Eine unerwartete Anzahl von Eisbären könnte dieser Art Hoffnung geben

In der südöstlichen Ecke Grönlands haben Wissenschaftler eine unerwartete Population von Eisbären entdeckt. Diese Bewohner haben in ihrem exotischen Lebensraum – im Vergleich zu Eisbären – unterschiedliche Überlebensgewohnheiten entwickelt, und die Genome der Bären unterscheiden sich stark von denen vieler ihrer Verwandten. Neben der Neuheit, die diese Tiere darstellen, können sie Wissenschaftlern auch dabei helfen, Informationen darüber zu erhalten, wie traditionelle Bären in der wärmeren Arktisregion zurechtkommen, so die neue Suche.

Es gibt mehrere Dinge, die diese Bärengruppe voneinander unterscheiden. Die meiste Zeit des Jahres überleben sie, indem sie vom Eis fischen, das ins Meer fällt, nachdem ein Gletscher in Grönland gebrochen ist. Eis schwimmt in den Fjorden, die diese Bären ihr Zuhause nennen. Dies steht im Gegensatz zu den meisten anderen Eisbärengruppen, die für die Jagd Meereis benötigen. Nach Angaben des World Wildlife Fund zwischen 22000 und 31000 Eisbären werden auf der Welt zurückgelassen.

Das Forschungsteam nutzte Daten aus sieben Jahren, die in der Region gesammelt wurden, zusammen mit historischen Daten aus 30 Jahren. Für die neuen Daten wandte sich das Team an lokale Jäger und verwendete Gewebeproben, die von Wilderern getötet wurden, um die Genome der Bären zu sequenzieren. Sie nutzten auch Feldarbeit, Satellitendaten – die es ihnen auch ermöglichten, die geografischen und marinen Gletscherbedingungen in der Gegend zu untersuchen – und Ortungshalsbänder, um mehr über die Bewegungen der Bären zu erfahren.

„Hier gibt es eine wirklich große Menge an Daten“, sagte Twila Moon, Co-Autorin des Papiers und stellvertretende Hauptwissenschaftlerin am National Snow and Snow Data Center, gegenüber Ars. „Es erforderte viel Zeit vor Ort. Dies ist ein sehr abgelegenes Gebiet und erfordert schwierige und zeitraubende Arbeitsbedingungen vor Ort.“

verbannt

Südostgrönland ist sehr schlecht erforscht. Dies ist auf das zerklüftete bergige Gelände und das raue Wetter mit starkem Schneefall zurückzuführen. Es ist auch möglich, dass diese Schwierigkeiten erklären, warum die Bären isoliert sind. Das Gebiet ist von Bergen und Eisschilden in Grönland und von der Dänemarkstraße umgeben.

Die meisten Eisbären nutzen Meereis für die Jagd, aber dies ist eine begrenzte Auswahl für Bären in Südostgrönland. Das Gebiet sieht nur zwischen Februar und Mai Meereis. Bewegungsdaten weisen jedoch darauf hin, dass Bären einige andere Verhaltensweisen zeigen als ihre Verwandten. Sie laufen wahrscheinlich auf eisigem Eis, das in Fjorde fließt, und reisen durch Berge, um auf der Suche nach Nahrung, oft Robben, andere Fjorde zu erreichen.

„Wir haben festgestellt, dass Meereis selten länger als vier Monate im Jahr vorhanden war – in einigen Fjorden war es in manchen Jahren viel weniger“, sagte Moon.

Nach den gesammelten und sequenzierten Proben unterscheiden sich Bären genetisch völlig von anderen Arten derselben Art. Es gibt 19 andere Gruppen von Eisbären, die beobachtet wurden, und ihre Genome sind einander relativ ähnlich; Diese isolierte Untergruppe hebt sich von der Bevölkerung ab. Forschungsergebnissen zufolge sind sie die genetisch am stärksten isolierte Gruppe von Eisbären auf der Erde, und sie leben möglicherweise seit Hunderten von Jahren in dieser Region Grönlands.

Bärenfall

Da der Klimawandel das Meereis weiter reduziert, könnten sich Bären in anderen Gebieten an ein Leben wie Populationen in Südostgrönland anpassen. Moon schlug jedoch vor, sich nicht zu sehr über die Möglichkeit zu freuen. „Vielleicht gibt es eine Tendenz, das Gefühl zu begehren, das dies vermittelt [feeling of] „Die Eisbären wurden gerettet“, sagte sie. „Leider sind es viele [few] Standorte, die auf diese Weise viel Gletschereis liefern… Für viele Eisbären ist diese Art von Eis nicht verfügbar. „

Dies bedeutet, dass viele Populationen von Eisbären nicht die Möglichkeit haben werden, sich an das Leben auf dem Gletschereis anzupassen, wie es die Bewohner Südostgrönlands taten. Grönlands Bärenpopulation ist ebenfalls sehr klein – nur wenige hundert Individuen – möglicherweise aufgrund der Schwierigkeiten, die das Gelände bei der Partnersuche mit sich bringt. Daher sind Regionen wie Südostgrönland möglicherweise nicht in der Lage, große Bärenpopulationen zu erhalten. Ein weiteres Problem: der grönländische Inlandeis, der das Gletschereis liefert, das Bären für die Jagd nutzen auch schmelzen. Das gilt für andere Gletscher rund um den Nordpol, sagte Moon.

Bären im Südosten Grönlands haben jedoch in ihrem schwierigen Lebensraum einen Vorteil. Da der grönländische Eisschild Eis verliert, zieht er sich nicht überall an der Küste gleich stark zurück. Im Winter fällt im Südosten Grönlands viel Schnee, der die Gletscher ernährt. Die Forscher stellen auch fest, dass das Gebiet als Mikroklima fungieren könnte Hütte, ein Ort, an dem Arten noch einige Zeit leben könnten, wenn das Meereis weiter abnimmt. Das Papier stellt auch fest, dass es einige ähnliche Lebensräume in anderen Teilen der Arktis gibt, wie z. B. Spitzbergen – einem norwegischen Territorium – und anderen Teilen Grönlands.

„Dieses Küsteneis, von dem wir nicht erwarten, dass es sich so weit von seinem derzeitigen Standort zurückziehen wird wie beispielsweise Eisschildregionen an der West- oder Südwestküste“, sagte Moon. „Es ist eine heikle Umgebung.“

Wissenschaft, 2022. DOI: 10.1126 / science.abk2793 (Über DOIs)

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