Wie Oishii Vertical Farms Erdbeeren anbaut, die für 20 $ pro Kiste verkauft werden

Oishii baut keine typische Erdbeere an. Für den Anfang wurde eine Schachtel mit sechs extra großen Kernen für 50 US-Dollar bei Whole Foods zum Verkauf angeboten.

Die Beeren des Unternehmens aus New Jersey schmecken auch nicht wie typische Erdbeeren: Sie sind süßer, mit einem dichteren, saftigeren Kern. Der Geschmack, das Aroma und die „butterige Textur“ werden auf drei vertikalen Farmen hergestellt: zwei in New Jersey und eine in Los Angeles.

„[The strawberries] Es ist im Durchschnitt zwei- bis dreimal so süß wie das, was traditionell in den Vereinigten Staaten angebaut wird“, sagte Hiroki Koga, Mitbegründer und CEO von Oishii, gegenüber CNBC Make It. Wenn Sie unsere Beeren einmal probiert haben, ist es einfach ein ganz anderes Erlebnis. „

Koga, ein ehemaliger vertikaler Farmberater in Japan, wanderte 2015 nach Kalifornien aus, um im MBA-Programm der UC Berkeley zu studieren. Beachten Sie beim Einkaufen auf dem lokalen Markt, dass amerikanische Erdbeeren „glänzend, groß und köstlich“ aussehen, aber tatsächlich „wässrig und wässrig“ sind ohne Geschmack.“ Aroma.“

Mitbegründer und CEO Hiroki Koga auf der vertikalen Erdbeerfarm von Oishii. Die Anlage in Jersey City ist laut Koga die größte vertikale Erdbeerfarm der Welt.

Kurtsy Oishi

Nach ihrem Abschluss im Jahr 2017 begannen Koga und Mitbegründer Brendan Somerville, ein frischgebackener MBA-Absolvent der UCSD, selbst mit dem Aufbau einer vertikalen Erdbeerfarm. Es gab kein Schema, dem man folgen konnte: Vertikale Farmen bestanden damals hauptsächlich aus Blattgemüse, das relativ schnell wächst und keine Bestäubung durch Bienen benötigt, um zu wachsen. Und trotz seiner Beratungserfahrung hatte Koga noch nie selbst einen gebaut.

Somerville und Koga sahen sich YouTube-Videos an, um zu lernen, wie man die Farm anbaut, und verbrachten ein Jahr mit Beratern, um zu lernen, wie man eine angemessene Umgebung für Erdbeeren und Bienen erhält, die die Pflanzen bestäuben müssen.

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Das Ergebnis: Eine vertikale Oishii-Farm ist grüner und sauberer als eine typische Farm. Und während diese 50-Dollar-Boxen regelmäßig ausverkauft sind, hat das Unternehmen den Preis kürzlich auf 20 Dollar pro Box gesenkt – ein Schritt in Richtung seines ultimativen Ziels, umweltfreundliche Lebensmittel für alle zugänglicher zu machen, nicht nur für diejenigen mit zusätzlichem Geld.

Folgendes erhalten Sie, wenn Sie 20 US-Dollar für eine Schachtel mit sechs extra großen, acht großen oder elf mittelgroßen Kartons bezahlen:

Garantierte und messbare Süße

Oishiis größte vertikale Farm befindet sich in Jersey City, New Jersey. Mit 74.000 Quadratfuß ist es laut Koga auch die größte vertikale Farm der Welt. Die Einrichtung beherbergt die vertikale Farm selbst, Büroräume und ein Labor, in dem Beeren aus jeder Ernte auf Brix oder Einheiten des Zuckergehalts getestet werden, die die Süße anzeigen.

„Traditionelle Farmen hier in den USA können einen Brix von vier bis sieben oder acht haben. Wenn Sie wirklich Glück haben, neun“, sagt Koga. „Unsere Erdbeeren liegen je nach Saison immer zwischen 10 und 15. Sie haben eine ganz andere Qualität.“

Oishii baut Omakase-Erdbeeren an, die aus einer bestimmten Region im Norden Japans stammen. Dort gelten Beeren aufgrund ihres seltenen Geschmacks, Aromas und ihrer Weichheit als Delikatesse.

