Die NASA wählt Falcon Heavy aus, um das römische Weltraumteleskop zu starten

WASHINGTON – Die NASA hat SpaceX ausgewählt, um das Weltraumteleskop Roman Nancy Grace auf einer Falcon Heavy-Rakete zu starten, jedoch zu einem viel höheren Preis als die früheren Verträge der Agentur.

Die NASA gab am 19. Juli bekannt, dass sie SpaceX den Auftrag erteilt hat, im Oktober 2026 vom Kennedy Space Center in Florida eine römische Rakete mit der Falcon Heavy-Rakete des Unternehmens zu starten. Der Vertrag hat einen Wert von 255 Millionen US-Dollar für den Start und andere missionsbezogene Kosten.

Roman ist die nächste große Astrophysik-Mission nach dem James-Webb-Weltraumteleskop. Das Raumschiff verfügt über einen Primärspiegel mit 2,4 Metern Durchmesser, der der NASA vor einem Jahrzehnt vom National Reconnaissance Office gespendet wurde, mit einem umfangreichen Feldinstrument und einem Kronenabsatz für die Forschung in Kosmologie, Exoplaneten und allgemeiner Astrophysik.

Das etwa 4.200 Kilogramm schwere Raumschiff wird vom Erde-Sonnen-Punkt L-2 Lagrange aus operieren, einer Region des Weltraums, die 1,5 Millionen Kilometer von der Erde entfernt in Richtung von der Sonne entfernt ist. Dies ist derselbe Standort, an dem JWST und mehrere andere astrophysikalische Missionen operieren.

Der Wert des Startvertrags ist viel höher als bei früheren NASA-Vergaben für Falcon Heavy-Missionen. Die NASA erteilte SpaceX vor einem Jahr den Auftrag, die Falcon Heavy für die Mission Europa Clipper zu starten an Jupiter im Jahr 2024 im Wert von 178 Millionen US-Dollar. a September 2021 Auftrag für Falcon Heavy-Start des Wettersatelliten GOES-Uebenfalls im Jahr 2024, im Wert von 152,5 Millionen US-Dollar.

SpaceX Falcon Heavy bietet einen kommerziellen Listenpreis von 97 Millionen US-Dollar. Gesellschaft Dieser Preis wurde Anfang dieses Jahres erhöht von 90 Millionen US-Dollar unter Berufung auf „übermäßige Inflation“.

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SpaceX hatte wahrscheinlich überhaupt keine Konkurrenz für den römischen Start. Tori Bruno, CEO der United Launch Alliance, zwitschern Im Februar hatte seine Firma überhaupt nicht geboten. Seine Firma Vulcan Centaur startete nach ihrem ersten Start nicht. Der New Glenn von Blue Origin ist ebenfalls nicht auf den Markt gekommen.

Roman ist eine wichtige Mission für die NASA, nicht nur für die Wissenschaft, sondern auch für das Programmmanagement. Die Mission, die früher als Wide Field Infrared Survey Telescope (WFIRST) bekannt war, war die wichtigste Mission mit hoher Priorität der Astrophysical Decadal Survey 2010. Die jüngste dekadische Umfrage, die im November 2021 veröffentlicht wurde, kam zu dem Schluss, dass Roman „robust und notwendig bleibt“. um die wissenschaftlichen Ziele zu erreichen“, die in der vorherigen Umfrage festgelegt wurden.

Trotz anfänglicher Herausforderungen und mehrerer Budgetvorschläge für Agenturen, die darauf abzielten, die Arbeit abzuschließen, entwickelte sich Roman weiter. Letztes Jahr aber Die Mission erlitt eine siebenmonatige Startverzögerung und eine Kostensteigerung von 382 Millionen US-Dollar Dass die Agentur die Auswirkungen der Epidemie verantwortlich macht. Die gesamten Lebenszykluskosten der Mission belaufen sich jetzt auf 4,32 Milliarden US-Dollar.

Die im Juni veröffentlichte Bewertung des Government Accountability Office zu wichtigen NASA-Programmen warnte vor möglichen weiteren Verzögerungen in der rumänischen Sprache und verwies auf Probleme mit der Hauptspiegelbaugruppe des Raumfahrzeugs und den Auslösern für die Bearbeitung von Einschränkungen.

Beamte der Agentur sagten, dass es entscheidend sei, Roman im Zeitplan und im Budget zu halten, um Vertrauen in ihre Fähigkeit aufzubauen, große wissenschaftliche Missionen nach den erheblichen Kosten und der Planung von Überschreitungen mit dem JWST durchzuführen. Nur dann, so argumentieren sie, kann die NASA große Weltraumteleskope betreiben, wie sie in der jüngsten dekadischen Untersuchung der Astrophysik bestätigt wurden, wie das Sechs-Meter-Weltraumteleskop für Beobachtungen in optischen, ultravioletten und infraroten Wellenlängen.

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„An erster Stelle auf der Prioritätenliste steht die Sicherstellung, dass das römische Weltraumteleskop innerhalb der Kosten und des Zeitplans geliefert wird“, sagte Paul Hertz, Direktor der Astrophysik-Abteilung der NASA, bei einem Treffen der American Astronomical Society im Juni.

„Es sei denn, die NASA kann nachweisen, dass wir aus Fehlern bei der Verwaltung des James-Webb-Weltraumteleskopprogramms gelernt haben, und kann zeigen, dass wir diese Lektionen auf ein anderes großes, sehr teures und sehr schwieriges Observatorium anwenden können, wie das römische Weltraumteleskop von Nancy Grace, Nr man wird uns ernst nehmen.“.

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