Der Ausbruch des Tonga-Vulkans war ungewöhnlich, er konnte sogar die Erde erwärmen

NEW YORK (Associated Press) – Als im Januar ein Unterwasservulkan in Tonga ausbrach, war sein wässriger Ausbruch massiv und ungewöhnlich – und Wissenschaftler versuchen immer noch, seine Auswirkungen zu verstehen.

Der Vulkan, bekannt als Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, setzte laut dem Bericht Millionen Tonnen Wasserdampf hoch in die Atmosphäre frei Die Studie wurde am Donnerstag veröffentlicht im Science-Magazin.

Die Forscher schätzen, dass der Ausbruch die Wassermenge in der Stratosphäre – der zweiten Schicht der Atmosphäre, über dem Bereich, in dem Menschen leben und atmen – um etwa 5 % erhöht hat.

Jetzt versuchen Wissenschaftler herauszufinden, wie all dieses Wasser die Atmosphäre beeinflussen könnte und ob es die Erdoberfläche in den nächsten Jahren erwärmen wird.

„Das war ein einmaliges Ereignis“, sagte Hauptautor Holger Voemel, Wissenschaftler am National Center for Atmospheric Research in Colorado.

Große Eruptionen kühlen normalerweise den Planeten ab. Die meisten Vulkane senden große Mengen Schwefel aus, der die Sonnenstrahlen blockiert, erklärte Matthew Toohy, ein Klimaforscher an der Universität von Saskatchewan, der nicht an der Studie beteiligt war.

Die Explosion in Tonga war viel stärker: Die Eruption begann unter dem Ozean und erhob eine Säule mit viel mehr Wasser als gewöhnlich. Da Wasserdampf als Treibhausgas wirkt, das Wärme einfängt, ist es wahrscheinlich, dass ein Vulkanausbruch die Temperaturen eher erhöhen als senken würde, sagte Tohey.

Es ist nicht klar, wie viel Erwärmung das halten könnte.

Karen Rosenloff, eine Klimawissenschaftlerin bei der National Oceanic and Atmospheric Administration, die nicht an der Studie beteiligt war, sagte, sie erwarte, dass die Auswirkungen begrenzt und vorübergehend seien.

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„Dieser Anstieg könnte die Oberfläche für einen kurzen Zeitraum geringfügig erwärmen“, sagte Rosenloff in einer E-Mail.

Der Wasserdampf wird einige Jahre in der oberen Atmosphäre verbleiben, bevor er seinen Weg in die untere Atmosphäre findet, sagte Tohey. Unterdessen fügte Rosenloff hinzu, das zusätzliche Wasser könne den Ozonverlust in der Atmosphäre beschleunigen.

Aber es ist für Wissenschaftler schwer, das mit Sicherheit zu sagen, weil sie noch nie zuvor einen Ausbruch wie diesen gesehen haben.

Vojmel erklärte, dass sich die Stratosphäre von etwa 7,5 Meilen bis 31 Meilen (12 km bis 50 km) über der Erde erstreckt und normalerweise sehr trocken ist.

Voemels Team schätzte die Wolke des Vulkans mit einem Netzwerk von Instrumenten, die an Wetterballons aufgehängt waren. Diese Instrumente können normalerweise keine stratosphärischen Wasserstände messen, weil die Mengen zu gering sind, sagte Voemel.

Eine andere Forschungsgruppe überwachte die Explosion mit einem Instrument auf einem NASA-Satelliten. in ihre Studiendie Anfang dieses Sommers veröffentlicht wurde, schätzte, dass der Ausbruch größer sein würde und der Stratosphäre etwa 150 Millionen Tonnen Wasserdampf hinzufügen würde – dreimal so viel wie die Voemel-Studie ergab.

Voemel räumte ein, dass Satellitenaufnahmen möglicherweise Teile der Säule bemerkt haben, die Ballonwerkzeuge nicht erfassen konnten, was ihre Schätzung höher machte.

Wie auch immer, sagte er, der Tonga-Ausbruch sei anders als alles, was man in der jüngeren Geschichte gesehen habe, und die Untersuchung seiner Auswirkungen könnte neue Einblicke in unsere Atmosphäre geben.

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