Anklage im Menendez-Prozess endet mit der Bezeichnung der Verteidigung als „eklig“

NEW YORK – Als das FBI sein Haus durchsuchte, sagte Sen. Die Staatsanwälte sagten am Dienstag, dass die Erklärungen von Bob Menendez der Logik widersprachen, insbesondere die „grobe“ Behauptung des erfahrenen Gesetzgebers. Seine Frau hielt die Schlafzimmertür verschlossen, sodass sein Schlafzimmerschrank haufenweise Bargeld und andere Schätze enthielt.

Das Schlussplädoyer der Regierung, als Menendez‘ zweimonatiger Korruptionsprozess zu Ende geht, erinnerte die Geschworenen an alles, was sie in der Aussage gesehen und gehört hatten: die belastenden Textnachrichten, die Herkunft des Geldes und den Wert der ziegelsteingroßen Barren sowie den Wert von Menendez. Der Versuch, einen Bundesanwalt für New Jersey auszuwählen, würde, so hoffte er, die Anklage eines Freundes wegen Bankbetrugs aus dem Jahr 2018 zum Scheitern bringen.

Der stellvertretende US-Staatsanwalt Paul Monteleoni spottete über die Idee, dass Menendez‘ Frau Nadine die Tausenden von Dollar, die er ohne ihr Wissen gesammelt hatte, heimlich verstaute, und sagte: „Sie hat offensichtlich Zugang zu einem Schrank in ihrem eigenen Schlafzimmer.“

„Während dieses Prozesses hat man gehört, dass jeder außer Menendez schuld ist“, sagte Montelioni in seinem fünfstündigen Schlussplädoyer.

Dem 70-jährigen Menendez werden 16 Straftaten vorgeworfen, darunter Bestechung, Erpressung und Tätigkeit als ausländischer Agent. Die Regierung behauptet, er habe von einer weitreichenden Verschwörung profitiert, bei der er Gefälligkeiten und Einfluss im Austausch für Geschenke in Hunderttausenden Dollar gewährt habe. Der Fall trübte seine lange politische Karriere; Die Strafe ist eine erhebliche Freiheitsstrafe und es kann ihm unter Umständen von der erneuten Ausübung eines öffentlichen Amtes ausgeschlossen werden.

Der Demokrat aus New Jersey war bereits 2017 wegen Korruptionsvorwürfen auf Bundesebene angeklagt worden, die nichts damit zu tun hatten. Die Anklage wurde jedoch nicht erneut erhoben, da die Jury feststand und ein Fehlverfahren erklärt wurde.

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Ein im Juni 2022 in Menendez‘ Haus in Englewood Cliffs, New Jersey, erlassener Durchsuchungsbefehl ergab Beweise, die in diesem Prozess gegen ihn und zwei Mitangeklagte verwendet wurden. Die Agenten fanden mehr als 480.000 US-Dollar in bar, einige davon in Umschlägen in den Jacken der Abgeordneten. Zu dieser Zeit war er Vorsitzender des Ausschusses für auswärtige Beziehungen des Senats, eine Funktion, in der er Kontakte zu ausländischen Regierungen pflegte, die er laut Staatsanwälten auszunutzen begann. (Nachdem er angeklagt wurde, wurde er als Vorsitzender abgesetzt.)

„Freunde schenken Freunden aus Freundschaft keine Umschläge voller 10.000 Dollar Bargeld. „Freunde geben denselben Freunden nicht aus reiner Herzensgüte Kilogramm Goldbarren im Wert von 60.000 US-Dollar“, sagte Montelioni am Dienstag.

Vor und nach der Hochzeit im Oktober 2020 wurden Geschenke gemacht, und die Menendez’s zahlten Berichten zufolge ein Mercedes-Benz Cabrio und 23.000 US-Dollar, um die Hypothek abzubezahlen. Nadine Menendez wurde wegen der Verschwörung angeklagt, wird sich aber zu einem späteren Zeitpunkt vor Gericht verantworten. Während des Prozesses gegen ihren Mann wird sie wegen Brustkrebs behandelt.

