Exklusiv für The Associated Press: Venezuela sperrt 3 Amerikaner inmitten von amerikanischem Kontakt ein

Cleveland (AFP) – Drei Amerikaner wurden Anfang dieses Jahres in Venezuela still und heimlich inhaftiert, weil sie angeblich versuchten, illegal in das Land einzureisen, und nun drohen ihnen in dem politisch instabilen Land lange Haftstrafen.

Zwei der Männer – ein kalifornischer Anwalt und ein Computerprogrammierer aus Texas – wurden Ende März festgenommen, nur wenige Tage nachdem die sozialistische Regierung von Präsident Nicolas Maduro andere Amerikaner entlassen hatte..

Die venezolanischen Sicherheitskräfte haben den Anwalt Evin Hernandez (44) und den Computerprogrammierer Jerel Kennemore (52) bei getrennten Vorfällen im westlichen Bundesstaat Tachira festgenommen, so eine Person, die mit den Ermittlungen zu den Festnahmen vertraut ist. Die Person sprach mit Associated Press unter der Bedingung der Anonymität, da sie nicht befugt war, die Themen öffentlich zu diskutieren.

Hernández aus Los Angeles. Kennymore stammt aus der Gegend von Dallas, lebt aber seit 2019 in Columbia.

Ein dritter Amerikaner wurde im Januar festgenommen, weil er angeblich illegal entlang der langen Grenze zu Kolumbien in das Land eingereist war. Die Associated Press hält seinen Namen auf Bitten seiner Familie zurück, die Repressalien befürchtet.

Mindestens acht weitere Amerikaner – darunter fünf Ölmanager und drei Kriegsveteranen – bleiben im Gefängnis. In Venezuela bestehen US-Beamte darauf, dass sie als politisches Druckmittel benutzt werden.

Die jüngsten Verhaftungen erfolgen inmitten der Bemühungen der Biden-Regierung, die Politik der Trump-Ära abzuschaffen, Maduro dafür zu bestrafen, dass er die Demokratie in Venezuela mit Füßen tritt. Stattdessen versuchen Biden-Beamte, ihn wieder in Verhandlungen mit der von den USA unterstützten Opposition zu locken, um den Weg für freie und faire Wahlen freizumachen.

Als Teil dieses noch frühen Engagements haben die Vereinigten Staaten die Möglichkeit angedeutet, die Sanktionen gegen die Organisation erdölexportierender Länder (OPEC) zu lockern – ein Schritt, der im Laufe der Zeit auch dazu beitragen könnte, die Ölpreise zu senken, die nach dem russischen Anstieg gestiegen sind Invasion der Ukraine.

Die Freilassung der beiden Amerikaner wurde am 8. März in Washington gefeiert, was der Kontaktaufnahme der Biden-Regierung mit Maduro Auftrieb gab. Es ist nicht klar, welche Auswirkungen, wenn überhaupt, die Inhaftierung von drei weiteren Amerikanern auf die Beziehungen zu Maduro haben wird, einem engen Verbündeten Russlands, der von den Vereinigten Staaten sanktioniert und wegen Drogenangelegenheiten angeklagt wurde.

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Das Außenministerium bestätigte die drei Verhaftungen, und ein Sprecher der Beamten sagte, die Beamten forderten die sofortige Freilassung aller zu Unrecht in Venezuela inhaftierten Amerikaner.

Zusätzlich zu den politischen Folgen weisen die Verhaftungen auf einen nach Ansicht von US-Beamten alarmierenden Trend hin: die Verhaftung ahnungsloser Amerikaner entlang der kolumbianisch-venezolanischen Grenze, einer gesetzlosen Region, die von kriminellen Banden und linken Rebellen dominiert wird. Besonders gefährdet sind Amerikaner, die versuchen, ohne Visum nach Venezuela einzureisen.

Trotz Maduros oft feuriger Rhetorik gegen das US-„Imperium“ gibt es keinen Hinweis darauf, dass er es mit Verhaftungen auf Amerikaner abgesehen hat.

Aber nachdem das südamerikanische Land nach Jahren politischer Unruhen, Hyperinflation und verheerender Nahrungsmittelknappheit auseinandergerissen wurde, schwärt Maduros Einfluss auf die Niedriglohn-Sicherheitskräfte. Dies hat eine Gelegenheit für kriminelle Elemente und Hardliner geschaffen, die Maduros Gespräche mit den Vereinigten Staaten verderben wollen

„Es gibt viele verschiedene Machtzentren in Venezuela, und nicht alle sind mit Maduro verbunden oder teilen sein Ziel, die Gespräche mit den Vereinigten Staaten voranzubringen“, sagte Phil Johnson, Analyst der International Crisis Group in Caracas.

In einem der AP vorliegenden Verhaftungsbericht rechtfertigten Agenten des venezolanischen Militärgeheimdienstes ihr Vorgehen mit „andauernden Drohungen, Wirtschaftsblockaden und dem Abbruch diplomatischer Beziehungen“ durch die Vereinigten Staaten.

Einige hochrangige venezolanische Beamte rechtfertigen auch die Verhaftung von Amerikanern. Auf einer Pressekonferenz am 13 Ankündigung der Verhaftung eines weiteren namenlosen Amerikaners, „Sie haben ihre Pläne gegen unser Land“, sagte der Vorsitzende der Sozialistischen Partei, Diosdado Cabello.

