Es wächst die Befürchtung, dass massive Trümmer einer chinesischen Rakete an diesem Wochenende in besiedelte Teile der Vereinigten Staaten einschlagen könnten | Nachrichten aus Wissenschaft und Technologie

Es wächst die Besorgnis, dass der unkontrollierte Eintritt einer chinesischen Weltraumrakete in die Erdatmosphäre Trümmer über besiedelte Teile der Vereinigten Staaten verstreuen könnte.

Der Booster Long March 5B ist zu groß, um beim Eintritt zu brennen, und wird sich auflösen, wodurch möglicherweise Metallstücke herunterregnen, die mit Endgeschwindigkeit beschleunigen.

Laut dem Center for Tropical and Reentry Debris Studies (CORDS) „leben mehr als 88 % der Weltbevölkerung unter dem Einfluss von potenziellem Wiedereintrittsschutt“.

Experten von CORDS von der Aerospace Corporation warnten, dass „in der Regel … 20-40% der Masse eines großen Körpers die Erde erreichen“, je nach Körper.

Im Fall des 23 Tonnen schweren Boosters „Langer Marsch“ bedeutet dies, dass zwischen 4,6 und 9,2 Tonnen auf den Boden fallen – das Äquivalent eines Dutzend Volkswagen Käfer von 1963.

In einem Q&A im Blog der Aerospace Corporation sagte das Unternehmen, der Booster sei eines der größten Objekte, die nach Erreichen der Umlaufbahn wieder in die Erde eintreten.

Meistens sind Raketenbooster nicht dafür ausgelegt, die Umlaufbahn zu erreichen, sondern ihre Nutzlasten in die Umlaufbahn zu bringen, während sie an einem sicheren Ort landen.

Wenn ein Raumschiff aus der Umlaufbahn ausgestoßen wird, geschieht dies normalerweise auf kontrollierte Weise, wobei die Triebwerke gezündet werden, um das Raumschiff in die Erdumlaufbahn zu werfen und zu wählen, wo es landen wird – oft als „Raumschifffriedhof“ am Point Nemo im Pazifischen Ozean bezeichnet.

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Der „Raumschiff-Friedhof“ Point Nemo, wie er auf Google Earth zu sehen ist. Bild: Google

Dies wird als kontrollierter Wiedereintritt bezeichnet, da die Bediener den endgültigen Landepunkt und den Trümmerabdruck identifizieren können.

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Sollte die Trägerrakete jedoch in den Orbit eintreten und normal zur Erde zurückkehren, wird ihr endgültiger Landeplatz erst wenige Stunden vor Erreichen der Erde bekannt sein.

Dies ist nicht das erste Mal, dass ein chinesischer Booster besiedelte Gebiete beim Aufprall bedroht, und ähnliche unkontrollierte Wiedereintritte fanden in den Jahren 2021 und 2020 statt.

Im Mai 2020 fielen laut einer Analyse des Astronomen Jonathan McDowell Teile des Boosters über die Elfenbeinküste und beschädigten mehrere Gebäude, wobei jedoch niemand verletzt wurde.

In einem Artikel, der auf die jüngsten Bedenken reagierte, behauptete Chinas staatliche Global Times, dass die Reaktion der westlichen Medien „sauer“ sei.

Die Zeitung behauptete auch, dass China trotz McDowells Analyse eine „tadellose Sicherheitsbilanz“ in Bezug auf die unkontrollierte Wiedereinreise habe.

Sie fügte hinzu, dass die Kritik Verzerrungen seien, die darauf abzielten, Chinas Erfolge im Luftfahrtsektor zu untergraben, weil den Vereinigten Staaten „keine Möglichkeiten mehr“ seien, diese Entwicklung mit anderen Mitteln zu stoppen.

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