte Studie der Ergebnisse, veröffentlicht am Mittwoch in der Zeitschrift Natur temperieren.

starke Magnetfelder

Weiße Zwergsterne, die gepaart mit anderen Sternen gefunden werden, leiten Wasserstoff von ihren Begleitern ab, wie Zombies, die sich von anderen Sternen ernähren. Trifft das Gas auf die heiße Oberfläche der Röhren des Weißen Zwergs, verschmelzen die Wasserstoffatome mit dem Helium und verursachen eine Explosion. Diese Ereignisse werden als Novae bezeichnet.

„Solche Explosionen lassen die gesamte Oberfläche des Weißen Zwergs mehrere Wochen lang hell brennen und funkeln“, sagte Natalie Degenar, Astronomin und Assistenzprofessorin an der Universität Amsterdam, in einer Erklärung.

Mikronovae sind kleiner als typische Supernovae und dauern nur wenige Stunden.

Mikronovae-Explosionen treten auf Weißen Zwergen auf, die starke Magnetfelder haben, die Material zu den Polen des Sterns schicken. Dieser Weg bewirkt, dass Wasserstofffusionsreaktionen in lokalisierteren Regionen der Magnetpole auftreten.

Diese Abbildung zeigt ein Zwei-Sterne-System.  Man sieht eine blaue Materialscheibe, die einen Weißen Zwerg umkreist, während sie Material vom Begleitstern wegzieht.

„Dies führt zur Explosion von Mikronova-Bomben, die ungefähr eine Million Teile der Kraft einer Nova-Explosion haben, daher der Name Mikronova“, sagte der Co-Autor der Studie, Paul Grote, Astronom und Professor an der Radboud-Universität in den Niederlanden ein Statement. .

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Verfolgen Sie intensive, aber kurze Ereignisse

Das Forschungsteam entdeckte die winzigen Eruptionen, nachdem es sich Daten angesehen hatte, die vom Transiting Exoplanet Survey Satellite oder der TESS-Mission der NASA gesammelt wurden. Der Satellit wird zur Suche nach Exoplaneten verwendet, scannt aber auch nahe Sterne, um nach Planeten in ihrer Umgebung zu suchen.

Diese verfrühte Supernova ist von einem toten Stern ausgegangen

„Als wir uns die astronomischen Daten ansahen, die von TESS der NASA gesammelt wurden, entdeckten wir etwas Ungewöhnliches: einen hellen Blitz aus optischem Licht, der einige Stunden dauerte. Mit zusätzlicher Forschung fanden wir mehrere ähnliche Signale“, sagte DeGeneres.

Zwei der Makronovas fielen auf Weiße Zwerge, und die dritten Astronomen verfolgten das Very Large Telescope, um sicherzustellen, dass es sich auch um einen Weißen Zwerg handelte. Dies ermöglichte es den Forschern, ihre Beobachtungen über die Entdeckung von etwas Neuem bekannt zu geben.

Jetzt, da Mikronovae ihre eigene Klasse von Starbursts sind, hofft das Forschungsteam, mehr von ihnen zu beobachten, um zu sehen, wie häufig sie vorkommen – insbesondere, da dies das derzeitige Verständnis von Starbursts in Frage stellt.

„Es zeigt einfach, wie dynamisch das Universum ist“, sagte Scaringi. „Diese Ereignisse mögen tatsächlich sehr häufig vorkommen, aber weil sie so schnell sind, ist es schwer, sie in Aktion zu erfassen.“

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