Die Rückkehr einer großen chinesischen Rakete, die über der Insel Borneo gesichtet wurde – Spaceflight Now

Anmerkung der Redaktion: Update nach Wiedereintrittsbestätigung.

Diese Karte zeigt den Ort des Wiedereintritts der Hauptbühne am Langen Marsch 5B über Borneo. Bildnachweis: Aerospace Corporation / Spaceflight Now

Die 22 Tonnen schwere Kernstufe einer chinesischen Rakete stürzte am Samstag auf die Erde, das dritte Mal in zwei Jahren, dass China eine so große Rakete unbeaufsichtigt wieder in die Atmosphäre eintreten ließ. Es gab keine unmittelbaren Berichte über Trümmer oder Schäden am Boden. Experten für Weltraumschrott sagten, eine ungelenkte Rückkehr stelle ein geringes, aber vermeidbares Risiko für die Weltbevölkerung dar.

Eine Long March 5B-Rakete startete am 24. Juli mit dem Wentian-Modul der chinesischen Raumstation Tiangong und trug eine der schwersten Nutzlasten, die in den letzten Jahren in die Umlaufbahn gebracht wurden. Die etwa 30 m lange Kernstufe der Long March 5B-Rakete zündete etwa acht Minuten lang zwei mit Wasserstoff betriebene Triebwerke, um das Wentian-Modul in die Umlaufbahn zu bringen.

Vier installierte Booster verbrannten ihren Treibstoff und entleerten sich wenige Minuten nach dem Start und landeten im Südchinesischen Meer. Aber das Design der Long March 5B, einer der leistungsstärksten Raketen der Welt, bedeutet, dass ihre Kernstufe auf Umlaufgeschwindigkeit beschleunigt wird.

Die meisten Trägerraketen tragen eine obere Stufe, um die Aufgabe zu erledigen, die Nutzlast in die Umlaufbahn zu bringen, und überlassen es dem Booster, im Ozean an Land zurückzukehren oder ihn zur Wiederverwendung zu holen, wie es SpaceX mit seiner Falcon 9-Rakete tut.

Das US Space Command, das Objekte im Orbit verfolgt, bestätigte, dass die Stufe der Long March 5B-Rakete gegen 12:45 Uhr EDT (1645 GMT) wieder in die Atmosphäre eingetreten ist. Alle verbleibenden Trümmer der Rakete landeten in der Sulusee bei 9,1 Grad nördlicher Breite und 119 Grad östlicher Länge, sagte die China Manned Space Agency in einer Erklärung.

Mehrere Social-Media-Beiträge, darunter der untenstehende, zeigten, was scheinbar Trümmer der Long March 5B-Rakete waren, die in der Atmosphäre brannten. Der folgende Tweet zeigt ein Video, das in Kuching, Malaysia, auf der Insel Borneo aufgenommen wurde.

Es gab keine unmittelbaren Berichte über Trümmer, die in der Nähe von besiedelten Gebieten fielen, aber der ungelenkte Wiedereintritt hat Bedenken hinsichtlich Chinas Entsorgungspraktiken für Weltraumschrott geweckt.

„Die Volksrepublik China (VRC) hat keine spezifischen Flugbahninformationen weitergegeben, als die Rakete vom Typ Long March 5B auf die Erde fiel“, sagte NASA-Administrator Bill Nelson in einer Erklärung am Samstag.

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„Alle Raumfahrtnationen sollten etablierte Best Practices befolgen und ihren Teil dazu beitragen, diese Art von Informationen im Voraus auszutauschen, um zuverlässige Vorhersagen über potenzielle Trümmereinschlagsrisiken zu ermöglichen, insbesondere für schwere Fahrzeuge wie den Long March 5B, die sehr riskant sind “, sagte Nelson. Dies ist entscheidend für die verantwortungsvolle Nutzung des Weltraums und die Gewährleistung der Sicherheit der Menschen hier auf der Erde.“

Die Rakete Long March 5B umkreiste die Erde alle anderthalb Stunden zwischen 41,5 Grad Nord und Süd. Das Land zwischen diesen Breitengraden beherbergt etwa 88 % der Weltbevölkerung.

sagte Ted Muelhaupt, ein Berater der Aerospace Corp und Experte für den Wiedereintritt von Weltraumschrott, in einer Telefonkonferenz mit Reportern vor seiner Rückkehr.