Hernandez, der am 31. März festgenommen wurde, sollte am Montag vor Gericht erscheinen, aber die Anhörung wurde vertagt.

Hernandez wanderte als kleines Kind mit seinen Eltern auf der Flucht vor dem Bürgerkrieg in El Salvador nach Los Angeles aus. Seine Freunde und Verwandten sagten, dass er nach seinem Abschluss an der UCLA Law School lukrative Jobs abgelehnt habe, um stattdessen als öffentlicher Verteidiger zu arbeiten, der mittellose und manchmal obdachlose Angeklagte vertrete, ein Zeichen seines Wohltätigkeitsgeistes.

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Wie Maduro liebt Hernandez Salsa-Musik und hat eine Geschichte des Arbeiteraktivismus. Sein Bruder sagte, als begeisterter Reisender mache er eine kurze Pause von der Arbeit, als er nach Kolumbien reiste, wo er schon mehrmals gewesen war. Kurz bevor er nach Hause kam, eskortierte er einen venezolanischen Freund zur Grenze. Seine Familie sagte, er habe weder die Absicht, nach Venezuela zu gehen, noch würde er absichtlich gegen das Gesetz verstoßen.

Der Freund von Hernandez befindet sich ebenfalls in Haft und sieht sich einer zusätzlichen Anklage wegen Schleusung von Migranten gegenüber, so die mit den Ermittlungen vertraute Person.

„Meine ganze Familie vermisst meinen Bruder sehr“, sagte Henry Martinez, der ebenfalls in Los Angeles lebt, in einer Erklärung. „Er hat seine gesamte Karriere im Dienste von Randgruppen gearbeitet und ist wirklich besser als wir. Wir hoffen und beten, dass Evin so schnell von dieser unrechtmäßigen Verhaftung nach Hause kommt.“

Zwei Wochen vor der Verhaftung von Hernandez wurde Kenmore unter ähnlichen mysteriösen Umständen festgenommen.

Nach Angaben der Familie Kennymore lebt er seit über einem Jahr in Kolumbien mit einer Venezolanerin, die er online kennengelernt hat, als die beiden sich scheiden ließen. Die beiden teilten sich eine kleine Wohnung, in der Kennymore remote mit einem Kunden in den USA zusammenarbeitete, beschlossen jedoch, nach Venezuela zu ziehen, wo seine Freundin ein Zuhause hatte.

Kenmores Familie sagte, er sei bei der Einreise nach Venezuela von Einwanderungsbeamten festgenommen worden, hieß es GoFundMe-Seite Sie stellten sich auf, um für seine Verteidigung zu bezahlen. Sie posteten auf der Crowdfunding-Plattform das, was sie sagten, das letzte Foto von ihm vor seiner Verhaftung, in der Nähe eines kolumbianischen Grenzkontrollpunkts auf der Simon Bolivar International Bridge.

Die Staatsanwälte behaupten, Kenmore, seine Freundin und drei weitere Personen seien auf einer nahe gelegenen unbefestigten Straße ins Land gekommen, einer von Hunderten von unregelmäßigen Überfahrten, die Venezolaner täglich mit zwischenstaatlichen Shuttles für Lebensmittel, Arzttermine und Familienbesuche benutzen. Sie sagten, er habe drei Laptops dabei und werde von einem Kapitän der venezolanischen Marine begleitet, was ebenfalls Verdacht errege.

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Wie Hernandez wurde Kenmore wegen krimineller Vereinigung und Verschwörung angeklagt – Verbrechen, die mit bis zu 16 Jahren Gefängnis geahndet werden können. Auch seine Freundin wird festgenommen.

„Jeryl ist ein guter amerikanischer Christ“, sagte seine Schwester Gina Kenmore Tellery in einem Telefoninterview. „Er wollte nur mit der Frau zusammen sein, die er liebt. Seine Schwestern, Kinder und sein Enkel vermissen ihn so sehr und wir wollen ihn nur zu Hause haben.“

Im April warnte das US-Außenministerium vor Drohungen gegen Amerikaner entlang der kolumbianisch-venezolanischen Grenze. Sie empfahl den Amerikanern, Reisen nach Venezuela zu vermeiden und nicht ohne Visum einzureisen, das seit dem Abbruch der diplomatischen Beziehungen der Vereinigten Staaten zu Maduro im Jahr 2019 fast unmöglich zu bekommen war.

Nach venezolanischem Recht müssen Ausländer, die ohne Visum im Land angetroffen werden, sofort abgeschoben werden.

Aber aus unklaren Gründen wurden die drei Männer, die Anfang dieses Jahres Hunderte von Kilometern entfernt in der Hauptstadt Caracas festgenommen wurden, in ein Hochsicherheitsgefängnis verlegt, in dem viele von Maduros Gegnern untergebracht sind.

In Venezuela inhaftierte Amerikaner sind im Nachteil, wenn es darum geht, ihre Regierung um Hilfe zu bitten. Die Vereinigten Staaten schlossen 2019 ihre Botschaft auf einem Hügel in Caracas, nachdem sie den Oppositionsgesetzgeber Juan Guaido als legitimen Führer des Landes anerkannt hatten.

Die Vereinten Nationen beklagen seit langem die mangelnde Unabhängigkeit venezolanischer Richter und die Einrichtung, in der Amerikaner festgehalten werden.

„Es ist kein Rechtssystem, in dem man stecken bleiben möchte“, sagte Johnson von der International Crisis Group.

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