Tom Holland: Warum haben Sie vor Freude getanzt, als Sie einen Psittacosaurus-Dinosaurier mit Papageiengesicht gekauft haben?

Jetzt weiß ich, wie sich ein Fußballer fühlt, wenn er im Wembley-Stadion trifft, und wie es sich anfühlt, wenn er auf der Bühne der Glastonbury Pyramide steht. Bei meiner absoluten Aufrichtigkeit habe ich vor etwas mehr als einer Woche im Auktionssaal meinen lebenslangen Ehrgeiz für mehr als ein halbes Jahrhundert erfüllt.

Ich konnte nicht aufhören, vor Freude in die Luft zu schlagen und zum Erstaunen der Zuschauer durch den Raum zu tanzen.

Weil ich einen Dinosaurier gekauft habe. Das versteinerte Skelett von Psittacosaurus, einem 120 Millionen Jahre alten Echsenpapagei, ist nicht weniger.

Es war einfach einer der größten Momente meines Lebens, ein unschlagbares Gefühl. Tage später schwebe ich immer noch auf Wolke sieben.

Meine Freude wurde durch die Tatsache vergrößert, dass mein erfolgreiches Gebot weit unter dem lag, was ich zu zahlen bereit war. Die Katalogschätzung lag zwischen 4.000 und 6.000 Pfund, und ich wusste, wenn es über diese Grenze hinausging, war ich verwöhnt.

Meine Frau wusste, wie sehr ich mir diese außergewöhnliche Wirkung wünschte, aber sie erlaubte mir nicht, das Haus umzugestalten. Und ich war mir ziemlich sicher, dass eine Reihe von Geboten von milliardenschweren Fossiliensammlern den Preis in Sekundenschnelle auf über 10.000 Pfund treiben würde.

Tatsächlich war ich mir sicher, dass ein ganzes Psittacosaurus-Exemplar mindestens doppelt so viel wert war.

Der Autor und Historiker Tom Holland feiert, als hätte er Wimbledon gewonnen, nachdem er sich seinen Kindheitstraum erfüllt hatte, einen Dinosaurier zu besitzen, auf einem fossilen Foto

Stattdessen startete der Auktionator die Auktion mit 3.500 £ – und ich war der einzige Bieter. Können Sie es mir verübeln, dass ich meine Faust wie ein Grand-Slam-Tennisstar erhebe und dann aufspringe, um fröhlich zu tanzen?

Der Auktionator sagte später, ich sei der glücklichste Kunde, den er je gesehen habe. Und ja, das sind Sie wahrscheinlich.

Die gesamte Szene wurde im Auktionshaus Woolley & Wallis in Salisbury auf Videoüberwachung festgehalten. Als ich herumspringe, sitzt mein Vater Martin mit sanft verschränkten Armen neben mir. Es ist fair zu sagen, dass er schon immer weniger personifiziert war als ich.

Jetzt ist das Skelett zu meiner Familie in unser Haus gestoßen. Da es sich um eine Papageieneidechse handelt, die ihren Namen wegen ihres gekrümmten Schnabels hat, der sich entwickelt hat, um ihr dabei zu helfen, Pflanzen zu zerreißen, die ihre Hauptnahrung waren, haben meine Töchter und ich sie Polly getauft.

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Als die Auktion begann, hatten mein Vater und ich Polly im Ausstellungsraum des Auktionshauses durchsucht. Ich wusste, dass es in perfektem Zustand war, seine Knochen in einer Vitrine mit Glasabdeckung auf einem Sandbett eingeklemmt, als hätte ein Paläontologe gerade eine Abdeckung vom Boden gekratzt.

Die Ausstellung gehörte privaten Sammlern, die sie von einem Museum in Ungarn erwarben, und davor war sie in einem Museum in Neuseeland zu sehen.

Ich hörte zum ersten Mal von seiner Existenz durch meinen Bruder James, ebenfalls Historiker, der es entdeckte, als er die georgianischen Möbel durchstöberte, die den Großteil des Woolley & Wallis-Katalogs ausmachen.

James wusste, wie sehr ich mich nach einem echten, vollständigen Dinosaurierskelett sehnte. Als Junge war mein Lieblingsgeburtstag der Besuch des Natural History Museum in London, wo ich Diplodocus in der Haupthalle und Plesiosaurierfossilien in Vitrinen bestaunte.