Es war unmöglich, genau vorherzusagen, wann und wo die Rakete wieder in die Atmosphäre eintreten würde, aber es wurde erwartet, dass die verbleibenden Trümmer über eine lange und schmale Entfernung von Hunderten von Kilometern und bis zu einigen Dutzend Kilometern fallen würden. Statistisch gesehen war es wahrscheinlicher, dass Raketentrümmer ins Meer oder in unbewohnte Gebiete fielen.

Dies war das dritte Mal, dass China die Hauptstufe Langer Marsch 5B im Orbit verließ, um ungelenkt zur Erde zurückzukehren. Die unkontrollierte Rückkehr der ersten Kernphase von Long March 5B im Jahr 2020 hat Trümmer über die Elfenbeinküste verbreitet. Die Rückkehr von Long March 5B fand letztes Jahr über dem Indischen Ozean statt, und es wurden keine Wrackteile gefunden.

Das Zeitfenster der Ungewissheit darüber, wann die Rakete wieder in die Atmosphäre eintreten wird, ist zum großen Teil auf die mangelnde Kenntnis der Ausrichtung der Rakete und die sich ständig ändernde Dichte der oberen Atmosphäre zurückzuführen, die durch die Sonnenaktivität angetrieben wird und eine Ausdehnung der Atmosphäre verursacht oder berühren Sie entsprechend. Mülhaupt.

Das Schätzfenster für den Wiedereintritt schrumpft, wenn sich die Ereigniszeit nähert. Fünf Tage vor dem Wiedereintritt schätzten Experten das Fenster mit einem Fehler von plus oder minus einem Tag. Am Samstagmorgen, wenige Stunden vor dem Wiedereintritt, war der Fehler auf plus oder minus eine Stunde gesunken.

Chinas Rakete „Langer Marsch 5B“ startet am 24. Juli von der Startbasis Wenchang auf der Insel Hainan. Kredit: CASC

Der Luftwiderstand verlangsamte die Rakete schließlich so weit, dass die Schwerkraft der Erde in die Atmosphäre zurückziehen konnte, wo der größte Teil der Schubstufe verglühen würde. Mullhaupt schätzte, dass etwa 4 bis 9 Tonnen oder 20 bis 40 Prozent der Trockenmasse der Rakete die sengende Hitze des Wiedereintritts überleben und die Erdoberfläche erreichen würden.

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Die Leichen zurückgelassener Raketen und toter Satelliten kehren regelmäßig in die Atmosphäre zurück. Laut Moelhaupt treten jedes Jahr etwa 50 von Menschenhand geschaffene Objekte mit einem Gewicht von mehr als einer Tonne unkontrollierbar wieder in die Atmosphäre ein.

Aber Mullhaupt sagte, dass die Primärstufe am Langen Marsch 5B, die am Samstag auf die Erde fiel, das sechstgrößte Objekt war, das wieder in die Atmosphäre eindringt, mit Ausnahme des Space Shuttles.

Aerospace Corp hat geschätzt, dass die Wahrscheinlichkeit, eine Person zu töten oder zu verletzen, in einem Teil der Hauptphase des Langen Marsches 5B zwischen 1 zu 230 und 1 zu 1.000 liegt, was bedeutet, dass eine Wahrscheinlichkeit von 99,5 % besteht, dass es keine Opfer gibt. Wiedereinstieg.

Die politischen Richtlinien der US-Regierung fordern jedoch die Manager von Weltraummissionen auf, sicherzustellen, dass das Risiko von Tod oder Verletzung durch den Wiedereintritt nicht mehr als 1 zu 10.000 beträgt. Das Schadensrisiko durch den Wiedereintritt des Long March 5B wurde auf mindestens 10 geschätzt Mal die Standard-Risikoschwelle für US-Weltraummissionen.