CNBC macht es

Erdbeeren aus Lebensmittelgeschäften werden oft so konstruiert, dass sie ihre Haltbarkeit bewahren, mit Pestiziden gewaschen und dann unreif gepflückt. Auf diese Weise können kalifornische Erdbeeren ihren Weg in die Küchen des Mittleren Westens oder der Ostküste finden – aber das geht auf Kosten der Weichheit und Saftigkeit der Beeren.

Oishii versucht nicht einmal, das gleiche Problem zu lösen: Das Unternehmen liefert und verkauft nur in Geschäften in einem Umkreis von etwa 20 Meilen um seine vertikale Farm. Koga räumt ein, dass der landesweite Versand von Erdbeeren den Umsatz verbessern würde, sagt aber, dass die Oshi-Farmen bereits Beeren mit maximaler Kapazität produzieren – und der Versand weiter kann die Qualität der Erdbeeren beeinträchtigen, die bei niedrigeren Temperaturen angebaut werden, um ihre Frische zu bewahren.

„Wir wollen nicht nur ein soziales und nachhaltiges Unternehmen sein, sondern tatsächlich ein besseres Produkt anbieten als das, was derzeit erhältlich ist“, sagt Koja.

Kleinerer ökologischer Fußabdruck, größere Auswirkungen

Als jede Packung mit sechs Erdbeeren 50 US-Dollar kostete, war eine Erdbeere 8,33 US-Dollar wert. Selbst die heutigen reduzierten Kosten von 3,33 $ pro Beere sind immer noch teuer.

Oishii verkaufte früher sechs Packungen „erste rosa Beeren“ für 50 Dollar. Mit 20 US-Dollar ist sie die teuerste von Oishii, weil sie größer und nahrhafter ist als andere Erdbeeren. Sie blühen zuerst und bleiben vor der Ernte länger an der Pflanze.

CNBC macht es

Laut Koja spiegeln die Kosten die Qualität der Früchte und den Wert ihrer Produktion wider. Oishii-Erdbeeren werden ohne Pestizide angebaut und verbrauchen weniger Wasser als herkömmliche Anbaumethoden. Da es drinnen wächst, entzieht es dem Ackerland nicht seine Nährstoffe.

„Die Leute fragen uns manchmal: ‚Nimmst du den Bauern die Jobs weg?’“, sagt Koga. „Aber es ist genau das Gegenteil, weil wir nicht genug Bauern haben, um sie zu ernähren. [the world’s] Bevölkerungswachstum und vertikale Landwirtschaft ermöglichen uns, Pflanzen effizienter anzubauen.“

Das ist einer der Gründe, warum Oishii seinen Preispunkt geändert hat, obwohl das Unternehmen regelmäßig 50 US-Dollar verkauft hat: Der Beweis, dass die vertikale Landwirtschaft erschwingliche Produkte hervorbringen kann, könnte einen grundlegenden Wandel in der Landwirtschaft bewirken – laut Angaben einer 1-Billionen-Dollar-Industrie allein in den USA im Jahr 2020 US-Landwirtschaftsministerium.

Bis dahin bleibt der Betrieb der Oishii-Farmen etwas teuer. Aber Koga weist darauf hin, dass neue Technologien oft einen ähnlichen Weg einschlagen und als nutzlos und exorbitant teuer beginnen, bevor sie schließlich schlanker, erschwinglicher und cooler werden, wie Smartphones und Elektrofahrzeuge. „Wir haben den Preis gerechtfertigt, indem wir etwas angeboten haben, das es nicht auf dem Markt gibt“, sagt er.

Laut Koga besteht der nächste Schritt von Oishii darin, in andere Formen von Produkten zu expandieren – zuerst wahrscheinlich Tomaten und Wassermelonen – und gleichzeitig die zeitaufwändigen Kosten für den Bau weiterer vertikaler Landwirtschaftsanlagen zu bewerten, um mit der Nachfrage Schritt zu halten.

„Wir sind sehr zuversichtlich, dies in den nächsten fünf Jahren oder den nächsten 10 Jahren effektiver zu machen und wirklich an einen Punkt zu kommen, an dem wir das tun können [vertical farming] Es wird zum neuen Standard, da dieser Preis erschwinglicher wird als herkömmliche Produkte“, sagt er.

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