In den Schulferien liebte ich nichts mehr, als die Küste um Lyme Regis in Dorset oder auf der Isle of Wight aufzusuchen, in der Hoffnung, ein erstaunliches Fossil zu entdecken.

Meine historische Heldin war Mary Anning, die 1811 im Alter von 12 Jahren zum ersten Mal ein Ichthyosaurier-Skelett entdeckte und dabei half, die vorherrschende wissenschaftliche Theorie zu widerlegen, dass die Erde kaum 6000 Jahre alt sei.

Ich habe Ammoniten gefunden, runde, muschelartige Fossilien, die an der Südküste weit verbreitet sind, konnte aber keine Ichthyosaurier extrahieren. Meine langmütigen Eltern werden Ihnen sagen, dass es nicht aus dem Wunsch heraus war, es zu versuchen.

Als ich in den 70er Jahren ein Kind war, wusste man nicht viel über Dinosaurier, und die meisten Bücher zu diesem Thema richteten sich an kleine Kinder oder graduierte Experten.

Als ich ins Teenageralter kam, ließ meine Besessenheit nach – oder besser gesagt, sie wurde auf ein neues Thema übertragen, das Römische Reich. Wie Dinosaurier sind die alten Römer auffällig, wild und ausgestorben. Die Römer sind Tyrannosaurier der Antike, der Kamm der Raubtiere, rot in den Zähnen und Krallen.

Mein erstes Geschichtsbuch war eine Studie über das Ende der Römischen Republik, die Jahre vor der Ermordung Julius Cäsars.

Meine Faszination für diese Zeit entspricht der Begeisterung, die ich als Junge für Dinosaurier hatte. Dieses kindliche Staunen wurde in den letzten Jahren wiederbelebt. Wir leben in der Zeit der Neuentdeckungen, dem goldenen Zeitalter der Dinosaurierliebhaber, in dem fast wöchentlich die versteinerten Überreste bisher unbekannter Arten identifiziert werden.

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Computeranimationen ermöglichen es Digitalkünstlern, diese entzückenden Tiere mit außergewöhnlicher Präzision und Klarheit nachzubilden. Die Serie „Prehistoric Planet“ auf Apple TV+, erzählt von Sir David Attenborough, ist so realistisch, dass man sich leicht vorstellen kann, dass wir uns echte Tierdokumentationen ansehen. Das Internet verschaffte mir Zugang zu unbegrenzter Expertenrecherche. Ich folge vielen der klügsten Paläontologen der Welt auf Twitter, sie sind die großzügigsten der Gruppen und immer bereit, ihre Zeit zu opfern, um meine eifrigen Fragen zu beantworten.

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Die Dinosaurierjagd wird für mich immer ein Hobby sein, kein Beruf. Ich nahm eine Sendung für Radio 4, eine Ausgabe unseres Sonderkorrespondenten, auf, in der ich das außergewöhnliche Royal Tyrrell Museum of Paleontology in Alberta, Kanada, besuchte.

Dort sah ich in Bernstein konservierte Dinosaurierfedern (ja, viele waren gefiedert, genau wie die Vögel, die seine Nachkommen sind).

Drei vollständige Dinosaurierskelette wurden ausgestellt, zusammen mit einem Felsen, der den genauen Zeitpunkt in geologischer Zeit enthüllte, als ein Asteroid vor 66 Millionen Jahren die Erde traf und die Nicht-Vogel-Dinosaurier auslöschte.

Ich habe auch an Ausgrabungen teilgenommen, darunter eine in der Wildnis von Wyoming, USA, wo ich sah, wie ein riesiges Sauropodenbein entlang eines Wüstenabschnitts ausgegraben wurde, der als Jurassic Mile bekannt ist. Aber ich hätte nicht das Wissen oder das Geld, um eine archäologische Expedition zu leiten, leider mehr.

Mein Bruder verstand das alles und drängte mich, mein Glück bei einer Auktion zu versuchen. Als mein Vater und ich ankamen, schienen unsere Hoffnungen auf Erfolg gering – und zu sehr geschrumpft, um unsere Plätze einzunehmen. Wir waren die einzigen Zuschauer.

