Höhepunkte der WM-Auslosung: Die Spiele sorgen dafür, dass sich die Teams auf den November freuen

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Louis van Gaal sagte das alles mit dem Anflug eines verspielten Lächelns. Er sagte, die niederländische WM-Auslosung sei ehrlich gesagt nicht einfach gewesen, und sie hätten nicht so viel Glück gehabt. Stattdessen war es „bunt“. Das war ein besseres Wort. Gelbe ecuadorianische Sonne, sattes Katar-Kastanienbraun, dunkelgrünes Senegal und niederländisches Orange: getönt.

Er versuchte so gut er konnte, seine Freude zu verbergen. Immerhin wusste er, dass die Würfel für ihn und sein Team gefallen waren, genau wie er es vorhergesagt hatte – in anschaulichen und nicht ganz ernsthaften Worten – dass es passieren würde. Jeder wollte Katar, dem Gastgeberland, und über den Golf die geringsten Gewinnchancen einräumen. Nur sein Team wurde ausgewählt.

Aber Van Gaal ist zu alt, um sich täuschen zu lassen. Er weiß auch, dass die WM-Auslosung nicht nur blumig, zuckersüß, voller Zeitfresser, voller Inhalte und Idris Elba ist; Es ist auch fiktiv. Sie haben eine orakelhafte Qualität. Oft bedeuten sie nicht das, was sie beim ersten Lesen zu bedeuten scheinen.

Nehmen wir zum Beispiel Spanien und Deutschland bei einem frühen Unentschieden in Gruppe E. Ihr Aufeinandertreffen markiert das Ende der ersten Turnierwoche; Es ist das einzige Mal, dass zwei Konkurrenten, die darauf warten, den Wettbewerb zu gewinnen und Weltmeister zu werden, in der Eröffnungsphase aufeinandertreffen. Beide scheinen den Kürzeren gezogen zu haben.

Dann rollten die Kugeln weiter und die Namen tauchten immer wieder auf und es stellte sich heraus, dass beide tatsächlich auf ihren Füßen landeten. Japan wird keine leichte Aufgabe, und wer auch immer Costa Rica oder Neuseeland die Gruppe füllt, wird sich nicht damit zufrieden geben, still und leise zu gehen. Aber niemand hat die Ressourcen, die Qualität oder den Stammbaum aus Spanien und Deutschland, und beide werden vom Erfolg überzeugt sein.

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Oder schauen Sie sich England an, das es 2018 dank seiner K.-o.-Siege gegen Schweden, das blasse Deutschland und die Ukraine bis ins Halbfinale – und im vergangenen Sommer ins EM-Finale – geschafft hat.

Sein Glück scheint mit Verbindungen zum Iran, zu den Vereinigten Staaten und zu Schottland, Wales und der Ukraine eine Gruppe bewahrt zu haben, die reicher an geopolitischen Intrigen als an elitärer Qualität ist.

„Ich stecke die Bälle lieber ins Netz als in die Blumen“, sagte Dragan Skocic, Trainer der serbisch-iranischen Nationalmannschaft, auf das Treffen mit den Amerikanern angesprochen und verwies auf die ausgetauschten Blumensträuße der beiden Länder. Als sie sich beim Turnier 1998 trafen. „Fußball geht über die Politik hinaus“, sagte sein US-Amtskollege Greg Berhalter.

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Aber die Auslosung der Gruppenphase ist nicht wirklich nur eine Auslosung für die Gruppenphase, sondern auch eine Roadmap für das gesamte Turnier. Wenn England gewinnen wird – wie sie denken, dass sie es diesmal mit mehr Logik als der Logik einer angehaltenen Uhr können –, wächst die Steigung sofort, sobald die K.-o.-Phase beginnt. Senegal, das kompletteste Team, das Afrika seit über einem Jahrzehnt zu diesem Turnier geschickt hat, wartet möglicherweise im Achtelfinale, und dann steht Frankreich als Meister möglicherweise im Viertelfinale. Was dahintersteckt, ist vielleicht nicht unmittelbar relevant.

Natürlich wird es einige Mannschaften geben, die mit ihrem Schicksal zufrieden sind: Frankreich wird mit Dänemark und Tunesien sicherlich keine allzu großen Probleme haben und eines mit Peru, Australien und den Vereinigten Arabischen Emiraten. Auch die beiden südamerikanischen Konkurrenten Brasilien und Argentinien werden zuversichtlich sein.

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Selbst die Vereinigten Staaten sollten sich nicht so aufregen. „Wir haben die kleinste Mannschaft im Weltcup“, sagte Berhalter. „Für uns ist das ein Vorteil. Männer kennen keine Angst.“ England mag ein klarer Favorit auf den Gruppensieg sein, aber es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass die Vereinigten Staaten, die nach achtjähriger Abwesenheit zurückgekehrt sind, nicht den zweiten Platz belegen können.

Natürlich wird es Teams geben, die ihr Schicksal bereuen müssen. Kanada zum Beispiel, das diese Etappe zum ersten Mal seit 1986 eroberte, hat eine wirklich untergewichtige Gruppe, aber irgendwie schwieriger für sie: Kroatien und Belgien wurden vor vier Jahren Zweiter und Dritter, während Marokko durch den zermürbenden Prozess der afrikanischen Qualifikation segelte.

Letztendlich hatte Van Gaal jedoch Recht: Es gibt keine Möglichkeit, acht Monate im Voraus zu wissen, wer Glück hatte und wer nicht, was glatt und was roh war. Nach all dem Pomp, der Videomontage und der als große Statements verkleideten Marketingsprache kann man mit Gewissheit nur sagen, dass es bunt wird, wenn es soweit ist.

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