Wael „Will“ Hana, ein gebürtiger Ägypter, der in New Jersey lebt, ist ein Mitangeklagter, der Kontakt zwischen dem Paar und den ägyptischen Behörden gestanden haben soll. Hana, eine langjährige Freundin von Nadine Menendez, wird beschuldigt, ihrem Mann über eine Halal-Fleisch-Zertifizierungsfirma Arbeit für Nicht- oder Nichterscheinen bezahlt zu haben, als Gegenleistung für die Treffen ihres Mannes und die Förderung politischer Prioritäten auf Geheiß des ägyptischen Militärs und Geheimdienstes. Führungskräfte.

Der Senator wurde beschuldigt, Philip Selinger zum US-Anwalt in New Jersey ernannt zu haben, in der Hoffnung, dass er den Anwalt schließlich dazu bringen würde, die Anklage gegen den Immobilienentwickler Fred Teibs einzustellen. „Menendez hat versucht, die Ermittlungen zu blockieren, genau wie er bezahlt hat“, sagte Monteleoni.

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Dieser Plan wurde nicht verwirklicht, wie die Geschworenen erfuhren, weil Menendez Selinger nicht kontrollieren konnte und der Staatsanwalt sofort nach seiner Vereidigung aus dem Fall entlassen wurde.

Deybez ist der letzte Mitangeklagte im aktuellen Prozess, und die Staatsanwälte behaupten, Menendez habe auf sein Geheiß positive Erklärungen abgegeben und versprochen, eine Resolution vorzulegen, in der Katar für seine Bemühungen zur Evakuierung von Menschen aus Afghanistan nach dem US-Militär gelobt wird. Rückzug. Damals, so die Staatsanwaltschaft, forderte Taibes von einem Mitglied der katarischen Königsfamilie eine Investition in Höhe von mehreren Millionen Dollar.

Alle drei bekannten sich nicht schuldig. Der Geschäftsmann Jose Uribe, dem die Bestechung des Senators vorgeworfen wurde, bekannte sich im März schuldig und sagte für die Regierung aus. Er erzählte den Geschworenen, dass Menendez ihn um Einzelheiten zu einem Kriminalfall gebeten habe, in dem Uribe den Senator „anhalten und töten“ wollte, nachdem er begonnen hatte, aufwendige Umgestaltungen für die damalige Freundin des Gesetzgebers zu finanzieren.

Montelioni sagte, ein Berg überzeugender Beweise überschatte die von der Verteidigung vorgelegte Geschichte. Er bezeichnete Menendez als einen einst vertrauenswürdigen gewählten Beamten, der so sehr in seiner Korruption verstrickt war, dass er sich bereit erklärte, Ägypten und Katar gegen Geschenke und Geld zu helfen.

„Ihr gesunder Menschenverstand sagt Ihnen, dass das Geld und das Gold Teil einer korrupten Gegenleistung sind“, argumentierte der Anwalt.

Der Anwalt von Menendez, Adam Fee, kritisierte die Aussage des FBI-Agenten, dass sich die Jacke des Senators in einem Schlafzimmerschrank mit Gold und Bargeld befunden habe, obwohl sie sich tatsächlich woanders im Haus befunden habe. Der Agent korrigierte sich einen Tag später, als er im Kreuzverhör mit den Einzelheiten konfrontiert wurde.

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Als er am späten Dienstag mit seinen Schlussplädoyers begann, sagte Fee, die Beweise in dem Fall seien nicht „überwältigend“, sondern „selbstgepflückter Unsinn“. Er kritisierte die Anwälte dafür, dass sie eine „falsche Geschichte“ über unaufgeforderte Bestechung erzählten, und sagte, die Handlungen seines Mandanten seien „rechtmäßig, normal und gut für seine Wähler in diesem Land“.

Wenn Menendez Geld in seinem Haus aufbewahrte, sagte Fee, „hortete im Grunde jeder in seiner Familie Geld“, nachdem er in den 1950er Jahren von den Behörden in Kuba angegriffen und ausgeraubt wurde, bevor er in die Vereinigten Staaten floh. Auch nach seiner Geburt in New York sei Menendez dem Beispiel seiner Eltern gefolgt, sagte er.

„Sie wollen, dass Sie entscheiden, dass jeder Dollar eine Bestechung gewesen sein muss“, sagte Fee über die Regierung. Aber er bestand darauf: „Es gibt keine Textnachricht, keine E-Mail, kein Foto, auf dem Senator Menendez zu sehen ist, wie er Bestechungsgelder annimmt – weil es keine gibt!“

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