Südkorea startete seine erste Mondmission mit einer SpaceX-Rakete

Südkorea schloss sich der Liste der Länder mit ehrgeizigen Plänen im Weltraum an und flog am Donnerstag zum Mond.

Sein erstes Mondraumschiff namens Danuri wurde zur geplanten Zeit um 19:08 Uhr ET von einer SpaceX Falcon 9-Rakete in Richtung Weltraum geflogen, die von der Cape Canaveral Space Force Station in Florida abhob. Nach etwa 40 Minuten und einer Reihe von Triebwerksstarts löste sich das koreanische Raumschiff von der zweiten Stufe der Rakete und setzte seine Reise zum Mond fort.

Wenn Sie die Mondumlaufbahn erreichen, schließen Sie sich einem Raumschiff der NASA, Indiens und Chinas an, das derzeit den Begleiter der Erde erforscht. Die Danuri-Wissenschaftsnutzlast wird das Magnetfeld des Mondes untersuchen, die Mengen an Elementen und Molekülen wie Uran, Wasser und Helium-3 messen und dunkle Krater an den Polen fotografieren, wo die Sonne niemals scheint.

Ursprünglich als Korean Lunar Pathfinder Orbiter bekannt, heißt die Mission jetzt Danuri, eine Kombination aus koreanischen Wörtern, die „Mond“ und „genießen“ bedeuten. Es wird Südkoreas erste Weltraummission außerhalb des erdnahen Orbits sein.

Zu den wissenschaftlichen Instrumenten gehören ein Magnetometer, ein Gammastrahlenspektrometer und drei Kameras. Die NASA hat eine der Kameras, ShadowCam, eingebaut, die empfindlich genug ist, um die wenigen Photonen einzufangen, die vom Gelände in die permanent dunklen und schattigen Krater des Mondes prallen. Diese Krater, die sich an den Polen des Mondes befinden, bleiben für immer kalt, unter minus 300 Grad Fahrenheit, und enthalten Wassereis, das sich im Laufe der Jahrhunderte angesammelt hat.

Das Eis könnte eine eingefrorene Geschichte der 4,5 Milliarden Jahre des Sonnensystems sowie viele Ressourcen für zukünftige besuchende Astronauten liefern. Eis kann auch abgebaut und geschmolzen werden, um Wasser bereitzustellen, und in Sauerstoff und Wasserstoff zerlegt werden, wodurch sowohl Atemluft für Astronauten als auch Raketentriebwerke für Reisende bereitgestellt werden, die vom Mond zu anderen Zielen abheben möchten.

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Südkorea entwickelt eigene Raketen. Ihr erster Entwurf, Naro-1 erreichte beim dritten Versuch erfolgreich die Umlaufbahn, im Jahr 2013. Seitdem hat das Korea Aerospace Research Institute – das südkoreanische Äquivalent der NASA – seine Bemühungen auf die Nuri verlagert, eine größere dreistufige Rakete. Das Nouris zweite Reise Im Juni gelang es ihm, mehrere Satelliten in die Umlaufbahn zu bringen.

Die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion schickten ab den 1960er Jahren mehrere Roboterraumschiffe zum Mond. Das Apollo-Programm der NASA schickt Astronauten Dort von 1968 bis 1972. Dann verlor die Welt drei Jahrzehnte lang fast vollständig das Interesse am Mond, aber das Rauschen der Aktivität kehrte zurück.

In den letzten Jahren hat China mehrere erfolgreiche Roboter-Raumfahrzeuge entsandt, darunter drei Lander. Die NASA hat mehrere Orbiter dorthin geschickt und rekrutiert kommerzielle Unternehmen, um in den kommenden Jahren Nutzlasten zur Mondoberfläche zu schicken.

Japan und die Europäische Weltraumorganisation starteten Mondmissionen, und Indien schickte zwei Orbiter zum Mond, obwohl ein Lander, der den zweiten begleitete, während seines Abstiegs zur Oberfläche im Jahr 2019 abstürzte.

Eine weitere Mission im Jahr 2019, Beresheet, der von der israelischen gemeinnützigen Organisation SpaceIL gebaute Lander, stürzte ebenfalls ab, als er versuchte, auf dem Mond zu landen.

Danuri wird dann seine Umlaufbahn 62 Meilen über der Mondoberfläche anpassen. Die wissenschaftliche Hauptmission ist auf ein Jahr angelegt.

Ein kleines, von der NASA finanziertes Raumschiff, CAPSTONE, ist auf dem Weg zum Mond, um eine stark elliptische Umlaufbahn zu erkunden, während die NASA den Bau einer Mondbasis für zukünftige Astronauten plant. Es soll im November die Mondumlaufbahn erreichen.

Aber das diesjährige große Ereignis wird Artemis 1 sein, ein unbemannter Test der Riesenrakete und der NASA-Kapsel der NASA, die in den kommenden Jahren Astronauten zum Mond zurückbringen wird. Die NASA will Ende August oder Anfang September starten.

Zwei kommerzielle Unternehmen, ispace aus Japan und Intuitive Machines aus Houston, hoffen, Ende dieses Jahres kleine Roboterlander zum Mond bringen zu können.

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