Stephen King wird in einem Verfahren gegen Buchverlage und Massenfusion zugunsten der US-Regierung streiken

WASHINGTON (Reuters) – Das US-Justizministerium hat am Montag einen Bundesrichter gebeten, die Fusion von zwei „Big Five“-Buchverlagen, Penguin Random House und Simon & Schuster, in einem Prozess zu blockieren, von dem erwartet wird, dass er markante Aussagen des Horrorautors Stephen King vorlegt .

„Es ist echtes Geld für echte Menschen“, sagte John Reed, ein Anwalt des Justizministeriums.

Ebenfalls am Montag argumentierte das Justizministerium vor demselben Bundesgericht in Washington vor einem anderen Richter als dem von UnitedHealth (OH.N) 8-Milliarden-Dollar-Deal zum Kauf von Change Healthcare (CHNG.O) Es muss aufhören. Weiterlesen

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Bei dem Konsolidierungsexperiment der Verlage konzentriert sich die Regierung nicht darauf, was die Verbraucher für Bücher bezahlen, sondern auf Vorschüsse, die an die erfolgreichsten Autoren gezahlt werden, insbesondere an diejenigen mit 250.000 US-Dollar oder mehr.

„Die Beweise werden zeigen, dass die geplante Fusion wahrscheinlich dazu führen wird, dass geplante Bestsellerautoren geringere Vorauszahlungen erhalten, was bedeutet, dass Autoren, die jahrelang an ihren Manuskripten arbeiten, weniger für ihre Bemühungen bezahlt werden“, sagte die Regierung in einem vorgerichtlichen Schriftsatz.

Die Regierung will auch zeigen, dass es unter den Fusionsparteien Bedenken gibt, dass der Deal illegal ist. Es enthüllte zuvor eine E-Mail von Simon & Schuster-CEO Jonathan Karp, der schrieb: „Ich bin mir ziemlich sicher, dass das Justizministerium Penguin Random House nicht erlauben wird, uns zu kaufen, aber das setzt voraus, dass wir noch das Justizministerium haben.“

King, Autor von „The Shining“, „Carrie“ und anderen Blockbuster-Filmen, wird zusammen mit Verlagsleitern und Autoragenten vor der Regierung aussagen.

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Michael Beach, CEO der Hachette Book Group, soll am Montag aussagen, während King voraussichtlich am Dienstag aussagen wird.

Penguin Random House, der größte Buchverlag in den Vereinigten Staaten, plant, den Konkurrenten Simon & Schuster im November 2020 zu kaufen. Penguin Random House gehört dem deutschen Medienunternehmen Bertelsmann. (BTGGg.F). Simon & Schuster gehört ViacomCBS, jetzt bekannt als Paramount Global (PARA.O). Das Justizministerium reichte seine Klage im November 2021 ein. LESEN SIE MEHR

Die Verteidigung unter der Leitung von Anwalt Daniel Petrushelli, der das Angebot der Trump-Administration von 2018, AT&T Inc (Tennessee) Nach dem Kauf von Time Warner argumentierte er, dass der Markt für Bücher und Verlage, um Bestsellerautoren zu gewinnen, ein Wettbewerbsmarkt ist und dass eine Fusion ihn wettbewerbsfähiger machen würde.

Petroselli sagte in Eröffnungsplädoyers, dass die Regierung das Gericht ersuche, die Fusion für „weniger als 100 Bücher pro Jahr“ zu blockieren, und wies die Idee zurück, dass die größten Buchhändler in der Lage sein würden, Vorschüsse zu reduzieren.

Verlage werden argumentieren, dass die Beweise zeigen, dass Penguin Random House und Simon & Schuster bei Geboten für potenzielle Bestseller „selten die besten Bieter sind“.

Die fünf größten Verlage sind Penguin Random House, HarperCollins, Macmillan, Simon & Schuster und Hachette mit Walt Disney Co. (DIS.N) und Amazon.com Inc (AMZN.O) Auch auf dem Markt. HarperCollins gehört der News Corp (NWSA.O).

Die US-Bezirksrichterin Florence Bane für den District of Columbia wird entscheiden, ob der Deal zustande kommt. Der Prozess soll zwei bis drei Wochen dauern.

(Cover) von Diane Bartz und David Shepardson in Washington. Redaktion von Matthew Lewis und Mark Porter

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