Die NASA-Mission wird einen beispiellosen Blick auf das Oberflächenwasser der Erde geben | NASA

Eine internationale Satellitenmission unter der Leitung der NASA soll am frühen Donnerstag im Rahmen eines großen geowissenschaftlichen Projekts von Südkalifornien abheben, um erstmals die Ozeane, Seen und Flüsse der Welt umfassend zu vermessen.

Der fortschrittliche Radarsatellit namens Swot soll Wissenschaftlern einen beispiellosen Blick auf die lebensspendende Flüssigkeit geben, die 70 % des Planeten bedeckt, und neues Licht auf die Mechanismen und Folgen des Klimawandels werfen.

Die Falcon 9-Rakete, die der kommerziellen Startfirma des Milliardärs Elon Musk gehört und von ihr betrieben wird SpaceXvor Tagesanbruch am Donnerstag von der US Space Force Base Vandenberg, etwa 170 Meilen (275 Kilometer) nordwestlich von Los Angeles, um Swot in die Umlaufbahn zu bringen.

Wenn alles nach Plan läuft, wird der SUV-große Satellit in einigen Monaten Forschungsdaten liefern.

Swot ist fast 20 Jahre in der Entwicklung und beinhaltet eine fortschrittliche Mikrowellenradartechnologie, von der Wissenschaftler sagen, dass sie in mehr als 90 % der Welt Oberflächenhöhenmessungen von Ozeanen, Seen, Stauseen und Flüssen in hochauflösenden Details erfassen wird.

„Es ist wirklich die erste Mission, bei der fast das gesamte Wasser auf der Oberfläche des Planeten beobachtet wird“, sagte Ben Hamlington, ein Wissenschaftler am Jet Propulsion Laboratory der NASA, der auch das NASA Sea Level Change Team leitet.

Eine Hauptmotivation für die Mission ist die Erforschung, wie die Ozeane atmosphärische Wärme und Kohlendioxid in einem natürlichen Prozess absorbieren, der die globalen Temperaturen und den Klimawandel moduliert.

Swot vermisst die Meere aus dem Orbit und soll feine Unterschiede in der Oberflächenhöhe um kleinere Strömungen und Wirbel herum messen, wo vermutlich ein Großteil der Ozeanerwärmung und des Kohlenstoffs auftritt. Und Swot kann dies laut JPL mit einer zehnmal höheren Genauigkeit als aktuelle Technologien tun.

Es wird geschätzt, dass die Ozeane mehr als 90 % der überschüssigen Wärme absorbiert haben, die aufgrund der vom Menschen verursachten Treibhausgasemissionen in der Erdatmosphäre eingeschlossen ist.

Die Untersuchung des Mechanismus, durch den dies geschieht, wird Klimawissenschaftlern bei der Beantwortung einer Schlüsselfrage helfen: „Was ist der Wendepunkt, an dem die Ozeane beginnen, riesige Mengen an Wärme zurück in die Atmosphäre abzugeben, anstatt sie zu absorbieren und die globale Erwärmung zu beschleunigen, anstatt begrenzen“, sagte sie. Nadia Vinogradova-Schiffer, Swot-Programmwissenschaftlerin bei der NASA in Washington.

Die Fähigkeit von Swot, kleinere Oberflächenmerkmale zu erkennen, wird auch verwendet, um die Auswirkungen des Anstiegs des Meeresspiegels auf die Küsten zu untersuchen.

Genauere Daten entlang der Gezeitenzonen können dabei helfen, vorherzusagen, wie weit Überschwemmungen durch Sturmfluten im Landesinneren vordringen können und wie viel Salzwasser in Flussmündungen, Feuchtgebiete und Grundwasserleiter eindringen kann.

Die wiederholte Bestandsaufnahme der Wasserressourcen der Erde während der dreijährigen Swot-Mission wird es den Forschern ermöglichen, Schwankungen in den Flüssen und Seen des Planeten während jahreszeitlicher Veränderungen und großer Wetterereignisse besser zu verfolgen.

Das Sammeln von Daten wie diesem ist wie „dem Puls des Wassersystems der Welt zu messen, damit wir feststellen können, wann es rast und wann es langsam ist“, sagte Tamlin Pavelsky, Chief of Freshwater Sciences der NASA.

Das Swot-Radarinstrument arbeitet auf der sogenannten Ka-Band-Frequenz des Mikrowellenspektrums, wodurch Scans Wolkendecke und Dunkelheit über große Bereiche der Erde durchdringen können. Dadurch können Wissenschaftler ihre Beobachtungen unabhängig von Wetter und Tageszeit genau zweidimensional abbilden und große geografische Gebiete viel schneller abdecken, als dies bisher möglich war.

Im Vergleich dazu stützten sich frühere Studien von Gewässern auf Daten, die an bestimmten Punkten wie Fluss- oder Ozeanpegeln oder von Satelliten aufgenommen wurden, die Messungen nur entlang einer eindimensionalen Linie verfolgen können, sodass Wissenschaftler Datenlücken durch Extrapolation füllen mussten.

„Anstatt uns die Höhenlinie zu geben, gibt es uns die Höhenkarte, und das ist einfach ein kompletter Spielwechsler“, sagte Pavelski.

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