Antike Fußabdrücke in New Mexico verändern die Zeitleiste der frühen menschlichen Präsenz in Nordamerika

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Versteinerte Fußabdrücke im White-Sands-Nationalpark haben wissenschaftliche Kontroversen ausgelöst. Nachfolgende Untersuchungen unter Verwendung verschiedener Datierungsmethoden belegen durchweg, dass die Fußabdrücke zwischen 21.000 und 23.000 Jahre alt sind. Bildnachweis: USGS, NPS, Bournemouth University

Zwei neue Beweislinien stützen die 21.000 bis 23.000 Jahre alte Schätzung der ersten beschriebenen Fußabdrücke aus dem Jahr 2021.

Im Jahr 2021 lösten die Ergebnisse der wissenschaftlichen Datierung von Fußabdrücken, die im White-Sands-Nationalpark in New Mexico gefunden wurden, eine weltweite Diskussion aus, die die Fantasie der Öffentlichkeit anregte und in der gesamten wissenschaftlichen Gemeinschaft zu abweichenden Kommentaren zu diesem Thema führte. Genauigkeit Aus der Zeit.

„Die unmittelbare Reaktion einiger Kreise der archäologischen Gemeinschaft war, dass die Genauigkeit unserer Datierung nicht ausreichte, um eine außergewöhnliche Behauptung aufzustellen, dass während des letzten Gletschermaximums Menschen in Nordamerika anwesend waren“, sagte Jeff Bigatti, Forschungsgeologe am USGS und Co-Hauptautor. Eine neu veröffentlichte Studie bestätigt das Alter der weißen Sandfußabdrücke, „aber unsere gezielte Methodik in dieser aktuellen Forschung hat sich wirklich ausgezahlt.“

Fußabdruck der Grabenbasis im White Sands Nationalpark

Fußabdrücke am Fuß des Grabens im White Sands National Park. Bildnachweis: USGS

Ursprüngliche Dating-Bedenken

Der Hauptstreitpunkt drehte sich um die Genauigkeit der ursprünglichen Altersangaben, die durch Radiokarbondatierung ermittelt wurden. Das Alter der weißen Sand-Fußabdrücke wurde zunächst durch Datierung von Samen gewöhnlicher Wasserpflanzen bestimmt Rubia-Zirrhose Die in versteinerten Abdrücken gefunden werden. Allerdings können Wasserpflanzen Kohlenstoff aus im Wasser gelösten Kohlenstoffatomen und nicht aus der Umgebungsluft gewinnen, was dazu führen kann, dass die gemessenen Altersangaben zu alt sind.

Neubewertung und Stärkung der Beweise

„Selbst während der Veröffentlichung der Originalarbeit haben wir unsere Ergebnisse anhand mehrerer Beweislinien überprüft“, sagte Kathleen Springer, Forschungsgeologin am USGS und Co-Hauptautorin der aktuellen Forschung. Wissenschaften Papier. „Wir vertrauten auf unser ursprüngliches Alter sowie auf die starken geologischen, hydrologischen und stratigraphischen Beweise, wussten aber, dass eine unabhängige zeitliche Kontrolle von entscheidender Bedeutung war.“

Basis der Fußabdrücke des Trench-White-Sands-Nationalparks

Drucke am Fuß des Grabens, White-Sands-Nationalpark. Bildnachweis: USG

In ihrer Folgestudie konzentrierten sich die Forscher auf die Radiokarbondatierung von Koniferenpollen, da diese von Landpflanzen stammen, und vermied so potenzielle Probleme, die bei der Datierung von Wasserpflanzen wie Rubia auftreten. Die Forscher verwendeten sorgfältige Verfahren, um für jede Probe, die sie datierten, etwa 75.000 Pollenkörner zu isolieren. Wichtig ist, dass die Pollenproben aus denselben Schichten wie die ursprünglichen Samen entnommen wurden, sodass ein direkter Vergleich möglich ist. In jedem Fall war das Pollenalter statistisch identisch mit dem entsprechenden Samenalter.

„Die Pollenproben haben uns auch dabei geholfen, den breiteren Umweltkontext zum Zeitpunkt der Entstehung der Fußabdrücke zu verstehen“, sagte David Wahl, Forschungsgeograph am USGS und Mitautor der aktuellen Studie. Wissenschaften Zustand. „Der Pollen in den Proben stammte von Pflanzen, die typischerweise unter kalten, nassen Eiszeitbedingungen vorkommen, im krassen Gegensatz zu Pollen von modernen Playas, die die heute dort vorkommenden Wüstenpflanzen widerspiegeln.“

Weitere Datierungsmethoden bestätigen die Ergebnisse

Zusätzlich zu den Pollenproben verwendete das Team eine andere Art der Datierung, die sogenannte optisch stimulierte Lumineszenz, die das letzte Mal datiert, als die Quarzkörner dem Sonnenlicht ausgesetzt waren. Mit dieser Methode fanden sie heraus, dass Quarzproben, die in den Abdruckschichten gesammelt wurden, ein Mindestalter von etwa 21.500 Jahren hatten, was eine weitere Unterstützung für die Radiokarbon-Ergebnisse darstellt.

Da es drei verschiedene Beweislinien gibt, die auf das gleiche ungefähre Alter hinweisen, ist es unwahrscheinlich, dass sie alle falsch oder voreingenommen sind, und zusammengenommen liefern sie starke Belege für die Altersspanne der Fußabdrücke zwischen 21.000 und 23.000 Jahren.

Referenz: „Unabhängige Altersschätzungen lösen Kontroversen über antike menschliche Fußabdrücke in White Sands“ von Jeffrey S. Bigatti, Kathleen B. Springer, Jeffrey S. Honke, David Wahl, Mary R. Vincent L. Santucci, Daniel Udis, David Bustos und Matthew R. Bennett, 5. Oktober 2023, Wissenschaften.
doi: 10.1126/science.adh5007

Zum Forschungsteam gehörten Wissenschaftler des US Geological Survey, des Lawrence Livermore National Laboratory, des National Park Service und akademischer Institutionen. Ihre laufenden Studien in White Sands konzentrieren sich auf die Umweltbedingungen, die es den Menschen im Süden von New Mexico während des letzten Gletschermaximums ermöglichten, zu gedeihen, und werden vom Climate Research and Development Program | unterstützt US Geological Survey und USGS-NPS Natural Resources Conservation Program.

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