In der Tiefsee im Golf von Mexiko wurden neue Arten von Riesenasseln entdeckt

Pathenomus yucatanensis ist eine Art Riesenkrebstier, das auf dem Meeresboden nach Nahrung sucht. Ihre segmentierten Körper von vierzehn Männern ähneln ihrem kleineren Verwandten, Asseln. Die lange Größe wird den Riesenasseln zugeschrieben Tiefseeriesedas gleiche Phänomen, das zu Riesenkalmaren auf dem Grund unserer Ozeane führt.
Eine Gruppe taiwanesischer, japanischer und australischer Forscher machte sich daran, eine neue Art von Riesenassel zu beschreiben und sie von Pathenomus gigantius zu unterscheiden, der Riesenassel, die in den tropischen Gewässern des Westatlantiks vorkommt. Ihre Forschung wurde veröffentlicht Im Journal of Natural History Dienstag.

Die Forscher sammelten Proben der neu identifizierten Arten vor der mexikanischen Halbinsel Yucatan. Durch den Vergleich der massiven Krebstiere mit anderen, die in Taiwan und Hongkong gesammelt wurden, konnten sie charakteristische Merkmale wie ihre cremegelbe Farbe und schlankere Körperproportionen identifizieren.

DNA-Analysen zeigten auch, dass sich P. yucatanensis von seinen Verwandten unterscheidet. Da sich die verschiedenen Arten jedoch in gewisser Weise ähneln, haben Wissenschaftler anerkannt, dass „es eine lange Geschichte der Fehlidentifizierung von Arten in der Gattung gibt“.

Und es könnten weitere massive Asseln hinzukommen: Die Forscher stellen fest, dass es im Atlantik möglicherweise noch mehr unentdeckte Arten gibt.

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