Die Alpen werden unheilvoll grün

Grüne Bäume erscheinen vor den schneebedeckten Bergen der Alpen.

Bild: Jeff Bachaud / Agence France-Presse (Getty Images)

Ein Forscherteam hat bei der Untersuchung von Satellitenbildern der Alpen eine beunruhigende Entdeckung gemacht: Seit 1984 haben die meisten höheren Teile des europäischen Gebirges eine Zunahme der Vegetation erlebt. Dies mag zwar nicht besonders alarmierend klingen, aber diese „Ergrünung“ ist wahrscheinlich auf die globale Erwärmung zurückzuführen und kann eine Rückkopplungsschleife ermöglichen, die auch die Schneedecke verringert.

„Wenn Eis und Schnee zurückgehen, entwickelt sich die Vegetation, und das nennen wir Begrünung“, sagte mir Antoine Guisan, Professor für Ökologie und Evolution an der Universität Lausanne, am Telefon. Jisan ist Co-Autor von A Papier über die Die Forschungsergebnisse wurden diese Woche in Science veröffentlicht. Die Studie wurde von Sabine Rampf, ausserordentliche Professorin an der Universität Basel, geleitet.

Das Team sammelte von 1984 bis 2021 Satellitenbilder der Alpen und gab ihnen einen umfassenden Überblick darüber, wie sich Vegetation und Schnee über vier Jahrzehnte verändert haben. Sie untersuchten speziell Höhen über 1.700 Metern (5.580 Fuß) – diese Höhe ist die Baumgrenze. „Unterhalb dieser Höhe wird der menschliche Einfluss immer stärker“, sagte Guisan. Der Ausschluss von Gebieten unterhalb der Baumgrenze half ihnen, sich auf Veränderungen zu konzentrieren, die möglicherweise auf Klimafaktoren zurückzuführen sind.

Die Forscher untersuchten alpine Satellitendaten, um Vegetationstrends zu bestimmen.  Je dunkler das Grün, desto stärker die Vegetation.

Forscher Er untersuchte alpine Satellitendaten, um Vegetationstrends zu bestimmen. in dieser AnsichtJe dunkler das Grün, desto größer die Vegetationszunahme.
Bildschirmfoto: Google Earth Engine, Grégoire Mariéthoz

Rumpf, Guisan und ihre Kollegen fanden heraus, dass auf 77 % der hochalpinen Fläche eine signifikante Begrünung auftrat. Sie analysierten Satellitenbilder Pixel für Pixel, um sich ein Bild davon zu machen, wie sich Vegetation und Schneedecke verändern. „Für die Millionen von Pixeln, die wir für die Alpen hatten, haben wir eine Pro-Pixel-Analyse durchgeführt, und diese Analyse kann entweder eine Zunahme, keinen Trend oder eine Abnahme zeigen“, erklärte Guisan.

Instead of looking at all 12 months of the year, the team pulled data from June through September, since that’s when snow cover is most likely to change. “If you have snow from the beginning of June until the end of September, in one place, it means you have it all year,” Guisan elaborated. Permanent snow cover decreased over 9% of the studied area, they found.

While extra plants don’t sound so bad, the greening of the Alps could have some serious human consequences. Vegetation reflects less light than snow, which means that it absorbs more heat, contributing to additional warming. That could cause a snowpack-loss feedback loop: More greening could lead to more snowpack loss, which could lead to more greening. Annual melting of mountain snowpack is an important source of water for communities around the Alps.

“Typically, the snow is providing water not only for mountain communities but also for lowlands,” Guisan said. A loss of snow cover could also affect ski tourism to the Alps, as well as increase the potential for landslides, he said.

Greening has been documented in other parts of the world, but Guisan said this research aims to address a research gap. “So far, [greening] Die meisten wurden in der Arktis gemeldet, aber viel weniger in den Bergen, erklärte Guisan.

Während die dramatischsten Die Auswirkungen des Klimawandels werden derzeit in der Arktis beobachtetStudien wie diese erinnern uns daran, dass die Auswirkungen der globalen Erwärmung überall zu spüren sein werden, mit schwer vorhersehbaren Dominoeffekten.

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