Nachdem ich die Auktionen im Fernsehen verfolgt hatte, erwartete ich einen überfüllten Raum mit Bietern, die Papiere schwenkten und ihr Interesse mit Augenzwinkern und Gesten bekundeten.

Stattdessen saßen auf einer Reihe von Tischen hinter leeren Stühlen Mitarbeiter an Computerstationen mit Telefonlautsprechern und nahmen Online-Angebote entgegen.

Mein Herz sank. Es könnte nur bedeuten, dass Dinosaurier-Fans im Silicon Valley anriefen, bereit, Zehntausende von Pfund auf Knopfdruck zu bewegen.

Es gab über 50 Stück zu verkaufen, bevor Psittacosaurus auftauchte, und mein Selbstvertrauen schwand mit jedem Stück. Es waren noch ein paar andere Fossilien im Angebot und ich entschied mich, um sicherzustellen, dass der Nachmittag nicht völlig verwaschen war, auf ein oder zwei zu bieten.

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Ich hatte das Vergnügen, den Kieferknochen eines Mosasauriers zu bekommen, und sei es nur, weil dies das riesige Meeresreptil ist, das im Film Jurassic World von 2015 aus einem Schwimmbecken springt und an einem fliegenden Petranodon haftet. . . Und eine unglückliche Angestellte namens Zara.

Weitere hundert Pfund sicherten mir ein Fossil namens einfach „Dinosaurierknochen“. Das waren Preise, aber nicht das, wofür ich gekommen bin.

Einer der Gründe, warum ich Psittacosaurus so gerne kaufen wollte, war seine makellose Quelle. Bei Ausgrabungen ist ein mühsamer Handel entstanden, der von nicht lizenzierten Baggern aus dem Boden gerissen wurde, die sich keine Mühe geben, die Stätte zu erhalten und Orte von großem wissenschaftlichem Wert massiv zu beschädigen.

Der 54-jährige Mann (im Bild Tom Holland) ging mit seinem Vater zum Verkauf in Woolley & Wallis in Salisbury, Wales, um eine Präsentation über das Skelett einer Psittacosarus (Papageieneidechse) im Alter von 97,5 bis 119 Millionen Jahren zu halten

Der 54-jährige Mann (im Bild Tom Holland) ging mit seinem Vater zum Verkauf in Woolley & Wallis in Salisbury, Wales, um eine Präsentation über das Skelett einer Psittacosarus (Papageieneidechse) im Alter von 97,5 bis 119 Millionen Jahren zu halten

Dies ähnelt dem illegalen Verkauf von Antiquitäten aus historischen Stätten. Ich verachte diese ruinösen Kaufleute, die nicht besser sind als Diebe.

Ich hatte ein Objekt im Visier, das mindestens zwei Museen gehörte, und war mir daher sicher, dass es aus verantwortungsbewusster Quelle stammte.

Nach der Qual des Wartens erschien Lot 698. Es wurde als „Psitosaurus-Skelett, Untere Kreidezeit, 119 Mio. bis 97,5 Mio. v. Chr.“ – also vor der Gegenwart – beschrieben.

Die Beschreibung lautete: „Vogelähnlicher Schädel und Mundschnabel, eingebettet in eine natürliche Umgebung aus Wüstensand, in einem polierten 85-cm-Hartholzgehäuse.“

Der Katalog fügte hinzu, dass es „auffällig für sein vogelähnliches Aussehen“ sei. Trotz ihrer geringen Statur und des Fehlens von Hörnern gehörten sie zur Ceratopsia-Gruppe, zu der auch Dinosaurier wie Triceratops gehörten.

Meine Töchter, die meine Freude an Dinosauriern noch nie zuvor geteilt hatten, verliebten sich in Polly – obwohl sie natürlich die Szene, die ich auf CCTV sah, wirklich erfreuten und meine Aufregung nicht kontrollieren konnten.

Es gibt jetzt einen Familien-Showdown darüber, wo Polly gezeigt wird. Mädchen wollen es an der Wand in der Küche, wo es jeder bewundern kann.

Aber ich denke, sie wird in mein Studium gehen müssen, wo ich sie anstarren kann, während ich arbeite. . . Und wo mich niemand sehen kann, wenn ich jeden Tag den Dinosaurier-Siegestanz aufführe.

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