„Wenn es nach unten geht, wird es definitiv die 1 zu 10.000-Schwelle überschreiten, die die allgemein akzeptierte Richtlinie ist“, sagte Muelhaupt einige Tage vor dem Wiedereintritt. „Und einer der Gründe, warum wir darauf besonders achten, ist, dass im Mai 2020 der erste Teststart dieses Wracks in Afrika gelandet ist.“

Das Risiko, dass jemand zurückkehrt, war geringer – 6 von 10 Billionen, laut einer Einschätzung von Aerospace Corp.

„Die Wahrheit ist, dass es eine Reihe von Dingen gibt, die Sie gegen diese Art von Dingen tun können, insbesondere wenn Sie Ihre Mission vorausdenken“, sagte Marlon Sorge, Executive Director des Space Center for Orbital and Debris Return Studies.

Designer können beispielsweise Materialien auswählen, die beim Wiedereintritt mit größerer Wahrscheinlichkeit brennen, wodurch das Risiko verringert wird, dass Trümmer auf der Erdoberfläche zurückbleiben.

„Bei Raketenkörpern sind sie so groß, dass es keine Rolle spielt, was Sie während der Designphase in Bezug auf das, was Sie herstellen, tun. Anstelle der Motoren haben Sie riesige Metallstücke“, sagte Sorge.

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„Aber es gibt andere Möglichkeiten, wie Sie dies tun können, wenn Sie sorgfältig nachdenken, und einer dieser Ansätze ist der kontrollierte Wiedereintritt“, sagte Sorge. „Im Grunde drehen Sie Ihre Rakete, sobald Sie die Nutzlast geliefert haben, zünden den Motor und setzen sie irgendwo wieder in den Ozean, normalerweise irgendwo, wo es keine Bevölkerung gibt. Sie tun das, und Sie haben die Risiken dort erheblich gemindert . Und das ist eines der Dinge, die die US-Regierung unternimmt, um diese Art von Risiken zu mindern.“

Wang Wenbin, ein Sprecher des chinesischen Außenministeriums, sagte letztes Jahr auf einer Pressekonferenz, es sei eine „übliche Praxis“, dass die oberen Stufen von Raketen verglühen, wenn sie wieder in die Atmosphäre eintreten. Er bezeichnete den Körper der Long March 5B-Rakete fälschlicherweise als Oberstufe und sagte, dass „die meisten ihrer Teile beim Wiedereintritt verbrennen werden, wodurch das Potenzial für Schäden an der Luftfahrt oder an bodengestützten Einrichtungen und Aktivitäten extrem gering wird“.

Aber keine andere Trägerrakete der Welt lässt eine so massive Komponente im Orbit zurück, um zur Erde zurückzukehren. Tote Satelliten und alte Raketenstufen kehren regelmäßig in die Atmosphäre zurück, aber Objekte mit einer Masse von mehr als einigen Tonnen treten selten wieder auf.

„Warum machen wir uns Sorgen? Nun, ich habe letztes Mal Sachschaden angerichtet (Long March 5B wurde wieder eingeführt), sagte Muelhaupt diese Woche. Infolgedessen müssen die Leute die Vorbereitungen treffen.“

„Außerdem ist es nicht notwendig“, sagte er. „Wir haben die Technologie, also haben wir dieses Problem nicht. Jedes Mal, wenn Sie eine Falcon 9 Earth sehen, wird diese Basisstufe nicht zufällig irgendwo herunterfallen. Dinge absichtlich in den Ozean fallen lassen, wenn sie groß genug sind, um Schaden zu verursachen , das ist die Praxis, die wir fördern möchten“.

China plant, im Oktober das nächste Raumstationsmodul auf einer weiteren Long March 5B-Rakete zu starten. Die Primärphase dieser Mission wird voraussichtlich ein bis zwei Wochen nach dem Start zu einem weiteren unbeaufsichtigten Comeback führen.

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